Les dernières manches de Bowman offrent une chance de réfléchir – Winnipeg Free Press

Opinion

Brian Bowman ne s’est pas noyé sous les compliments alors qu’il termine ses derniers mois en tant que maire de Winnipeg. Alors que certains regrets publics ont été exprimés lorsque Bowman a annoncé pour la première fois qu’il ne se représenterait pas, il y a eu une ruée de candidats ostensiblement « meilleurs » qui voulaient son poste.

Les diverses planches, plates-formes et trous de nœuds offerts par les aspirants ont été mis en parallèle avec des commentaires désobligeants des médias sociaux sur le type de travail que Bowman a fait. Les critiques positives ont été peu nombreuses, et celles pour la plupart du genre « mais il a un beau sourire ».

Ce n’est pas seulement méchant, mais injuste. Les attitudes exprimées dans un tel sentiment anti-Bowman doivent être corrigées. Sinon, le prochain maire se dirige certainement vers les ennuis, voire la catastrophe.

Les deux principaux problèmes de Bowman ont commencé avec P : Premièrement, il y avait l’ancien premier ministre Brian Pallister, qui a rejeté le maire pendant des années, refusant même de se rencontrer. (Si vous n’étiez pas disposé à vous asseoir à la table de cuisine de Pallister et à vous vanter de tout ce qu’il vous servait, les invitations à dîner étaient rares.)

Refuser d’adorer ou d’être un pion dans les divers plans désastreux de Pallister était un signe de la force et de l’intégrité de Bowman, pas de son inefficacité. La ville avait besoin d’argent provincial pour de nombreuses initiatives qui ont malheureusement tourné court depuis 2016, mais le gouvernement provincial avait également besoin du soutien de la ville pour son programme politique.

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Sans cette feuille de vigne municipale, le programme idéologique brutal de Pallister a été exposé pour ce qu’il était – et le NPD récoltera la plupart des sièges urbains lors des prochaines élections provinciales.

Pour être clair, le programme de Bowman n’était pas politique. Il protégeait les meilleurs intérêts du citoyen moyen de Winnipeg – ceux qui ne feront jamais que descendre Wellington Crescent à vélo, n’y habiteront jamais. Sa réélection en 2018, avec une pluralité accrue, reflétait un niveau de popularité que Pallister n’avait que dans ses rêves.

Deuxièmement, il y a eu la pandémie. Les deux dernières années ont également été un cauchemar civique. Mais encore une fois, au crédit de Bowman, il n’y a pas eu de gaffes majeures, et les efforts évidents pour corriger les erreurs qui ont été commises reflètent bien le leadership discret de Bowman tout au long.

Ainsi, alors que beaucoup de choses n’ont pas été faites au cours des huit dernières années, Brian Bowman mérite au moins le mérite d’avoir maintenu le navire à flot, malgré tout ce qui s’est passé – et il n’y a pas eu non plus de scandales sous sa surveillance.

Mais, malheureusement, il n’a pas reçu beaucoup d’aide de son équipage – quelque chose qui doit absolument changer. Après tout, nous élisons un maire en octobre, pas un monarque. Malgré Pierre Poilievre, qui proclame de manière absurde qu’il est « candidat au poste de premier ministre », le seul dirigeant politique que nous élisons directement est le maire (ou préfet).

Bien qu’il y ait sans doute eu des moments où Bowman souhaitait avoir l’autorité exécutive d’un monarque ou d’un président, les décisions importantes sont prises par « le maire et le conseil », et c’est là que réside le hic : les maires sont blâmés pour les problèmes que leurs conseils rendent impossibles à résoudre.

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Après tout, le palier de gouvernement qui affecte le plus votre qualité de vie, là où vous vivez, est le palier municipal — le maire (ou le préfet) et les conseillers. Les décisions les plus importantes qui doivent être prises pour un avenir durable sont celles prises localement, au conseil, plutôt que celles prises à distance.

Alors que la plupart des sièges du conseil restent incontestés ou vacants, jusqu’à présent, nous avons la liste des candidats potentiels à la mairie d’une équipe de baseball.

Peut-être avons-nous besoin d’un second tour pour le maire ? Est-ce que les meilleurs candidats passent au tour final, afin que les autres puissent réaliser leurs aspirations politiques en se présentant à la place pour se présenter au conseil ?

Je ne décomposerai pas ce que je pense des conseillers municipaux actuels, mais disons simplement que personne ne devrait être conseiller à moins qu’il ne travaille visiblement à améliorer la vie de ses électeurs et de la ville dans son ensemble – et ils ne devraient se présenter dans les nouvelles parce qu’ils font de bonnes choses, au lieu de faire des choses stupides ou embarrassantes.

Ils doivent également être des joueurs d’équipe. Les conseillers individuels ont parrainé de très bonnes initiatives au cours des quatre dernières années, mais principalement en tant qu’efforts individuels – et par conséquent, ceux-ci étaient voués à l’échec. Nous aurons un lanceur à la mairie en octobre, mais à moins que le reste de l’équipe de baseball ne se présente sérieusement pour jouer, et ensemble, nos problèmes continueront.

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Brian Bowman a marché, retiré et bloqué beaucoup de frappeurs au cours des huit dernières années, mais le reste de son équipe a fait un mauvais travail sur le terrain et a rarement frappé le ballon lui-même.

La prochaine équipe doit être meilleure – notre avenir en dépend littéralement.

Le dernier livre de Peter Denton est The End of Technology.

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