L’équipe américaine de la Ryder Cup prend une grosse avance lors d’une journée d’ouverture sauvage

HAVEN, Wisconsin – Un panorama instantané du premier jour de la Ryder Cup commencerait par une foule de 40 000 personnes – dont 90 % de fans américains en raison de restrictions de voyage liées à la pandémie – arrivant bruyamment avant le lever du soleil vendredi pour rugir sans relâche pendant 12 heures et à travers huit matchs qui se sont terminés dans le gloaming. Les costumes patriotiques étaient à la mode, mais pas parmi les spectateurs les plus en vue : Michael Jordan et Stephen Curry.

Whistling Straits, la maison de golf à l’envers conçue par Pete Dye le long du lac Michigan, a presque revendiqué deux concurrents alors qu’un Jordan Spieth trébuchant a fini par sauter d’une usine de visage des Grands Lacs et de l’Irlande Shane Lowry s’est effondré sur le dos sur un talus comme un bambin sur un toboggan.

Tiger Woods, toujours en convalescence après un accident de voiture dévastateur en février, était présent en esprit vendredi, après avoir envoyé un message inspirant à l’équipe américaine à la veille de l’événement. Bryson DeChambeau, toujours le paratonnerre de l’attention, a fait exploser son entraînement d’ouverture de la journée hors ligne et hors de la cheville d’un spectateur. Plus tard, DeChambeau a déchiré un imposante route de 417 verges et a ensuite aidé à chasser le golfeur masculin le mieux classé au monde, Jon Rahm, pour gagner un demi-point crucial.

En fin de compte, la vue d’ensemble révélerait que les Américains avaient pris le contrôle de l’événement en remportant chacune des séances de quatre matchs du matin et de l’après-midi pour une avance de 6-2 sur l’équipe européenne. Il s’agissait de la plus grande avance des États-Unis lors de la première journée de la Ryder Cup depuis 1975, lorsqu’ils avaient une avance de cinq points.

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Mais c’est à ce moment-là que les Américains dominaient régulièrement l’événement. Depuis le milieu des années 1990, le scénario a été inversé, les Européens ayant remporté quatre des cinq dernières épreuves et neuf des 12 dernières.

“C’était bien d’enfin faire avancer les choses, et c’était évidemment un bon début”, a déclaré Steve Stricker, le capitaine américain non joueur. « Nous aimerions gagner chaque session.

Stricker, un natif du Wisconsin aux manières douces et peu connu pour ses mouvements risqués, a pris de gros risques avec ses paires de l’après-midi après que les Américains aient pris une avance de 3-1 lors des matchs du matin. Chaque match mettait en vedette des équipes de deux hommes de chaque côté. Le format du matin était des foursomes, dans lesquels les joueurs frappent alternativement la même balle de golf sur un trou, tandis que l’après-midi a présenté un format à quatre balles, dans lequel chaque golfeur joue sa propre balle, et le score le plus bas pour une équipe décide du résultat sur un trou.

La combinaison américaine la plus forte de la matinée était Xander Schauffele et Patrick Cantlay, deux des six recrues de l’équipe américaine à la Ryder Cup. La paire a pris une grosse avance tôt et a mis en déroute l’équipe européenne vétéran de haut niveau de Rory McIlroy et Ian Poulter, 5 et 3.

“Je ne sais pas si quelqu’un aurait pu battre Alex et Patrick aujourd’hui”, a déclaré McIlroy plus tard.

Habituellement, lorsqu’une nouvelle équipe est formée et remporte un succès immédiat, les capitaines de la Ryder Cup gardent les joueurs ensemble et jouent souvent. Mais pour les matchs de l’après-midi, Stricker a étonnamment fait jouer Schauffele avec Dustin Johnson, qui avait fait équipe avec Collin Morikawa pour une victoire facile le matin. On s’attendait à ce que Stricker maintienne également cette paire ensemble.

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Au lieu de cela, Morikawa, le champion en titre du British Open, a raté les matchs de l’après-midi, tout comme Spieth et l’équipe de Brooks Koepka et Daniel Berger, qui avaient remporté un match du matin.

Mais jeudi, Stricker a déclaré qu’il avait organisé son alignement pour les huit premiers matches et que rien de ce qui s’était passé pendant la séance du matin ne changerait ses plans pour l’après-midi. Compte tenu de la pression que subissent les Américains pour gagner à domicile, peu de personnes pensaient que Stricker s’en tiendrait à un tel plan. Mais il l’a fait, et les résultats ont été impressionnants.

Cantlay a fait équipe avec Justin Thomas, qui avait joué le matin avec son ami proche Spieth. Cantlay, le joueur de l’année sur le PGA Tour, était stable et Thomas, qui semble être le leader émotionnel de l’équipe américaine, était fougueux. Mais le duo a perdu la majeure partie de son match contre l’Anglais Tommy Fleetwood et le Norvégien Viktor Hovland. Puis, avec deux trous restants, Thomas s’est rallié pour un putt crucial qui a créé une égalité, c’est ainsi que le match s’est terminé.

Le Cantlay, habituellement stoïque, a même montré une certaine émotion pendant le tour avec une pompe de poing occasionnelle.

“Je me nourrissais un peu de JT”, a déclaré Cantlay, se référant à Thomas. “Il m’a porté toute la journée aujourd’hui, et il a très bien joué, et c’était un combat aérien.”

Cantlay faisait également la plupart des discussions après la ronde parce que Thomas avait presque perdu sa voix en criant et en criant vers la foule américaine, ce qu’il a fait après avoir réussi un putt significatif.

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L’équipe Johnson-Schauffele a battu l’Anglais Paul Casey et l’Autrichien Bernd Wiesberger, 2 et 1. DeChambeau a été jumelé à Scottie Scheffler dans un match contre Rahm et l’Anglais Tyrrell Hatton qui s’est terminé par une égalité. L’équipe américaine de Tony Finau et Harris English a utilisé sa longueur au départ et son jeu de fer précis pour vaincre McIlroy, qui a combiné avec Lowry dans une défaite de 4 et 3.

La compétition se poursuit samedi avec huit autres matches.

Certains des Américains ont mentionné que le message de Woods avait fait partie de la motivation de leur jeu gagnant vendredi.

“Je ne vais évidemment pas révéler ce qu’il a dit”, a déclaré Schauffele. «Mais nous y avons fait référence plusieurs fois par jour et nous savions ce que nous devions faire. Nous savions qu’il pompait du poing depuis le canapé. Qu’il soit avec des béquilles ou non, il est excité comme n’importe lequel d’entre nous à la maison.

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