Les Elks se tournent vers le QB canadien Ford alors qu’ils tentent de mettre fin au dérapage à domicile avec une victoire sur les Stamps

EDMONTON – La semaine dernière, la recrue Tre Ford est devenue le premier quart-arrière canadien à partir pour la franchise des Elks d’Edmonton en plus de 50 ans.

Ce jeudi, il devrait faire son premier départ au Commonwealth Stadium, dans l’espoir de mener les Elks à leur première victoire à domicile depuis le 12 octobre 2019.

Pour mettre cela en perspective, lorsque les Elks ont remporté un match à domicile pour la dernière fois, Ford était un quart-arrière de troisième année pour l’Université de Waterloo.

Les Elks (1-3) accueilleront les Stampeders de Calgary (3-0), cherchant à venger une défaite de 30-23 de la semaine 3 au stade McMahon.

Nick Arbuckle a été retiré du rôle de départ après ce match. Ford, un choix de première ronde, a fait assez bien pour aider les Elks à prendre la route et à battre Hamilton 29-25 lors de la fête du Canada.

Ford et Arbuckle recevaient tous les deux des clichés de la première équipe à l’entraînement avant le match de jeudi, mais l’entraîneur et directeur général Chris Jones a averti de ne pas trop en lire.

“Nous nous assurons toujours que tout le monde se prépare”, a déclaré Jones. «Nous faisons un double barillet et les gars obtiennent plusieurs clichés avec les deux groupes. Nous essayons de nous préparer au pire de ce qui pourrait arriver.

Les Elks transportent quatre quarts sur la liste – les Américains Kai Locksley et Taylor Cornelius étant les autres – ce qui crée une situation imprévisible sous le centre. Au début de la saison, Jones a prédit que la bataille pour le poste de quart-arrière se poursuivrait tout au long de la campagne 2022.

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Ford, qui peut battre les défenses avec son bras ou ses jambes, est cependant l’homme du moment. Ses chiffres de la victoire à Hamilton n’étaient pas époustouflants – 159 verges dans les airs, 61 autres verges au sol. Mais le natif de Niagara Falls, en Ontario, a fait ce qu’Arbuckle n’a pas pu faire cette saison : mener les Elks à une victoire.

“Il est très difficile à défendre, il est dur dans l’espace, et vous n’allez pas le plaquer avec un seul gars”, a déclaré Jones. « Vous allez devoir en avoir plus d’un pour le coincer. Il doit faire les lancers dont il a besoin, ces petits jeux de base où il doit retirer le ballon de sa main et le faire passer à ses gars – et laisser partir ses meneurs de jeu. »

L’entraîneur-chef des Stampeders, Dave Dickenson, a déclaré que Ford n’était pas un inconnu complet en raison de son stock élevé dans le repêchage.

“Nous le connaissons parce que nous avons travaillé dur sur le processus de repêchage”, a déclaré Dickenson. « Je pense qu’il est jeune, mais il est confiant. Je pense qu’il aime le jeu. Nous devons juste nous assurer que nous sommes serrés sur nos détails. Il fera ses jeux. Il peut lancer, il peut courir.“

Arbuckle a complimenté le quart-arrière qui a pris son poste, du moins pour le moment.

« J’ai l’impression qu’il apporte une dynamique différente à l’attaque, et c’est difficile à défendre pour les défensives. Il faudra un certain temps aux défenses pour filmer et essayer d’apprendre à le défendre, car c’est très différent de me défendre… C’est un type d’athlète différent qui met l’accent sur les défenses d’une manière différente.

Malgré l’athlétisme de Ford, ne vous attendez pas à ce que les Elks ajoutent beaucoup d’éclat au livre de jeu pour le match de jeudi. Ford est encore fraîchement sorti de sa carrière U Sports à Waterloo, et Jones a promis qu’il ne submergerait pas son équipe, qui est un travail en cours, avec un plan de match complexe.

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“Je pense qu’il s’agit de garder les choses simples pour l’instant, de me laisser apprendre et de devenir maître de ce que nous avons.” dit Ford. “Ensuite, essayer de le développer, le rendre plus compliqué à partir de là, rendre plus difficile la couverture des défenses – et y entrer et faire des jeux spéciaux où je peux utiliser mes jambes.”

Alors que les Elks garderont probablement les choses simples, recherchez les Stamps pour introduire des looks défensifs destinés à confondre le quart-arrière recrue. Les Stamps n’ont accordé que 290 verges d’attaque aux Elks lorsque les équipes se sont rencontrées lors de la semaine 3, et ils présentent un défi beaucoup plus difficile à Ford que les Ticats sans victoire.

“Les jeunes quarts-arrières, nous voulons leur donner plusieurs looks”, a déclaré Dickenson. “C’est ce que nous allons essayer de faire.”

Ford était un choix de repêchage élevé, mais l’idée d’un quart-arrière universitaire canadien entrant dans la LCF et obtenant un emploi de départ si tôt est nouvelle. On ne s’attendrait pas non plus à ce qu’un quart-arrière recrue sorti d’une université américaine se voie confier autant de responsabilités.

« Les quarts-arrière de U Sports ne vont pas dans (la LCF) et commencent par la semaine 4 », a déclaré Ford. “Je ne m’attendais pas à ça. Mais, en même temps, je suis toujours prêt à partir.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 6 juillet 2022.

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