L’enquête de Chess.com allègue une tricherie “probable” de Hans Niemann

Dans un rapport de 72 pages publié mardi soir, une importante plate-forme d’échecs en ligne a découvert que Hans Niemann avait “probablement triché” sur son site plus fréquemment et à un âge plus avancé qu’il ne l’a publiquement reconnu.

Grand maître américain de 19 ans, Niemann est au centre d’une tempête dans le monde des échecs depuis le début du mois dernier, lorsqu’une victoire bouleversée sur le numéro un mondial Magnus Carlsen a été suivie par Carlsen laissant entendre que quelque chose de néfaste s’était produit. Niemann a déclaré par la suite qu’il avait triché lors de matchs sur Chess.com lorsqu’il avait 12 et 16 ans, mais a insisté sur le fait qu’il n’avait pas répété depuis lors ce qu’il a décrit comme “une erreur absolument ridicule”. Niemann a ajouté qu’il n’avait jamais triché “dans un tournoi avec des prix en argent”.

Carlsen, un grand maître norvégien, a ensuite organisé une protestation de Niemann en se retirant d’un match revanche après avoir joué un seul coup. À la fin du mois dernier, Carlsen a exprimé ses actions et accusé Niemann d’avoir “trompé plus – et plus récemment – qu’il ne l’a publiquement admis”. Le rapport de mardi de Chess.com, qui se présente comme “la plate-forme n° 1 pour les échecs en ligne”, a ajouté un certain soutien aux accusations non spécifiques de Carlsen.

Soulignant son système de détection de triche “le meilleur de sa catégorie”, le site Web a affirmé que Niemann avait “probablement triché” dans plus de 100 jeux en ligne, y compris certains qui se sont produits après ses 17 ans et ont eu lieu lors d’événements avec des prix.

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Dans le même temps, Chess.com a déclaré que son enquête n’avait pas permis de trouver une abondance de “preuves statistiques concrètes” que Niemann avait triché lors de sa victoire à outrance (c’est-à-dire en personne) sur Carlsen ou dans un certain nombre d’autres OTB. Jeux. Cependant, le site a ajouté qu’il avait trouvé “suspects” certains aspects de cette victoire, qui a brisé la séquence de 53 victoires consécutives de Carlsen en OTB malgré le fait que Niemann jouait depuis la position noire légèrement désavantageuse et a noté son ascension “statistiquement extraordinaire” dans le sport.

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Niemann n’a pas commenté publiquement les conclusions de Chess.com, qui ont été rapportées pour la première fois par le Wall Street Journal mardi. Il devrait participer aux championnats d’échecs américains à partir de mercredi à Saint-Louis. Les responsables du Saint Louis Chess Club, qui accueille le tournoi OTB, ne se sont pas spécifiquement adressés à Niemann en réponse à une demande de commentaire, mais ont exprimé l’engagement du club à empêcher la tricherie de manière plus générale.

“Nous sommes très fiers de pouvoir accueillir les meilleurs joueurs d’échecs du monde au Saint Louis Chess Club”, a déclaré le directeur exécutif Tony Rich dans un communiqué mercredi matin. « Comme pour tous les événements, il est impératif que nous maintenions des normes élevées pour un tournoi équitable. Nous avons toujours – et continuerons – à mettre en œuvre des mesures anti-triche étendues.

“Alors que nous nous préparons pour les prochains championnats américains d’échecs et d’échecs féminins américains, nous prévoyons d’organiser un autre événement réussi, avec des protocoles rigoureux pour garantir que les meilleurs joueurs d’échecs du pays puissent continuer à concourir sur un pied d’égalité.”

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Chess.com a déclaré avoir retiré Niemann de sa plate-forme et l’avoir désinvité d’une compétition majeure qu’il organise. Le site a déclaré avoir traité avec lui de manière confidentielle, conformément à sa politique habituelle, et n’a commencé à rendre public déclarations sur sa situation après avoir parlé de leurs relations. Niemann a purgé une suspension antérieure du site et a admis avoir triché, a déclaré Chess.com, après que son “logiciel de détection de triche et son équipe aient découvert un jeu suspect” à ce moment-là.

