Les Clippers tombent aux mains des Kings avec Kawhi Leonard, Paul George absent

La participation de Kawhi Leonard et Paul George à l’entraînement vendredi n’était pas un précurseur du retour des stars blessées un jour plus tard, après tout.

Cela n’a fait que prolonger la pause entourant leurs retours éventuels, le duo All-Star regardant en tenue de ville alors que Sacramento a submergé les Clippers dans une défaite 123-96 à Crypto.com Arena.

Il s’agissait de la sixième absence consécutive de Leonard en raison d’une entorse à la cheville et de la septième de George en raison d’un tendon aux ischio-jambiers, tandis que Luke Kennard, qui s’est également entraîné vendredi, a raté son neuvième match en raison d’une entorse au mollet. Une aine tendue a écarté le garde suppléant Norman Powell pour un deuxième match consécutif, et alors que l’avance des Kings montait à 28 points avant la mi-temps, Powell posa son menton sur sa main droite, son expression exprimant l’émotion de cette déroute.

Bien qu’il y ait un certain optimisme que Leonard, George et Kennard pourraient jouer lundi à Charlotte au début d’un voyage de quatre matchs, cela n’a pas aidé les Clippers alors que les Kings, l’une des équipes les plus dynamiques de la NBA, se sont éloignés dès le début. .

Sacramento (12-9), une franchise longtemps moquée tout au long de sa disette de 16 saisons en séries éliminatoires, est devenue une équipe à la mode à surveiller lors de la première saison de l’entraîneur Mike Brown. Après les victoires, les Kings allument un laser au sommet de leur arène qui peut être vu à des kilomètres – une pratique qui a pris le statut de culte, avec une section de fans scandant même “Allumez le faisceau!” dans les dernières minutes de l’éruption de samedi.

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Pour leur part, les Clippers pourraient recourir à allumer une bougie de prière dans l’espoir que leur liste puisse bientôt revenir à l’ensemble – et, pour une fois, le rester.

Leonard “se sentait bien” après l’entraînement, a déclaré l’entraîneur Tyronn Lue, mais “aujourd’hui n’était pas le bon jour” pour le retour des Clippers blessés, ajoutant que le signalement tôt à 13 heures n’était pas un facteur dans leur absence.

“Ils veulent vraiment jouer, nous devons juste être intelligents”, a déclaré Lue. « Vous détestez voir cela arriver. Kawhi, qui a raté 15 mois de basket, tu penses qu’il n’a pas envie de jouer ? Comme, il veut jouer. PG veut jouer et ce n’est tout simplement pas le bon moment.

Lue s’est dit optimiste que les stars reviendront pendant le road trip et apporteront un semblant de normalité avec elles.

“Tu ne vas pas t’absenter huit, neuf matchs de suite parce que tu veux t’absenter”, a déclaré Lue. “Comme cela pourrait être une situation d’un match ou un gars comme, ‘OK, je ne me sens pas bien aujourd’hui.’ Mais huit, neuf matchs d’affilée, vous n’êtes pas assis parce que vous voulez juste vous asseoir et prendre votre propre décision, vous savez ? Ils sont blessés, ils sont blessés et ils font tout ce qu’ils peuvent pour revenir.

Brandon Boston Jr. a marqué un sommet d’équipe de 18 points, avec Ivica Zubac contribuant 13 points et 15 rebonds, mais les Clippers ont tiré un anémique 35%.

Plus d’un quart de la saison, les ambitions de championnat des Clippers restent possibles même après un départ 13-11. L’exemple donné la saison dernière par les éventuels finalistes Boston – seulement 20-21 en janvier dernier avant un revirement défensif pulvérisant – et Golden State – qui était embourbé dans des problèmes défensifs jusqu’en mars – a souligné la patience qu’il faut faire preuve avant d’annuler un concurrent avec un banc profond et soutenu par des poches profondes.

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Au sein du vestiaire des Clippers, certains ont décrit un besoin d’urgence, tandis que d’autres ont noté qu’il restait encore beaucoup de temps pour se mettre sur la bonne voie.

“Quand vous êtes en désavantage numérique comme nous le sommes en ce moment, il va y avoir des moments difficiles comme celui-ci”, a déclaré Lue. “Ce genre de choses forge le caractère.”

Ils rendent également difficile la cohérence. Les Clippers ont devancé leurs adversaires de 38 points dans les minutes de George et Leonard cette saison – un total de seulement 65 minutes, cependant. Pour le contexte, Phoenix a atteint un record de 15-7 en tête de l’Ouest derrière les 687 minutes de Devin Booker et Mikal Bridges ensemble. Et ce n’est pas un hasard si Jayson Tatum et Jaylen Brown ont passé 530 minutes ensemble au milieu du meilleur départ de la NBA 18-5 à Boston.

“C’est juste épuisant”, a déclaré Zubac. «Nous avons joué tellement de matchs – notre calendrier était comme, je pense que nous avons joué le plus de matchs de la ligue jusqu’à présent et nous avons été la dernière équipe à commencer la saison. Alors quand on a moins de corps, tu sais, c’est dur, mais en même temps, il y a des blessés partout. Malheureusement, certaines équipes en ont plus que d’autres.

“Nous devons le tenir jusqu’à ce qu’ils soient de retour et quand ils seront de retour, espérons-le bientôt, nous commencerons à créer une chimie sur le terrain.”

Dans le premier quart-temps de samedi, le garde Reggie Jackson, qui a ressenti des spasmes au dos après avoir chuté durement mardi à Portland, est tombé à nouveau. Le ballon et Jackson sont tous les deux sortis des limites. Le meneur a travaillé sur le terrain pour plusieurs possessions avant de se rendre brièvement au vestiaire. Il n’a pas été exclu et a joué 23 minutes bien qu’il ait semblé jouer avec inconfort, réalisant l’un des 12 tirs et terminant avec zéro aide. Par la suite, Jackson a décrit sa santé comme étant bonne.

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L’attaquant Marcus Morris Sr. a réussi deux des 11 tirs. L’une des rares options offensives fiables après être entré en bonne santé au camp d’entraînement, Morris a dérapé, réalisant 26% de ses tirs la semaine dernière, dont cinq des 21 tirs à trois points.

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