Les Blackhawks de Chicago et Kyle Beach parviennent à un règlement dans le cadre d’un procès pour agression sexuelle

Les Blackhawks de Chicago et un ancien joueur qui a déclaré avoir été agressé sexuellement par un entraîneur adjoint ont réglé une poursuite qui a ébranlé la réputation autrefois sterling de la franchise et secoué la LNH, ramenant les questions sur la culture du sport au premier plan.

Le règlement confidentiel a été annoncé après que les parties se soient rencontrées mercredi pour la première fois avec un médiateur. L’ancien choix de première ronde Kyle Beach et le PDG des Blackhawks Danny Wirtz, le fils du propriétaire de l’équipe Rocky Wirtz, ont participé à la session Zoom.

« Les Blackhawks espèrent que cette résolution apportera une certaine paix et une fermeture pour M. Beach », a déclaré l’équipe dans un communiqué attribué à Rocky et Danny Wirtz, et Susan Loggans, l’avocate de Beach.

« En ce qui concerne l’organisation des Blackhawks, nous restons inébranlables dans notre engagement à nous assurer qu’à l’avenir, cette équipe sera un phare de professionnalisme, de respect et d’intégrité dans notre communauté. Nous restons reconnaissants de la confiance et du soutien de la communauté des Blackhawks, et nous promettons de continuer à travailler chaque jour pour gagner et maintenir cette confiance. »

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L’Association des joueurs de la LNH lancera un examen indépendant des allégations d’agression de Kyle Beach

Loggans fait également partie d’un deuxième procès intenté en mai par un ancien lycéen qu’Aldrich a été reconnu coupable d’avoir agressé dans le Michigan. Il n’y avait aucun mot dans la déclaration commune à propos de cette poursuite.

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Les Blackhawks ont déclaré jusqu’à la mi-mai que les allégations de Beach manquaient de fondement. Mais un examen indépendant, commandé par l’équipe et publié en octobre, a montré que l’organisation avait mal géré les allégations de Beach selon lesquelles il aurait été agressé par Aldrich lors de la course à la Coupe Stanley 2010 de l’équipe. Aldrich a déclaré aux enquêteurs que la rencontre était consensuelle.

Selon le rapport de Jenner & Block, la rencontre entre Beach, alors un ligue mineure de 20 ans appelé au cas où les Blackhawks auraient besoin d’aide en séries éliminatoires, et Aldrich, alors âgé de 27 ans, s’est produit le 8 ou le 9 mai 2010.

Beach a déclaré aux enquêteurs qu’Aldrich, un entraîneur vidéo à l’époque, l’avait menacé avec une batte de baseball souvenir avant de lui faire une fellation de force et de se masturber sur le dos du joueur, allégations qu’il a également détaillées dans son procès.

Environ deux semaines plus tard, le 23 mai 2010, juste après que Chicago se soit qualifiée pour la finale de la Coupe Stanley, le directeur général Stan Bowman, le haut dirigeant du hockey Al MacIsaac, le président de l’équipe John McDonough, le vice-président exécutif Jay Blunk et le directeur général adjoint Kevin Cheveldayoff ont rencontré l’entraîneur Joel Quenneville et l’entraîneur d’habiletés mentales Jim Gary pour discuter des allégations.

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Cliquez pour lire la vidéo : « Le directeur général des Jets Cheveldayoff « n'était pas au courant » des actes répréhensibles dans l'affaire Kyle Beach, selon le commissaire de la LNH »



Le directeur général des Jets Cheveldayoff « n’était pas au courant » d’actes répréhensibles dans l’affaire Kyle Beach, selon le commissaire de la LNH


Le directeur général des Jets Cheveldayoff « n’était pas au courant » d’actes répréhensibles dans l’affaire Kyle Beach, selon le commissaire de la LNH – 1 novembre 2021

L’ancien procureur fédéral Reid Schar, qui a dirigé l’enquête, a déclaré que les comptes rendus de la réunion « variaient considérablement ». Mais il n’y avait aucune preuve que quoi que ce soit ait été fait au sujet des accusations avant que McDonough ne contacte le directeur des ressources humaines de l’équipe le 14 juin – un retard qui violait la politique de la franchise en matière de harcèlement sexuel, selon Schar.

Pendant ces trois semaines, Aldrich a continué à travailler et à voyager avec l’équipe. Schar a déclaré qu’Aldrich avait également « fait une avance sexuelle non désirée » envers un stagiaire des Blackhawks de 22 ans.

Bowman a démissionné à la suite de l’examen indépendant, et MacIsaac a également quitté l’organisation. McDonough, Blunk et Gary étaient déjà hors de la LNH au moment où le rapport a été publié.

Quenneville et Cheveldayoff ont rencontré le commissaire de la LNH Gary Bettman. Quenneville a ensuite démissionné de son poste d’entraîneur des Panthers de la Floride, mais Cheveldayoff est resté à son poste de directeur général de Winnipeg. La ligue a également infligé une amende de 2 millions de dollars à Chicago.

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Les retombées ont inclus des cadres supérieurs qui ont perdu leur emploi à Chicago et se sont étendues à d’autres équipes, dont la Floride, où l’entraîneur vétéran Joel Quenneville – l’entraîneur des Blackhawks à l’époque – a démissionné. La LNH a infligé une amende de 2 millions de dollars à Chicago.

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Les Loggans et les représentants des Blackhawks ont tenu des pourparlers de règlement au début de novembre, se réunissant pendant environ une heure. Elle a déclaré après ces discussions que « chaque partie avait des points de vue différents ».

L’enquête commandée par l’équipe n’a trouvé aucune preuve que Rocky ou Danny Wirtz étaient au courant des allégations avant que le procès de Beach ne soit porté à leur attention avant son dépôt. Danny Wirtz a déclaré en octobre qu’il avait demandé aux avocats de l’équipe de rechercher « une résolution équitable compatible avec l’ensemble des circonstances ».

© 2021 La Presse Canadienne

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