L’équipe canadienne de water-polo se prépare pour Tokyo avant la Super Finale de la Ligue mondiale

La star canadienne du water-polo, Monika Eggens, attend cela depuis 500 jours – une chance de rejouer enfin une compétition officielle.

À un peu plus d’un mois des Jeux olympiques de Tokyo, le moment de la prochaine Super Finale de la Ligue mondiale à Athènes, en Grèce, n’aurait pas pu tomber mieux.

« Je suis vraiment excité de profiter du moment et de jouer à ces matchs parce que cela fait si longtemps hors de cette zone de compétition », a déclaré le joueur de 30 ans de Pitt Meadows, en Colombie-Britannique, à propos du tournoi exclusif à huit équipes, qui commence Lundi.

“Pendant Covid, il y a eu tellement de fois où je me suis dit” Je veux juste jouer à un jeu “. C’est fou que ce soit la semaine prochaine.”

Le Canada fait partie du groupe A avec la Russie, médaillée de bronze olympique, le Japon, hôte olympique, et la Hongrie, qui a terminé quatrième aux derniers Jeux olympiques et championnats du monde. L’autre poule verra le n°1 mondial et champion olympique les États-Unis, l’Espagne, championne du monde médaillée d’argent, le Kazakhstan et accueille la Grèce. Chaque équipe jouera trois matchs de groupe, suivis d’un quart de finale croisé, d’une demi-finale et d’une finale.

“Notre objectif est la constance dans tous nos matchs”, a déclaré l’entraîneur-chef canadien David Paradelo dans une entrevue depuis la dernière base d’entraînement de l’équipe à Ostia, en Italie.

L’entraîneur-chef du Water-polo féminin du Canada, David Paradelo, au centre, instruit les joueuses lors d’une séance d’entraînement. (@waterpolocanada/Twitter)

“Nous savons que nous pouvons être compétitifs avec n’importe quelle équipe là-bas … Nous devons préparer le terrain pour les Jeux olympiques et montrer où nous en sommes. Nous sommes définis comme les outsiders de la compétition, il est donc important de créer ce doute dans tous les esprits des équipes et aussi le corps arbitral que nous sommes là-haut avec toutes les équipes.”

L’équipe a subi quelques changements de personnel au cours de la dernière année avec le départ à la retraite de la légendaire centre Krystina Alogbo. D’autres joueuses sont intervenues pour jouer dans cette position, parfois appelée « le trou », notamment la marqueuse Emma Wright et Elyse Lemay-Lavoie. L’équipe sera privée de Wright pour le match d’ouverture contre la Russie alors qu’elle purge une suspension d’un match des Jeux panaméricains de 2019 à Lima, au Pérou.

Avec les restrictions de voyage et de quarantaine en constante évolution, l’équipe canadienne a pris la décision fin janvier de partir en road trip de trois mois pour le reste de ses préparatifs à Tokyo. C’était une décision difficile, mais nécessaire pour voir où ils en sont avant les Jeux olympiques.

Le premier a été la Californie en mai avec un camp et une série hors-concours de trois matchs contre les Américains. Ensuite, c’est parti pour l’Italie pour des arrêts à Recco, Rome et Ostie pour un entraînement commun et des matchs contre l’équipe nationale italienne. Après Athènes, ils resteront et s’entraîneront avec la Grèce pendant une semaine avant d’aller en Hongrie pour une période d’entraînement, puis c’est au Japon de s’acclimater pour les JO.

“Cela s’est lentement intégré à ce voyage massif, mais cela a été vraiment génial. Je pense que beaucoup d’entre nous étaient un peu inquiets d’être sur la route aussi longtemps, mais jusqu’à présent, tout va bien.”

Faire ses bagages pendant trois mois sur la route était délicat. Tout le monde sur le tour du monde avait droit à deux sacs, un bagage à main et un grand sac. Eggens a plaisanté en disant que tous leurs bagages étaient en surpoids, ils ont donc dû acheter des sacs supplémentaires en Californie pour étaler les choses avant de se rendre en Europe.

En plus de voir de beaux sites (consultez les photos de l’équipe de l’emblématique piscine Punta Sant’Anna à Recco), le voyage a permis aux Canadiens de travailler sur différents aspects de leur jeu et contre différents styles de jeu.

Récemment contre l’Italie, ils ont remporté deux victoires avec des marges de cinq et six buts, et parce que l’Italie n’ira pas aux Jeux olympiques, cela a donné aux Canadiens le temps de pratiquer des jeux spéciaux et des situations de temps mort qu’ils pourraient utiliser à Tokyo.

“Ce qui était bien, c’est que nous contrôlions le rythme du match du début à la fin, alors que l’Italie essaie habituellement de ralentir le jeu”, a déclaré Paradelo, un récent nominé comme personnalité sportive de la décennie au Gala Sports Québec. “D’un autre côté, les Italiens sont assez décousus et agressifs, ce qui est quelque chose que nous affronterons aux Jeux olympiques contre des équipes comme la Russie ou la Hongrie.”

Dimensionner la concurrence

Leur première ambiance de tournoi depuis la Holiday Cup de décembre 2019 ne sera pas une promenade dans le parc.

“Tous les trois sont des équipes très différentes”, a déclaré Eggens à propos de leurs adversaires de groupe lors de la Super Finale de la Ligue mondiale. “La Russie est vraiment concentrée sur sa contre-attaque, la Hongrie est assez forte et elle aime beaucoup presser, puis le Japon est très rapide et ils aiment presser mais aussi pousser la contre-attaque, donc c’est un mélange. Nous nous sommes préparés pour chacun. un tout en se préparant lentement pour le jeu de groupe à Tokyo.”

L’équipe transporte actuellement 16 athlètes, qui seront réduits à 12 plus un remplaçant pour les Jeux olympiques de Tokyo. Paradelo s’attend à prendre cette décision après leur camp d’entraînement d’une semaine avec l’équipe nationale grecque vers le 25 juin.

Le Canada débutera ses Jeux olympiques contre l’Australie le 24 juillet au Tatsumi Water Polo Centre, suivis des matchs du groupe A contre l’Espagne, l’Afrique du Sud et les Pays-Bas. Les quatre meilleures équipes de chacun des groupes A et B se qualifient pour les quarts de finale.

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