Le rapport de Yates sur le football féminin n’est que le dernier scandale d’abus sportifs

Vous n’avez pas besoin de lever le voile sur le rapport accablant de Sally Q. Yates sur les abus dans le football féminin américain pour savoir ce qu’il contient : certaines des plus grandes jeunes athlètes féminines américaines ont été contraintes et pelotées en série, appelées c—s et p- —-s, et ont subi des représailles de la part des entraîneurs masculins aux mains moites qu’ils ont rejetés. Quand ils ont résisté, ils ont dû craindre pour leur carrière. Combien de fois devons-nous lire ce genre de rapports, récitant les mêmes cycles « systémiques » bouleversants ? Cela vous donne envie d’enfiler une paire de bottes de cow-girl à embout d’acier et de viser quelque chose de plus haut qu’un tibia.

Gymnastique. Natation. Ski et snowboard. Taekwondo. Équitation, pour l’amour de Dieu. Maintenant, nous constatons que notre programme national de football féminin singulièrement génial était un foyer de voyous crudifiés hargneux tels que Christy Holly, qui pendant une séance de cinéma a collé ses mains non désirées sur le pantalon d’une joueuse et sur sa chemise, et dont le prochain travail, à en juger par ce rapport , devrait nettoyer le bac à graisse d’une cuisine de prison.

“Les joueurs concernés ne rétrécissent pas les violettes”, a écrit Yates, une ancienne procureure générale par intérim, dans son résumé publié lundi, qui examinait les plaintes contre littéralement demi les entraîneurs de la National Women’s Soccer League. « Ils font partie des meilleurs athlètes du monde. Ils comprennent des membres de l’équipe nationale féminine des États-Unis… des vétérans de plusieurs Coupes du monde et tournois olympiques, et des diplômés des légendaires programmes de football de la division I de la NCAA. Dans plus de 200 entretiens, nous avons entendu rapport après rapport de tirades implacables et dégradantes ; une manipulation qui concernait le pouvoir, pas l’amélioration des performances ; et des représailles contre ceux qui ont tenté de se manifester.

Le rapport Yates diffère de tous les autres à deux égards importants. Pour la première fois, un enquêteur indépendant a mis le doigt sur la mesure dans laquelle les athlètes féminines américaines sont si réticentes à se qualifier de victimes qu’elles « sont conditionnées à accepter et à réagir aux comportements abusifs de l’entraînement ». Les rares plaintes vocales d’un Christen Press sont tombées dans des oreilles si sourdes et «désensibilisées» que jusqu’en 2019 – longtemps après la révélation du scandale Larry Nassar, remarquez – les hauts responsables de la Fédération américaine de football ont sérieusement envisagé de nommer le tout à fait calomnieux Paul Riley comme le prochain entraîneur de l’équipe nationale, malgré la réception d’un rapport détaillé sur la poursuite sexuelle incessante et non désirée de Riley contre la joueuse de Portland Thorns Meleana Shim , qu’il a mise au banc lorsqu’elle l’a rejeté.

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Deuxièmement, Yates vise à mort le faux front qu’est le US Center for SafeSport – et il est grand temps. SafeSport est une facture fragile que le Comité olympique et paralympique américain a frénétiquement vendu au Congrès en 2018 comme mesure préventive contre de futurs scandales d’abus. Mais comme Yates l’établit avec une spécificité à couper le souffle, SafeSport n’est guère plus qu’une autre opération de dissimulation, un stratagème pour éviter les litiges et un gouffre sans fond dans lequel déposer les plaintes et déguiser l’inaction.

Selon le décompte de Yates, SafeSport a en quelque sorte trouvé un moyen de bloquer administrativement 1 350 des 1 509 plaintes qu’il a reçues de 2019 à 2020, sans action. Seulement 122 ont conduit à une résolution formelle. L’une des raisons est que SafeSport est si convivial pour les abuseurs que son processus d’appel est “différent de celui même offert aux accusés criminels”, a écrit Yates. Cela oblige les plaignants à répéter leurs abus à travers plusieurs cycles et peut interdire à des organismes tels que US Soccer de partager des allégations spécifiques contre un agresseur “même si elles sont étayées par des preuves substantielles”. En plus de cela, SafeSport est ridiculement sous-financé : il ne compte que 30 employés pour s’occuper de 11 millions d’athlètes américains. Ce n’est pas un système; c’est une imposture.