“Nous pensons que Hans est un joueur incroyablement fort et un individu talentueux”, a déclaré Chess.com dans son rapport. «Cela dit, compte tenu de son historique sur notre site, nous ne pensions pas pouvoir garantir qu’il jouerait équitablement dans nos événements en ligne jusqu’à ce que nous puissions réévaluer les preuves et nos protocoles. Néanmoins, et pour être clair, ce n’est pas notre position que Hans devrait être limité ou banni des échecs OTB.

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La Fédération internationale des échecs (FIDE), l’instance dirigeante du sport, a annoncé fin septembre qu’elle lançait une enquête sur les accusations de tricherie de Carlsen et les commentaires de Niemann à ce sujet. La FIDE a déclaré que son enquête serait dirigée par des membres de sa commission du fair-play et inclurait “la possibilité de demander une consultation avec des experts externes chaque fois qu’une analyse est nécessaire”. Chess.com a indiqué qu’il était prêt à coopérer avec l’enquête de la FIDE si on lui demandait de le faire.

Tricher par un joueur d’échecs, en particulier dans un jeu en ligne, impliquerait probablement de se connecter à un ordinateur d’échecs, ou à un moteur, capable de jouer à un niveau supérieur à celui que n’importe quel humain a pu atteindre.

“La plupart des moteurs d’échecs utilisent des réseaux de neurones qui ont été formés sur des millions de parties d’échecs de haut niveau pour capturer la compréhension stratégique la plus profonde des échecs”, a noté Chess.com. “Ils ont également un calcul tactique presque infaillible, car ils peuvent regarder plus de 40 mouvements en profondeur dans la position et calculer les résultats potentiels.”

Niemann aurait utilisé un tel moteur dans les matchs OTB, bien que ses moyens de le faire restent du domaine de la spéculation.

Carlsen a déclaré que lors de sa perte le mois dernier, il “avait eu l’impression que [Niemann] n’était pas tendu ou même pleinement concentré sur le jeu dans des positions critiques, tout en me surpassant en tant que noir d’une manière que je pense que seule une poignée de joueurs peut faire.

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Le contre adroit de Niemann après que Carlsen ait fait une ouverture relativement inhabituelle a éveillé les soupçons des autres. Niemann a déclaré par la suite que “par miracle”, il avait examiné la possibilité de cette séquence plus tôt dans la journée, ajoutant : “C’est tellement ridicule que je l’ai vérifié.”

Dans son rapport, Chess.com a souligné d’autres commentaires d’après-match de Niemann, dans lesquels il proposait un mouvement qui aurait pu être effectué, puis demandait à voir l’évaluation du mouvement par un moteur.

“Cette analyse et cette dépendance au moteur”, indique le rapport, “semblent être en contradiction avec le niveau de préparation qui, selon Hans, était en jeu dans le jeu et le niveau d’analyse nécessaire pour vaincre le champion du monde d’échecs.”

Chess.com a affirmé que son système de détection de triche – qui utilise des comparaisons avec les mouvements recommandés par le moteur et le profil compétitif d’un joueur donné, ainsi que la contribution d’un “panel d’analystes qualifiés” – avait conduit à des aveux d’actes répréhensibles de la part de quatre joueurs dans le Top 100 FIDE. De plus, le système aurait entraîné la fermeture des comptes en ligne de « dizaines » de grands maîtres, ainsi que ceux de centaines d’autres joueurs notables.

Le site a réitéré qu’il “n’était au courant d’aucune preuve concrète prouvant que Hans triche sur le tableau ou a déjà triché sur le tableau”. Chess.com a ajouté que si certains des jeux en ligne récents de Niemann semblaient suspects, il n’était pas au courant des preuves qu’il avait triché après août 2020. Chess.com a également minimisé la possibilité d’une tricherie généralisée sur sa plate-forme, affirmant qu’elle estimait moins de 0,14% de ses utilisateurs adoptent un tel comportement.

“Nos événements sont dans l’ensemble exempts de triche”, a déclaré Chess.com dans le rapport. “Nous croyons fermement que la tricherie aux échecs est rare, évitable et beaucoup moins répandue que ce qui est actuellement décrit dans les médias.”

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