Les athlètes autochtones font face à de nombreux obstacles en route vers la qualification olympique

Rilee ManyBears rit lorsqu’il entend les gens dire que les athlètes qui s’entraînent pour atteindre les Jeux olympiques doivent travailler deux fois plus dur que leurs concurrents.

« Dans la vie des Premières Nations, il faut travailler trois fois plus dur », a déclaré ManyBears, un coureur de fond de la nation Siksika, une colonie pied-noir près de Calgary, qui avait espéré se qualifier pour les Jeux olympiques de Tokyo avant la pandémie de COVID-19. . “Vous allez faire face à de nombreux obstacles, vous allez faire face au racisme.

“J’ai grandi dans une maison pleine de drogues et d’alcool. Mes parents avaient ce mode de vie de toxicomanie. J’avais des cousins ​​​​plus âgés que j’admirais très jeune, mais ils ont adopté des modes de vie négatifs.”

Alison Desmarais, une ancienne patineuse de vitesse sur courte piste qui a participé à des épreuves de Coupe du monde, est membre de la Métis Nation British Columbia. Ayant grandi à Vanderhoof, en Colombie-Britannique, elle se souvient que les enfants des Premières nations voisines faisaient partie des équipes sportives locales.

«En vieillissant, il y aurait de moins en moins de camarades de classe, d’amis autochtones dans nos équipes», a déclaré Desmarais, qui vit maintenant à Calgary et espère passer au patinage de vitesse sur longue piste. “Je suis sûr qu’il se passait tellement de choses [with] leur vie familiale ou leurs réserves… Des choses dont je n’avais tout simplement pas à m’inquiéter que font les athlètes ou les peuples autochtones.

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Cela fait cinq ans que la Commission de vérité et réconciliation a recommandé plus d’accès et d’éducation aux sports pour les peuples autochtones. CBC Sports et CBC Indigenous ont réuni un groupe d’experts pour discuter des succès, des échecs et des tâches inachevées des cinq appels à l’action sur le sport. 40:48

Les athlètes et universitaires autochtones affirment que la pauvreté, l’isolement, les problèmes de santé, les traumatismes intergénérationnels causés par les pensionnats, les barrières culturelles et le manque d’opportunités empêchent de nombreux athlètes autochtones de participer aux Jeux olympiques.

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“Dans l’ensemble, nous n’atteignons tout simplement pas les niveaux international et olympique au même rythme que les Blancs privilégiés”, a déclaré Desmarais.

Le Comité olympique canadien affirme que plus de 300 athlètes se sont qualifiés pour représenter le Canada aux Jeux olympiques de cet été à Tokyo. Le COC a déclaré qu’il ne pouvait pas dire combien d’athlètes sont autochtones parce qu’on ne leur a pas posé de questions sur leur héritage, ce qui pourrait changer à l’avenir.

David Shoemaker, directeur général du COC, a déclaré que cette année, le personnel a été invité à s’identifier volontairement pour aider à éclairer les politiques et les processus dans le but d’éliminer les obstacles à la diversité et à l’inclusion sur le lieu de travail.

« La prochaine étape consiste à demander aux athlètes d’Équipe Canada de faire de même afin que nous puissions commencer à éliminer les obstacles auxquels ils pourraient être confrontés », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Rejet de l’identité canadienne présumée

Christine O’Bonsawin, professeure agrégée d’histoire et d’études autochtones à l’Université de Victoria, a déclaré que certains athlètes autochtones font le choix de ne pas représenter le Canada. Ils préfèrent participer aux Jeux autochtones d’Amérique du Nord ou du monde ou à d’autres événements sportifs entièrement autochtones.

« Le modèle sportif canadien soutient l’assimilation des peuples autochtones », a déclaré O’Bonsawin, membre de la nation abénakise, qui a joué au hockey et au basketball universitaires et joue toujours au soccer à un niveau élevé.

« Grâce au processus de réconciliation, nous reconnaissons… de plus en plus d’Autochtones identifient leur citoyenneté comme appartenant à leur nation autochtone et non au Canada… un rejet d’une identité canadienne présumée.

