Le retour de Kawhi Leonard et les débuts de John Wall offrent un moment durable aux Clippers

La star des Clippers Kawhi Leonard (2) tire une faute du meneur des Portland Trailblazers Damian Lillard lors de la première moitié du match de pré-saison de lundi. (John Froschauer/Associated Press)

L’exposition de pré-saison de lundi ici entre les Clippers et les Portland Trail Blazers ne comptera jamais dans les statistiques officielles, mais dites-le aux Clippers, qui ont regardé le retour de l’ancien MVP de la finale Kawhi Leonard et de l’ancien meneur All-Star John Wall après avoir chacun enduré de longues absences NBA. que cela ne comptait pas pour quelque chose.

Et dites cela aussi aux plus de 18 000 personnes qui ont regardé le retour du basket NBA à l’ombre de la Space Needle pour la deuxième fois seulement en 14 ans après le déménagement des SuperSonics à Oklahoma City.

Le propriétaire des Clippers, Steve Ballmer, qui a construit sa fortune avec Microsoft et son fan de basket-ball inconditionnel ici, a saisi un microphone avant le dénoncement au centre du terrain de Climate Pledge Arena et a déclaré, au sommet de sa gamme de décibels que “c’est une ville de basket-ball, bon sang ! ”

Cela pourrait prendre des années pour savoir si Seattle recevra une autre équipe de la NBA, bien que Jamal Crawford, le joueur de longue date de la NBA élevé à Seattle et ancienne réserve vedette des Clippers, soit parmi ceux qui sont optimistes que cette arène, conçue pour le basket-ball de la NBA, puisse aider à attirer une franchise. . Leonard et Wall, quant à eux, ont offert des réponses beaucoup plus rapides sur l’état de leurs retours. Après avoir bercé le centre de Portland Jusuf Nurkic avec un dribble latéral, Leonard a effectué son premier tir, un trois points, seulement 15 secondes après le début du premier quart – son premier panier depuis la déchirure du ligament croisé antérieur de son genou droit pendant le deuxième ronde des séries éliminatoires en juin 2021.

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Leonard, qui n’avait pas joué à cinq contre cinq jusqu’au début du camp d’entraînement la semaine dernière, a déclaré que le fait d’être sur le terrain lui manquait.

“C’était drôle parce que [Paul George] m’a demandé si j’avais le [nervous] des bulles avant le match, comme l’estomac, je suis comme, non », a déclaré Leonard, qui a marqué 11 points en 16 minutes de travail en première mi-temps, tout en préparant également des coéquipiers pour des tirs ouverts en raison de l’attention attirée par ses entraînements.

« Il pourrait y avoir une petite aile flottant là-dedans. J’ai ressenti la même chose que si j’abordais n’importe quel autre jeu aujourd’hui. J’avais l’impression d’être préparé mentalement. J’avais l’impression que le personnel d’entraînement, les entraîneurs, les entraîneurs, les médecins, ils ont tous fait un excellent travail pour m’amener à ce point. Ce ne est pas encore terminée. Ça va encore être un processus pour que je m’améliore. J’en profite juste.

Le propriétaire des Clippers, Steve Ballmer, parle fort dans un microphone pendant que les joueurs regardent.

Le propriétaire des Clippers, Steve Ballmer, accueille les fans au match de pré-saison de lundi entre les Clippers et les Portland Trail Blazers à Seattle. (John Froschauer/Associated Press)

Et Wall, qui est sorti du banc lors de son premier match contre la compétition NBA depuis avril 2021, a toujours affiché l’éclat pour se rendre à la peinture et laisser les défenseurs à l’arc à trois points tout en cherchant des passes pour un grand homme, tout comme l’ancien Le choix n ° 1 au classement général a été à l’apogée de ses pouvoirs à Washington.

“Juste pour lui et Kawhi tous les deux, tout le travail acharné qu’ils ont fait pour revenir à cette position pour revenir sur scène, cela vous montre simplement le dévouement qu’ils ont et tout le travail acharné qu’ils ont fourni”, a déclaré l’entraîneur Tyronn Lue avant le dénonciation. . “Ce sera la première étape d’un long voyage, nous le comprenons.”

Il y avait tellement d’apparat autour de ce jeu qu’au début, l’action sur le terrain est tombée en toile de fond, avec les anciens joueurs des Sonics Shawn Kemp, Gary Payton, Sam Perkins et Detlef Schrempf recevant un chœur d’acclamations lorsqu’ils se sont tenus ensemble pendant une pause en première mi-temps. en jeu. Lenny Wilkens, l’entraîneur du seul titre NBA de Seattle, a reçu une ovation debout au cours du premier quart-temps. Macklemore, le rappeur élevé à Seattle, a déclaré aux fans avant la dénonciation cette nuit était de montrer au “monde” que Seattle avait besoin d’une équipe NBA.

Ce qu’ils ont vu à la place, c’est une équipe des Clippers qui, selon l’entraîneur de Portland, Chauncey Billups, avait tous les éléments d’un prétendant au championnat et dont le premier effort défensif a attiré les éloges de Lue. George a marqué 12 points avec sept rebonds en 16 minutes en une mi-temps de travail.

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Wall a réussi l’un de ses quatre tirs, avec trois passes décisives et deux revirements. S’il s’était agi d’un match de saison régulière, Wall a déclaré qu’il aurait été en «mode attaque», mais il voulait travailler sur la façon d’obtenir d’autres coéquipiers de la deuxième unité, Norman Powell et Luke Kennard, leurs tirs. Mais ce n’était pas un autre match, pas après qu’il n’ait pas joué la saison dernière après un accord mutuel avec les Houston Rockets pour s’absenter de la reconstruction de l’équipe.

“Quand je suis allé dans le tunnel pour commencer à m’échauffer, c’était comme si je commençais à me frapper”, a déclaré Wall.

Le seul emploi de départ pour la compétition avec deux matchs de pré-saison restants est le meneur de jeu. Reggie Jackson a commencé lundi mais Wall aura la chance de jouer avec les partants lors de leur prochaine exhibition dimanche. Avec Marcus Morris Sr. absent pour la naissance d’un enfant, Nicolas Batum a commencé à l’avant-garde à sa place, mais le travail de départ appartient à Morris, a déclaré Lue avant la dénonciation, avec Batum son remplaçant.

Lue a expérimenté les files d’attente comme prévu, y compris un look plus petit avec Wall, Leonard, Norman Powell, George et Ivica Zubac qui a ouvert le deuxième quart. Pas encore vu était une gamme de toutes les ailes de Leonard, George, Morris, Batum et Robert Covington que Lue a dit qu’il voulait. Powell avait déclaré que son objectif était d’être le tireur partant, mais Lue lui a dit d’embrasser le rôle de sixième homme. Il a réussi l’un de ses 11 tirs.

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“Sixième homme de l’année, entrant et marquant le ballon de basket, aucun joueur remplaçant ne devrait pouvoir le garder dans n’importe quelle unité”, a déclaré Lue.

Terance Mann (cheville enroulée), Jason Preston (aine) ne se sont pas habillés à cause de blessures dont Lue ne semblait pas s’inquiéter. De même, Lue a déclaré que Kennard, qui s’est roulé la cheville pendant la première mi-temps, irait bien.

Cette histoire a paru à l’origine dans le Los Angeles Times.

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