Le problème de Lukaku se profile mais Chelsea souffre vraiment d’une perte de contrôle | Chelsea

THomas Tuchel était une question de contrôle. Quand il est arrivé à Chelsea il y a un an, c’est ce qu’il a apporté : du coup, une équipe qui avait été désespérément vulnérable à la pause a cessé de concéder au compteur. Ils ont tenu le ballon et le 3-4-2-1 leur a donné une structure défensive naturelle avec deux milieux de terrain postés devant la ligne défensive. Ils ont remporté la Ligue des champions parce qu’ils ont montré qu’il était possible de jouer au foot pressé sans se laisser aller à la transition.

Cela a toujours été le problème de Manchester City, moins en Premier League (bien que des équipes comme Leicester les aient souvent troublées, comme elles l’ont fait la semaine dernière même en encaissant six) que contre les meilleures équipes européennes. Ils étaient une force d’attaque impitoyable, aussi imposante que l’étoile de la mort, mais ils avaient aussi cet orifice d’échappement fatal qui signifiait qu’ils pouvaient être détruits. Dans une mesure intrinsèque à la philosophie : poussez haut et bien sûr il y aura de l’espace derrière la ligne défensive ; la question était de savoir comment se prémunir contre les balles jouées dans cet espace sans perdre l’agressivité de la presse.

City a clairement travaillé là-dessus. Même en possession, ils ont souvent cinq hommes derrière le ballon. Ils sont plus mesurés dans leur approche maintenant qu’ils ne l’étaient lorsque Pep Guardiola est arrivé pour la première fois en Angleterre. Mais c’est Chelsea de Tuchel qui semblait avoir trouvé l’équilibre, battant City à trois reprises au cours des sept dernières semaines de la saison, notamment en demi-finale de FA Cup et en finale de Ligue des champions.

Mais alors que City avance, seulement 10 points perdus en championnat cette saison, Chelsea a perdu ce sentiment de contrôle. Après avoir encaissé quatre buts lors de leurs 12 premiers matches de championnat de la saison, ils en ont encaissé 12 au cours des neuf derniers, avec une seule cage inviolée. Leur forme est loin d’être désastreuse : ils n’ont perdu qu’un seul de ces matchs, mais également ils n’en ont gagné que trois. Et comme souvent, une fois la pourriture installée, elle se propage rapidement.

Romelu Lukaku, ayant laissé entendre qu’il n’était pas satisfait du 3-4-2-1 auquel Tuchel est revenu, aura de nouvelles discussions avec la direction lundi. C’est important non seulement parce qu’il a coûté 97,5 millions de livres sterling et, idéalement, ne parlerait pas de la façon dont il se languit des débuts de l’Inter huit ligue après les avoir quittés, mais parce qu’il semblait la solution au léger édentement qui était le seul vrai doute vers la fin de la saison dernière. Non seulement c’est un buteur habituel – une seule fois au cours des 12 dernières saisons n’a-t-il pas réussi à atteindre les deux chiffres – mais c’est un joueur dont le mouvement semblait idéal pour Chelsea : pourquoi le même ne dériverait-il pas vers la droite pour créer de l’espace pour Kevin De Bruyne qui a si bien travaillé pour la Belgique travaille aussi avec les attaquants de Chelsea ?

Mais comme il a eu du mal à avoir un impact constant, toute la ligne avant de Chelsea a fait l’objet d’un examen minutieux: 71 millions de livres sterling pour Kai Havertz, 58 millions de livres sterling pour Christian Pulisic, 47,5 millions de livres sterling pour Timo Werner, 34 millions de livres sterling pour Hakim Ziyech… certains ont été blessés. ou la maladie et certains ou tous peuvent encore être bons, mais cela représente 308 millions de livres sterling sur cinq joueurs sur deux saisons et demie, dont aucun n’a encore été un succès retentissant. Le meilleur buteur de Chelsea en championnat la saison dernière était Jorginho ; cette saison c’est Mason Mount.

Kai Havertz (au centre) n’a pas encore été un succès retentissant à Chelsea et toute la ligne avant du club a fait l’objet d’un examen minutieux. Photographie : Shaun Botterill/Getty Images

Tuchel est arrivé avec une réputation de piquant, en tant que personne ayant tendance à se brouiller avec les joueurs, les réalisateurs et les journalistes, mais pendant la majeure partie de l’année écoulée, il a été sèchement charmant. Ce n’est qu’au cours des dernières semaines que cela a commencé à changer, l’interview de Lukaku et ses retombées étant le premier véritable signe de tension avec son équipe. Résoudre cette situation semble vital, non seulement parce que Chelsea a besoin d’un personnage de Lukaku qui marque des buts et mène la ligne, mais parce que l’histoire des managers de Chelsea qui ne peuvent pas accueillir de grosses signatures n’est pas bonne.

Mais tout, finalement, revient à cette perte de contrôle. Peu importait que les arrières latéraux de Chelsea aient marqué plus que leurs attaquants lorsqu’ils gardaient les draps propres ; les grognements d’un joueur de haut niveau comptent moins lorsque vous gagnez des matchs. La perte de Mateo Kovacic, d’abord à cause d’une blessure aux ischio-jambiers, puis à Covid, a été extrêmement coûteuse: Chelsea n’a concédé que quatre buts lors de ses 10 départs en championnat cette saison et trois d’entre eux sont survenus au cours des deux derniers matchs lorsque Tuchel a reconnu , il a été précipité en arrière.

Son absence et les difficultés persistantes de N’Golo Kanté avec une blessure au genou ont accru la pression sur Jorginho, qui a parfois semblé nettement fatigué, notamment lors de la défaite à West Ham. La signature du prêt à la date limite de Saúl Ñíguez, qui a géré un total de 164 minutes de championnat pour Chelsea, n’a pas fonctionné, et Ross Barkley, 154 minutes de championnat cette saison, n’a sûrement pas d’avenir au club.

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Les blessures ont également fait des ravages dans les cinq derniers, avec des pertes particulières pour Reece James et Ben Chilwell. Mais il y a aussi une incertitude auto-infligée, avec Antonio Rüdiger, Thiago Silva et Andreas Christensen sans contrat cet été. Après avoir annoncé des pertes de 145,6 millions de livres sterling la semaine dernière, une équipe qui la saison dernière semblait dynamique, prête pour des années de domination, est devenue en quelque sorte fragile.

Ce qui montre à quelle vitesse les choses peuvent devenir incontrôlables. La perte de l’attribut qui a défini Chelsea dans la seconde moitié de la saison dernière menace désormais de saper l’ensemble du projet. Trier Lukaku est peut-être la priorité, mais Chelsea doit également retrouver ce sentiment de contrôle.

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