Dans l’ensemble, nous n’arrivons tout simplement pas aux niveaux international et olympique au même rythme que les Blancs privilégiés.– Alison Desmarais, patineuse de vitesse courte piste

La découverte des restes de 215 enfants autochtones sur le terrain d’un ancien pensionnat indien de Kamloops pourrait avoir un impact supplémentaire sur les athlètes autochtones qui décident s’ils veulent porter une feuille d’érable.

« Le Canada, très franchement, a été horrible pour les peuples autochtones », a déclaré Desmarais. “Je vois pourquoi vous ne voudriez pas représenter une nation qui, selon vous, a fait du tort à votre peuple et à vous.”

Alwyn Morris, membre de la nation mohawk de Kahnawake, est le seul Canadien autochtone à remporter une médaille d’or aux Jeux olympiques d’été avec sa victoire en kayak de vitesse aux Jeux de 1984 à Los Angeles.

Attirer les athlètes autochtones

Il croit que le système s’est amélioré pour les athlètes autochtones depuis qu’il a participé à des compétitions et il est maintenant compris que les peuples autochtones ne sont pas qu’une seule culture.

« Le système de soutien dans son ensemble a évolué pour comprendre en quelque sorte ce qu’ils doivent faire pour attirer les athlètes autochtones », a-t-il déclaré. “Je ne pense pas du tout que la piscine ait été exploitée.”

Shoemaker a déclaré que le COC espère identifier plus de talents autochtones.

« Nous offrons des subventions OLY Legacy, dont la moitié est consacrée aux initiatives du BIPOC, et nous avons réorienté notre programme Emerging Leaders pour se concentrer sur les leaders du BIPOC dans le sport canadien », a-t-il déclaré.

REGARDER | Duncan McCue sur la nécessité d’accroître l’accès des Autochtones aux sports :

Duncan McCue, qui a animé le panel de CBC Sports sur les 5 appels à l’action de la CVR concernant le sport autochtone, s’est joint à Heather Hiscox pour discuter de la situation actuelle de ces appels. 5:15

ManyBears a remporté des médailles aux Jeux autochtones de l’Amérique du Nord de 2014 à Regina et aux Jeux autochtones mondiaux de 2015 au Brésil. En 2016, il est devenu le premier membre de la Nation Siksika à terminer le marathon de Boston.

Les athlètes qui participent à des Jeux autochtones ont une camaraderie et se comprennent, a déclaré ManyBears.

“Ils se sentent chez eux avec leur peuple”, a déclaré ManyBears, dont la formation pour Tokyo a été interrompue lorsqu’il a décidé de travailler pour les services de santé Siksika pour aider sa communauté pendant la pandémie. “Ils se sentent passionnément connectés et célèbrent et rivalisent pour s’amuser en créant des souvenirs.”

Entrer dans le système sportif traditionnel peut être difficile pour les jeunes Autochtones.

“Je ne dirais pas que j’ai ressenti du racisme, mais je n’avais pas l’impression que c’était là où j’appartenais”, a-t-il déclaré. “Une fois que vous quittez la réserve, c’est comme un tout autre monde.”

ManyBears, qui espère toujours se qualifier pour les Jeux olympiques de 2024, a souffert de toxicomanie et de dépression à la suite du décès de son père. Il a tenté de se suicider en 2015.

“J’avais besoin d’un rêve pour guérir une âme brisée”, a-t-il déclaré. “J’ai écrit dans un livre que je voulais un jour participer aux Jeux olympiques. Cette note de suicide s’est transformée en une note de but.”

La liste des athlètes autochtones qui ont représenté le Canada aux Jeux olympiques d’été comprend des personnes comme la boxeuse Mary Spencer, Waneek Horn-Miller en water-polo et le coureur Tom Longboat.

ManyBears a déclaré que les enfants de la réserve lui demandaient s’il allait aux Jeux olympiques.

“Recevoir ce genre de message m’aide en quelque sorte”, a-t-il déclaré. “Il y a quelqu’un qui me regarde.”

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