Le protecteur de Justin Herbert, Zion Johnson, mérite les éloges des Chargers

Il a reçu des éloges pour sa force, son comportement et son intelligence, Zion Johnson ressemblant à ce jour à un choix de première ronde.

Pourtant, jusqu’à ce que les Chargers affrontent une autre équipe, personne ne peut être exactement certain de ce qu’ils ont dans leur garde droite recrue.

“Tout le monde a l’air bien dans ses sous-vêtements olympiques, n’est-ce pas?” l’entraîneur de la ligne offensive Brendan Nugent a plaisanté samedi. “Il a fait du bon travail jusqu’à présent.”

Les Chargers ont utilisé le 17e choix au total en avril pour sécuriser le joueur qu’ils ont immédiatement branché comme garde droit de départ.

Johnson, 22 ans, a semblé impressionnant dans les exercices en tête-à-tête et semble s’installer avec la première équipe, jouant entre le centre Corey Linsley et les plaqués Storm Norton et Trey Pipkins III, qui se battent pour le poste de départ.

“Mec dur, mec fort”, a déclaré le garde gauche Matt Feiler. «Il fait partie de ces gars qui vont être un gardien de verrouillage. Je vois de bonnes choses arriver.

Les Chargers ont une mêlée intra-équipe prévue dimanche, mais ne verront pas d’équipe adverse avant leur premier match de pré-saison, le week-end prochain contre les Rams.

C’est à ce moment-là que Johnson aura sa première occasion de confirmer qu’il appartient à une ligne chargée de protéger le quart-arrière du Pro Bowl Justin Herbert et d’ouvrir un espace pour le porteur de ballon Austin Ekeler.

Lors des entraînements au camp d’entraînement, les Chargers ne s’attaquent pas au sol, ce qui peut rendre l’évaluation plus difficile.

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De plus, les sessions sont généralement scénarisées, ce qui signifie que les joueurs ne sont pas tenus de faire des ajustements importants d’un claquement à l’autre.

Le centre des Chargers Isaac Weaver, à gauche, et le garde offensif Zion Johnson participent à des exercices pendant le minicamp le 1er juin.

(Alex Gallardo / Presse associée)

“Lorsque vous affrontez une autre équipe, ils pourraient faire quelque chose que nous n’avons pas repéré”, a déclaré Nugent. « ‘Comment réagissez-vous ? Tu reviens sur quoi ? Où va ton esprit pour résoudre ce problème ?’ Ce sont des choses que nous devons voir.

À 6 pieds 3 pouces et 316 livres, Johnson a le type de corps pour la mission. Nugent a décrit Johnson comme “construit pour durer”, mentionnant spécifiquement son bas du corps épais et sa large poitrine.

“Il est construit comme une bouche d’incendie, pour être honnête avec vous”, a déclaré Nugent. “Ces gars-là, ils peuvent prendre les coups, le martèlement d’une saison de 17 matchs tant qu’ils le maintiennent.”

Il y a un an, les Chargers ont reçu un coup de pouce majeur sur leur ligne offensive lorsque le plaqueur recrue Rashawn Slater est rapidement apparu au camp d’entraînement et a finalement remporté les honneurs du Pro Bowl.

Slater a été classé n ° 13 au classement général alors que les Chargers ont bénéficié d’un repêchage qui n’a vu qu’un seul joueur de ligne offensive parmi les douze premiers choix.

Johnson a déclaré que la performance exceptionnelle de Slater ne devrait avoir aucun impact sur ce qu’on attend de lui.

« C’est Rashawn Slater, dit-il. « Je suis Sion Johnson. Nous sommes des gens différents. Nous sommes bons dans différentes choses. Mais je pense que je peux aussi jouer à un haut niveau.

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Johnson a suggéré que les deux jeunes joueurs de ligne ont longuement discuté de la vie dans la NFL.

“Il m’a beaucoup parlé du jour du match”, a déclaré Johnson. “Les sentiments. Les émotions. Le battage médiatique derrière. C’est une autre personne qui m’a aidé avec de petits conseils et des choses pour rester calme. Il est juste une excellente ressource pour moi.

Les rôles de DeAndre Carter

Le retourneur de coups de pied des Chargers DeAndre Carter organise un exercice au camp d'entraînement le 29 juillet.

Le retourneur de coups de pied des Chargers DeAndre Carter organise un exercice au camp d’entraînement le 29 juillet.

(Marcio José Sanchez/Associated Press)

Les Chargers ont signé le receveur DeAndre Carter en avril pour être leur retourneur de coups de pied. Mais, à l’aube de sa cinquième saison, le vétéran devrait également être déployé en attaque, ce qui a été démontré lors du camp d’entraînement.

“Je peux certainement prévoir un rôle offensif pour lui”, a déclaré le coordinateur Joe Lombardi. « Nous définirons cela plus au fur et à mesure. Mais vous pouvez déjà commencer à voir ce qui se forme.

Carter a eu 24 réceptions pour 296 verges la saison dernière pour Washington et a 58 attrapés en carrière. Il a également couru 10 fois pour 89 verges il y a un an.

Lombardi a déclaré que Carter possédait « le sens de l’itinéraire » et « la rapidité dans les zones courtes ». Il a déclaré que la confiance que les quarts-arrière de l’équipe ont en Carter était visible depuis les entraînements de l’intersaison.

Donald Parham Jr blessé

L'ailier serré des Chargers Donald Parham Jr. fait une prise lors de l'entraînement du 15 juin.

L’ailier serré des Chargers Donald Parham Jr. fait une prise lors de l’entraînement du 15 juin.

(Jae C.Hong / Associated Press)

L’ailier serré Donald Parham Jr. s’est blessé à la jambe vers la fin de l’entraînement et n’est pas revenu. Il a eu le dos de sa jambe supérieure gauche enveloppé par la suite.

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Parham a été productif au cours des neuf premières séances de camp d’entraînement depuis son retour d’une commotion cérébrale qui a mis fin à sa saison 2021 lors de la semaine 15.

L’entraîneur-chef Brandon Staley n’a pas été mis à la disposition des médias samedi, donc les Chargers n’ont eu aucune mise à jour sur Parham. Staley doit parler aux journalistes dimanche.

Observations du camp

Quelques observations de l’entraînement du samedi des Chargers :

  • JC Jackson a réussi une interception pour la deuxième journée consécutive lorsqu’il a capté une passe d’Herbert près de la ligne de but dans un match à sept contre sept. Herbert a tenté de toucher l’ailier rapproché Gerald Everett dans un trafic dense.
  • Herbert a lancé une deuxième interception dans un jeu à 11 contre 11 lorsque le secondeur remplaçant Amen Ogbongbemiga l’a obtenu sur une autre passe pour Everett près de la ligne de but.
  • Au cours d’exercices en tête-à-tête, le receveur large Keenan Allen a mis un mouvement sur la sécurité Nasir Adderley qui était si efficace qu’Adderley s’est retrouvé au sol alors qu’Allen a capté une passe d’Herbert.

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