Les cas d’abus au Portugal se multiplient au milieu des questions sur l’évêque Nobel – Winnipeg Free Press

LISBONNE, Portugal (AP) – Les cas d’abus sexuels du clergé jettent un voile sur l’Église catholique au Portugal, piégeant les hauts fonctionnaires alors même que les autorités se bousculent pour expliquer pourquoi un abri a été donné à un évêque lauréat du prix Nobel de la paix au centre des allégations d’inconduite sexuelle .

De hauts dirigeants catholiques se sont excusés ce week-end pour des décennies d’abus et de dissimulation – les estimations actuelles comptent environ 400 cas – l’archevêque de Lisbonne suppliant les fidèles de ne pas perdre foi en l’église.

“Soyez confiants que pour notre part, nous ferons de notre mieux, dans le respect de la loi et de l’Évangile”, a déclaré Mgr Manuel Clemente après la messe dominicale.

DOSSIER – L’évêque Carlos Ximenes Belo du Timor oriental, chante avec les participants au Rassemblement catholique national pour la justice du jubilé qui s’est tenu sur le campus de l’UCLA à Los Angeles, le 17 juillet 1999. Belo a été accusé dans un article de magazine néerlandais d’avoir abusé sexuellement de garçons au Timor oriental dans les années 1990, secouant l’Église catholique dans la nation appauvrie et forçant les responsables du Vatican et de son ordre religieux à se démener pour fournir des réponses. (AP Photo/Neil Jacobs, Fichier)

Les autorités ecclésiastiques portugaises, ainsi que le Vatican, ont braqué les projecteurs la semaine dernière lorsque le bureau des abus sexuels du Saint-Siège a confirmé un rapport des médias néerlandais selon lequel, en 2020, il avait secrètement sanctionné l’évêque Carlos Ximenes Belo, le héros vénéré de l’indépendance du Timor oriental, un petit ancienne colonie portugaise en Asie de l’Est. Belo, qui vit au Portugal, a remporté le prix Nobel de la paix en 1996.

D’autres révélations fâcheuses pour l’église portugaise se sont accumulées ces derniers jours, alors que le Portugal cherche à prendre de l’ampleur pour accueillir la Journée mondiale de la jeunesse l’année prochaine à Lisbonne. Le pape François doit assister à l’événement, qui est un événement majeur du calendrier catholique.

Le bureau du procureur général du Portugal a confirmé lundi à l’Associated Press que le chef de la Conférence épiscopale portugaise, Mgr José Ornelas, fait l’objet d’une enquête car il est soupçonné d’avoir couvert des prêtres agresseurs au Mozambique, une ancienne colonie portugaise.

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Ornelas, qui préside le célèbre sanctuaire portugais de Fatima, a nié toute faute ou tout acte répréhensible et a promis de coopérer à toute enquête, mais l’enquête a ajouté à la pression sur les autorités ecclésiastiques portugaises.

Ornelas s’est envolé pour l’Italie ce week-end pour une rencontre privée au Vatican avec François, qui a également reçu son ambassadeur au Portugal. Le Vatican n’a fourni aucun détail sur les réunions.

DOSSIER – L’évêque catholique romain du Timor oriental Carlos Ximenes Belo, au centre, tient la main avec d’autres prêtres lors de la messe du dimanche matin à l’église de l’ordre religieux salésien de Lisbonne, le 12 septembre 1999. Belo a été accusé dans un article de magazine néerlandais d’avoir abusé sexuellement de garçons au Timor oriental dans les années 1990, secouant l’Église catholique dans la nation appauvrie et forçant les responsables du Vatican et de son ordre religieux à se démener pour fournir des réponses. (AP Photo/Gaël Cornier, Dossier)

La visite d’Ornelas au pape est intervenue deux mois après que l’archevêque de Lisbonne, Clemente, est allé rencontrer le pontife au milieu d’un déluge d’allégations d’abus sexuels sur des enfants par des prêtres et de dissimulations présumées par des membres supérieurs de l’église portugaise.

Les scandales sont survenus dans un contexte de révélations publiées par un comité de laïcs enquêtant sur des cas historiques d’abus sexuels dans l’église au Portugal. Depuis janvier, il a déterré environ 400 cas présumés. Auparavant, les responsables de l’église avaient déclaré ne connaître qu’une poignée de cas.

Samedi, le diocèse de Braga, dans le nord du Portugal, a présenté des excuses pour la “douleur et la souffrance” causées par les allégations d’abus sexuels portées contre un prêtre local par des hommes et des femmes de la région. Les abus auraient eu lieu dans les années 1990 et les victimes se plaignent que rien ne s’est passé après avoir sonné l’alarme au tournant du siècle.

De nombreuses questions restent sans réponse sur le séjour de Belo au Portugal. L’ordre missionnaire salésien auquel il appartient a déclaré l’avoir accueilli à la demande de ses supérieurs. Sa localisation actuelle n’est pas claire.

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Le Vatican a interdit à Belo d’avoir des contacts avec des mineurs ou avec le Timor oriental, sur la base d’allégations d’inconduite arrivées à Rome en 2019.

DOSSIER – L’évêque catholique romain du Timor oriental Carlos Ximenes Belo dirige une messe à l’hôpital de Baucau, à 128 kilomètres (80 miles) à l’est de la capitale Dili, au Timor oriental, le 26 juillet 2003. Belo a été accusé dans un article de magazine néerlandais d’abus sexuels garçons au Timor oriental dans les années 1990, secouant l’Église catholique dans ce pays appauvri et forçant les responsables du Vatican et de son ordre religieux à se démener pour fournir des réponses. (AP Photo/Firdia Lisnawati, Dossier)

L’ambassade du Timor oriental à Lisbonne n’a pas immédiatement répondu lundi à une demande de commentaire sur un rapport des médias portugais selon lequel, à la suite des révélations de la semaine dernière, elle l’a récupéré dans une propriété salésienne à Lisbonne et l’a emmené dans un lieu tenu secret.

Belo a déclaré qu’il avait pris sa retraite en 2002 pour des raisons de santé et pour donner au Timor oriental nouvellement indépendant une direction d’église différente. Mais moins d’un an après sa retraite, Belo avait été envoyé par le Vatican et les salésiens au Mozambique pour travailler comme prêtre missionnaire. Le Portugal entretient des liens étroits avec le pays africain.

Là, dit Belo, il passait son temps « à enseigner le catéchisme aux enfants, à donner des retraites aux jeunes ».

Les Nations Unies et les défenseurs des victimes ont demandé à François d’autoriser une enquête sur les circonstances entourant la retraite de Belo en 2002, alors qu’il avait 20 ans d’avance sur l’âge normal de la retraite, et pourquoi il a été envoyé au Mozambique.

DOSSIER – L’évêque catholique romain du Timor oriental Carlos Ximenes Belo, à gauche, et le Premier ministre portugais Antonio Guterres semblent inquiets après une réunion à la résidence du Premier ministre à Lisbonne, le 11 septembre 1999. Belo a été accusé dans un article de magazine néerlandais d’avoir sexuellement abusant de garçons au Timor oriental dans les années 1990, secouant l’Église catholique dans ce pays appauvri et forçant les responsables du Vatican et de son ordre religieux à se démener pour fournir des réponses. (AP Photo/Gaël Cornier, Dossier)

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