Le rêve de Parramatta se termine rapidement et brutalement par la force irrésistible de Penrith lors de la grande finale de la LNR

Le sentiment était réel.

Cela pourrait ne pas sembler ainsi à la lumière froide du jour lorsque le soleil se lève sur un monde gouverné par les Panthers voraces et imparables, mais alors que le début de la grande finale se rapprochait de plus en plus, ce que les fans de Parramatta ressentaient était réel.

Stadium Australia était un endroit Eels. Ils avaient complètement Penrith en ce qui concerne la taille et le son de l’armée bleue et dorée.

Même si la personne la plus cynique de Parra avait tempéré ses attentes toute la semaine face au défi à venir, dans les instants qui ont précédé le coup d’envoi, il était impossible de ne pas croire que les Eels avaient une chance de remporter leur première grande finale depuis 1986.

La longue attente pouvait être terminée, le tourment était enfin terminé. Nous aurions appelé cela un conte de fées et à la fin ça l’a été, parce que les contes de fées ne sont pas réels, certains rêves ne se réalisent pas et même si les mauvais moments ne durent pas, les Panthers le font.

William Kikau s’occupe de Mitchell Moses.(Getty Images : Jason McCawley)

Il a fallu environ 10 minutes pour que l’inquiétude s’installe, qui s’est rapidement transformée en peur et au moment où la sirène a retenti sur la victoire 28-12 de Penrith, qui a assuré des postes de premier ministre consécutifs pour les Panthers, le résultat a été long à venir.

Parramatta était dans la lutte pour les premières étapes. Les deux équipes ont fait des allers-retours sans erreur ni arrêt pendant près de sept minutes pour débuter le match et les Anguilles ont tenu le coup.

Mais cela s’est avéré être leur perte même s’ils ont concouru dur et volontairement.

Penrith est une équipe conçue pour la mouture ensemble pour ensemble. Ils ont découvert un moyen de trouver de la joie dans la lutte et cela exploite toutes leurs forces – comme leurs porteurs de ballon athlétiques, leur défense intimidante et le jeu de coups de pied de Nathan Cleary.

Si une équipe de la LNR essaie de les jouer de cette façon, elle perdra. Parramatta ne fait pas exception. Ce n’est pas un affront, c’est juste la vérité. Dieu n’a pas encore inventé une équipe qui peut battre Penrith dans la mouture.

Le jeu des anguilles, quand ils sont à leur meilleur, est sauvage et scintillant comme la lumière sur des eaux agitées. Il a des déchargements et des mouvements de balle et les fermetures éclair du pied d’un côté à l’autre si rapidement qu’il étire l’opposition jusqu’à ce qu’il se sépare.

Lorsque Parra a affronté les Panthers lors de la première semaine de la finale, ils n’ont pas joué de cette façon et ont été punis pour cela et la même chose s’est produite dimanche soir. Il n’y a rien de mal à faire une erreur, mais la répéter est un péché. Malgré le tutorat cruel de Penrith, les anguilles n’ont pas appris.

Un joueur de Penrith NRL met sa main sur sa tête alors qu'il célèbre un essai dans la grande finale.
Brian To’o célèbre un essai en première mi-temps.(Getty Images : Mark Kolbe)

Ce qui se passait n’a été compris que lorsque Brian To’o a traversé pour son premier essai au milieu de la première mi-temps. Cela n’a fait que 10-0, mais les anguilles semblaient sous le choc. Ils n’auraient pas dû l’être, car cette agression arrivait toujours.

Il n’y a aucun secret quant à ce que Penrith veut faire ou comment ils veulent jouer. Nous l’avons vu trop de fois au cours des trois dernières années pour qu’il reste un mystère.

Une fois en haut, Penrith a tourné les vis comme ils le font toujours et à la mi-temps, les anguilles ressemblaient à un tas fumant d’épaves bleues et dorées. Parramatta n’a franchi la ligne des 40 mètres de Penrith qu’à la 33e minute et quand ils l’ont finalement fait, ils ont accordé un penalty deux plaqués plus tard.

Il leur a fallu attendre la 39e minute pour jouer le ballon dans la zone des 20 mètres de Penrith. Pour l’essai de Scott Sorensen, Clint Gutherson a été tellement pris hors de position qu’il n’a pas été visible sur la rediffusion télévisée.

La défense de Penrith était plus brutale que jamais, mais les anguilles les ont à peine testées. Le seul moment d’attaque qui s’est démarqué a été un coup de pied de Dylan Brown pour Mitchell Moses au début du décompte des tacles – à l’époque, cela ressemblait à un geste audacieux, quelque chose de peu orthodoxe pour garder Penrith sur ses gardes, mais rien d’autre n’a suivi.

Tacle de Dylan Edwards
L’arrêt d’essai de Dylan Edwards sur Bailey Simonsson a été l’un des moments forts du match.(AAP : Dan Himbrechts)

Les Anguilles ont fait ce qu’elles ont pu en seconde période mais le cauchemar était incessant. Le seul réconfort était que Penrith ralentissait un peu et que Gutherson et Jakob Arthur montaient au tableau dans les dernières minutes afin que Parramatta puisse éviter l’humiliation supplémentaire de subir la pire défaite de l’histoire de la grande finale, ce qui semblait possible pendant une seconde là-bas.

Alors que Penrith célèbre et Parramatta essaie de recoller les morceaux, il reste ce sentiment d’avant le match. Ce qui s’est déjà passé ne peut pas changer, mais ce qui semblait si vrai et si puissant doit maintenant sembler un peu creux.

Il hantera Parramatta tout au long de l’été. Ceux-ci peuvent se sentir très longtemps après avoir perdu un match comme celui-ci. Mais l’attente depuis 1986 est, bien sûr, beaucoup plus longue.

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