Les éliminatoires de la NBA 2021 sont grandes ouvertes et très amusantes

Il y a un certain type de fan de sport qui pense que les éliminatoires de la NBA sont un peu ennuyeuses car elles tournent généralement à la craie. Alors que les bouleversements règnent en maître dans le tournoi de la NCAA et les éliminatoires simultanés de la LNH, la meilleure équipe, souvent dirigée par le meilleur joueur de la ligue, a tendance à terminer l’année en tant que championne de la NBA.

LeBron James n’a raté la finale de la NBA qu’une seule fois depuis que les Celtics de Boston et les Lakers de Los Angeles ont disputé une série classique de sept matchs en 2010. La course de James a été historiquement dominante, mais elle n’est pas loin de la façon dont la NBA a toujours travaillé. Les Boston Celtics de Bill Russell ont remporté 11 titres à la fin des années 50 et 60, les Lakers et les Celtics combinés pour huit titres dans les années 80, les Bulls ont remporté six championnats dans les années 90, les Lakers de Shaq et Kobe et les Spurs de Tim Duncan ont dominé jusqu’à LeBron et les guerriers de Steph Curry ont commencé à diriger la ligue. Bien qu’il y ait eu quelques exceptions notables – les Raptors 2019, les Mavericks 2011 et les Pistons 2004 viennent immédiatement à l’esprit – les favoris jouent généralement comme ça dans les séries éliminatoires de la NBA.

Les finales de la NBA de l’année dernière ont présenté une équipe surprise dans le Miami Heat, et cela pourrait se reproduire. La série du premier tour des Playoffs NBA 2021 vient de commencer, mais on a déjà l’impression que tout ce qui se passera cette année ne sera pas prédéterminé. C’est pourquoi les Playoffs de la NBA se sentent plus ouverts qu’ils ne le font habituellement.

LeBron n’a pas encore ressemblé à LeBron

LeBron James a subi l’une des pires blessures de sa carrière professionnelle de 18 ans lorsqu’il a subi une entorse à la cheville à la jambe droite lors d’une défaite contre les Hawks d’Atlanta le 20 mars. À l’époque, James n’avait manqué aucun match de toute la saison et était fermement établi en tant que leader du MVP. Il a passé les six semaines suivantes à se réadapter pour le peaufiner à nouveau lors du dernier match des Lakers de la saison régulière.

Alors que James était dans l’alignement pour la victoire du tournoi de play-in de Los Angeles contre les Warriors et le début de la série du premier tour contre les Phoenix Suns, il n’a pas exactement ressemblé à lui-même. Le mélange caractéristique de force et d’explosivité qui a contribué à définir la carrière de James n’a tout simplement pas été là. Au lieu de cela, James a l’air d’être en mode gestionnaire de jeu, cherchant à mettre en place des coéquipiers et à se contenter de tirs sautés plutôt que d’attaquer la peinture.

James était en feu en tant que tireur lors de la victoire du deuxième match des Lakers contre les Suns dans la série. Il est toujours impossible de se défendre lorsque ces tirs tombent:

James n’est pas seulement l’un des joueurs les plus talentueux physiquement de tous les temps – il est aussi l’un des plus intelligents. Il trouvera un moyen d’être efficace même s’il n’est pas à 100%. Sachez simplement que les équipes seront heureuses de jouer sous tous les écrans et oseront James les battre en tant que tireur.

Peut-être que James sera en pleine santé à un moment donné pendant les séries éliminatoires et que les Lakers retrouveront leur statut de pré-saison en tant que favoris pour tout gagner. Malheureusement, la santé de James n’est pas le seul problème des Lakers pour le moment.

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Anthony Davis ne tire pas comme il l’a fait dans la bulle

Davis a été absolument incroyable lors de la course des Lakers au championnat à l’intérieur de la bulle l’année dernière. Il a été magistral en défense à la fois sur le périmètre et dans la peinture, faisant exploser chaque pick-and-roll, dissuadant les lecteurs et stimulant les tirs sur la jante tout au long de la course au titre des Lakers. Son attaque était tout aussi bonne, aidée par la plus chaude séquence de tir de sa carrière.

Davis a fait ressortir sa capacité de tir tout au long de sa carrière, mais cela a rarement été cohérent. Cela a changé lors des séries éliminatoires de l’année dernière, à la fois sur deux longs et à partir de trois points. Il était particulièrement en feu lors de la finale de la NBA contre le Miami Heat, quand il a renversé 48,3% de ses trios en 3,2 tentatives par match. Voici les chiffres complets sur la façon dont Davis a tiré de deux longs et de trois lors des séries éliminatoires de l’année dernière par rapport à la façon dont il a tiré depuis ces zones au cours des dernières années:

Davis a retrouvé son coup lors de la victoire des Lakers dans le deuxième match contre Phoenix, frappant 2 tirs sur 4 sur trois. Surtout, cependant, Davis a trouvé son rythme en attaquant à l’intérieur et en atteignant la ligne de faute, où il a réussi 18 tirs sur 21 à partir de la bande de charité.