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Le premier point de Yates mérite d’être répété: les femmes qui concourent dans la NWSL et pour le football américain ne sont pas des lis fanés. Ce sont des footballeurs. Ce sont des élites, des performants. Si c’est ainsi que nous traitons de notre mieux, quel traitement a été réservé à ceux qui n’ont pas autant de stature ou de reconnaissance ? Imaginez combien de nos jeunes athlètes féminines échouent parce qu’elles ne peuvent tout simplement pas faire face aux Christy Holly, Paul Riley et Rory Dames. (Aussi: cela fait 50 ans depuis le titre IX. Nous avons des générations de femmes qui maîtrisent parfaitement les règles et les stratégies du sport. Que diriez-vous de leur confier l’entraînement et de donner aux hommes si déterminés à diriger les emplois des filles dans un Grange?)

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Chaque fois qu’un de ces scandales d’abus éclate, les personnes en position de pouvoir feignent l’ignorance en sollicitant une sorte de rapport – puis agissent surprises lorsque les résultats sont si cinglants. Combien de fois allons-nous encore faire cette mascarade ? Combien de fois faut-il redescendre l’ascenseur pour nettoyer les sols crasseux de ces fédérations sportives ? Qu’est-ce qui va briser le cycle ? Quelle est la solution ? Une réponse consiste à dire : « Ne laissez pas votre fille concourir dans un sport olympique. Ça ne vaut pas le coup. C’est 50-50 si elle sera harcelée, agressée, humiliée ou piétinée par un sale sac, et il y a 100% de chances que personne en charge ne l’aide.

Nos sports olympiques ne sont pas comme nos autres ligues. Ce sont des activités hautement formatrices pour nos plus jeunes athlètes et, plus largement, elles définissent indirectement des normes sur la façon dont nous cultivons la promesse. C’est une sorte de ressource nationale des sports pour les jeunes. Ils définissent également le succès ultime d’une seule façon : faire partie de l’équipe nationale. Cela crée une dynamique de pouvoir excessivement déséquilibrée dans laquelle chaque entraîneur en cours de route peut créer un blocus pour n’importe quelle raison, et c’est un aimant pour les abuseurs potentiels. Il est donc d’autant plus crucial que les programmes de soutien olympiques soient dirigés par le bon type de personnes, soigneusement contrôlées. Ce n’est pas le cas, et personne au sommet ne semble en répondre.

Voici une suggestion alternative modeste : tous ceux qui veulent le prestige, la notoriété et la rémunération qui accompagnent la gestion d’un organe directeur national du sport devraient également accepter les conséquences et les sanctions fédérales pour leur incapacité à protéger les athlètes. Le Congrès est intervenu avant d’essayer de nettoyer le système olympique, et il est temps de le faire à nouveau – cette fois avec de vraies dents, pas seulement un remaniement bureaucratique.

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Faire un crime fédéral pour tout responsable de fédération sportive sous l’égide des États-Unis de ne pas agir sur une accusation d’inconduite sexuelle contre un athlète. Le rapport de Yates documente que les hauts responsables de l’USSF, y compris l’ancien président Sunil Gulati et l’ancien PDG Dan Flynn, ont reçu plusieurs rapports d’entraîneurs qui exploitaient au minimum le déséquilibre de pouvoir dans les vestiaires, y compris des allégations d’inconduite sexuelle avec des joueurs, sinon pire. Pourtant, les officiels ont ignoré ou rejeté les plaintes, même lorsqu’elles provenaient d’un olympien tel que Press.

La prochaine fois qu’un responsable sportif américain reçoit une plainte et ne dirige pas personnellement une enquête rigoureuse, la prochaine fois qu’une poursuite protège l’entreprise commerciale contre l’athlète, la prochaine fois qu’une jeune femme envoie un e-mail suppliant demandant la protection officielle d’un escroc sexuel au milieu doux avec des moustaches que vous ne laisseriez pas votre Labrador lécher, seulement pour se retrouver mise à l’écart ou rabaissée ou mise sur le banc, quelqu’un au sommet devrait risquer d’échanger ses poignets de chemise contre des menottes. À ce jour, aucune personne au sommet de ces pyramides d’abus en cascade n’a fait face à de graves conséquences juridiques. Tout ce à quoi ils sont confrontés est un rapport embarrassant.

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