Que Davis puisse ou non retrouver sa touche en tant que tireur n’est pas la seule question à laquelle il est confronté en ce moment. Il n’a pas non plus l’air de bouger aussi bien que l’an dernier après une souche de mollet qui l’a limité à 36 matchs au cours de la saison. Bien sûr, il y a aussi la question de sa capacité ou de sa volonté de jouer au centre – sa meilleure position pour les chances des Lakers en séries éliminatoires.

Les Clippers sont les Clippers jusqu’à preuve du contraire

Les Clippers existent depuis 51 saisons. Ils n’ont même jamais atteint la finale de la conférence dans l’histoire de la franchise. Les choses étaient censées être différentes après que Kawhi Leonard a signé une agence libre et convaincu Paul George de le rejoindre. Les Clippers sont construits pour gagner des championnats en ce moment, mais ils n’arrivent toujours pas à secouer leurs vieux démons.

Los Angeles a soufflé un 3-1 au deuxième tour des séries éliminatoires contre les Denver Nuggets la saison dernière à l’intérieur de la bulle. LA a remplacé Doc Rivers par Ty Lue en tant qu’entraîneur-chef et a fait quelques changements dans les marges de la liste avec les ajouts de Luke Kennard, Serge Ibaka et Nic Batum. Les Clippers ont même battu les deux derniers matchs de la saison régulière, perdant face aux pires Houston Rockets et Oklahoma City Thunder, pour éviter une potentielle série de premier tour avec les Lakers ou les Trail Blazers. Au début des séries éliminatoires, les Clippers étaient considérés comme les favoris pour tous les remporter, selon FiveThirtyEight.

Maintenant, les Clippers sont en baisse de 0-2 au début de leur série contre les Mavericks de Dallas. Ils n’ont pas de réponse pour Luka Doncic, qui a 70 points sur 50 pour cent de tirs sur le terrain lors des deux premiers matchs. Une équipe qui a connu la saison de tir à trois points la plus efficace de l’histoire de la ligue tire moins de 33% de profondeur. Les centres des Clippers ont du mal à rester sur le sol et leurs gardiens sont victimes d’intimidation. LA a aussi une histoire qui les contredit:

Les Clippers restent assez talentueux pour se rendre en finale et remporter le championnat, mais il est officiellement temps de s’inquiéter. LA doit régler ses problèmes le plus tôt possible, à moins qu’elle ne veuille partir en vacances d’été prolongées.

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Les Jazz et les Suns n’ont pas l’histoire de leur côté

Les neuf dernières équipes à se qualifier pour les finales de la NBA de la Conférence Ouest ont été soit une tête de série n ° 1, soit une tête de série n ° 2 entrant en séries éliminatoires. Si cela se produit cette année, cela signifie que l’Utah Jazz ou les Phoenix Suns joueraient pour un championnat. Malgré des saisons régulières formidables des deux organisations, cela serait quand même une grande surprise.

Le Jazz a déchiré la saison régulière avec le meilleur record de la NBA. Ils ont terminé la saison n ° 1 par un mile en note nette. Aussi bon que le Jazz ait été toute l’année, les fans se souviendront encore de l’équipe qui avait pris une avance de 3-1 au premier tour des séries éliminatoires l’année dernière contre les Denver Nuggets. Abandonner le premier match de leur série de premier tour contre les Memphis Grizzlies – sans Donovan Mitchell dans l’alignement – n’a pas arrangé les choses.

Les Suns font leur première apparition en séries éliminatoires depuis que Steve Nash a aidé la franchise à se qualifier pour la finale de la conférence en 2010. L’ajout de Chris Paul a contribué à alimenter le succès de Phoenix, mais le meneur vétéran a subi une blessure à l’épaule déprimante lors du match 1 vs. Les Lakers et a essentiellement joué avec un seul bras jusqu’à présent. Les Suns pourraient encore éliminer les Lakers au premier tour, mais ce sera tellement plus difficile avec le CP3 limité.

La terrible blessure de Jamal Murray au LCA handicape les Nuggets

Les Denver Nuggets étaient en train de devenir un choix populaire pour participer à la finale de la NBA après avoir conclu un accord commercial avec Aaron Gordon. Nikola Jokic est en passe de remporter le titre de MVP, Jamal Murray a progressé dans les séries éliminatoires de l’année dernière et Michael Porter Jr.était en train de devenir une troisième option dynamique.

Puis Murray a déchiré son ACL le 12 avril dans la dernière minute contre les Golden State Warriors. Denver a continué à gagner sans lui, mais il est si difficile de se qualifier pour la finale sans votre deuxième meilleur joueur.

Ajoutez des blessures à Will Barton et PJ Dozier, et la profondeur de la zone arrière de Denver a été compromise dans une large mesure. Mais tout revient à Murray. Compte tenu des circonstances, cela pourrait être la blessure la plus décourageante de la NBA depuis que Derrick Rose a déchiré son ACL lors des séries éliminatoires de 2012.

Les Nets manquent de défense et de continuité

Les Brooklyn Nets étaient considérés comme les favoris pour tout gagner à Las Vegas en début de séries éliminatoires. Brooklyn compte trois des plus grands joueurs de cette génération: Kevin Durant, James Harden et Kyrie Irving. Il a établi le record de l’attaque la plus efficace de l’histoire de la ligue au cours de la saison régulière. Les Nets ont également une profondeur de qualité, avec Joe Harris qui court autour de l’arc en tant que l’un des meilleurs tireurs de la ligue, de jeunes joueurs comme Bruce Brown et Nic Claxton se développant en contributeurs, et Blake Griffin offrant une autre option sur le terrain avant en tant que pick-up de mi-saison.

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Les filets ont tellement de puissance de feu qu’ils devrait gagner le titre. S’ils veulent le faire, ils devront surmonter deux choses: leur défense et leur manque général de continuité.

Les Nets ont terminé n ° 22 en efficacité défensive cette saison en abandonnant 113,1 points pour 100 possessions. La dernière équipe à terminer en dehors du top 20 en défense et à remporter le titre était les Lakers 2000-2001. Les Warriors 2018 sont la seule équipe depuis à remporter le titre sans une défense dans le top 10 – et ils ont terminé n ° 11.

Les Nets n’ont tout simplement pas beaucoup joué ensemble à pleine puissance. Durant, Harden et Irving n’ont disputé que huit matchs ensemble pendant la saison régulière en raison de blessures. Les prétendues “ super-équipes ” comme le Miami Heat 2011 et les Clippers de l’année dernière ont échoué dans leur tentative de remporter le titre au cours de leur première année d’existence avec beaucoup plus de représentants de la saison régulière que les Nets en ont à leur actif.

Les Nets pourraient très bien remporter le titre, mais il y a quelques autres challengers de la Conférence Est qui auront peut-être ce qu’il faut pour les empêcher d’atteindre la finale.

Les Bucks et les 76ers cherchent de vrai

Ne réservez pas encore le voyage de Brooklyn à la finale de la NBA. Les Milwaukee Bucks et les Philadelphia 76ers semblent également pouvoir avoir une chance de sortir de l’Est.

Les Bucks ont semblé formidables lors des deux premiers matchs de leur série contre les Miami Heat – la même équipe qui les a choqués dans la bulle la saison dernière. Jrue Holiday – acquis lors d’un échange hors saison avec la Nouvelle-Orléans – est une gigantesque mise à niveau dans la zone arrière, et les Bucks ont passé la saison régulière à expérimenter des couvertures défensives qui devraient les aider à se préparer à une série éliminatoire plus longue. Les Bucks sont sur une trajectoire de collision pour affronter Brooklyn au deuxième tour qui devrait être l’une des meilleures séries des séries éliminatoires.

Les 76ers sont également redoutables. Les Sixers ont terminé avec la deuxième défense de la ligue et ont un finaliste MVP au milieu à Joel Embiid. Embiid est tout simplement trop gros et trop habile pour être arrêté par un défenseur, et il ressemble particulièrement à un cauchemar de match pour Brooklyn. Les Sixers sont dans une position confortable en tant que tête de série n ° 1 car ils parviennent à éviter les Bucks ou les Nets jusqu’à la finale de la conférence. Si le vainqueur de cette série est fatigué ou défoncé, les Sixers auront une chance de les éliminer et d’atteindre la finale de la NBA.

Il est encore temps pour les séries éliminatoires de tourner à la craie

Les Lakers pourraient être en mesure de se frayer un chemin vers la finale même sans LeBron à 100%. Les Nets sont capables de marquer 140 points chaque nuit, et aucun adversaire n’a prouvé qu’il pouvait arrêter leur attaque de manière fiable. Peut-être que les Clippers peuvent encore se ressaisir et se frayer un chemin hors d’un trou 0-2.

Tout cela est toujours sur la table, mais ce qui rend les séries éliminatoires particulièrement amusantes cette année, c’est que tout peut arriver.

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