Les États-Unis restent les leaders mondiaux du football féminin malgré l’écart de l’Angleterre | Équipe des États-Unis de football féminin

MAu milieu des tribunes à l’intérieur de Wembley, la signalisation clignote avec “champions d’Europe contre champions du monde”. L’accumulation de la confrontation de l’Angleterre avec les États-Unis a été éclipsée, à juste titre, par le poids des conclusions du rapport de Sally Yates sur les abus dans le football féminin aux États-Unis et le fardeau que cela représente pour les joueuses américaines, mais le récit du match lui-même est extrêmement excitant.

Les États-Unis sont depuis longtemps les leaders mondiaux du football féminin. L’écart avec le reste a été énorme, mais il se referme. Megan Rapinoe est allée jusqu’à dire jeudi qu’elle avait l’impression « qu’il n’y a plus vraiment d’écart énorme et qu’il n’y en a plus depuis longtemps ».

Pourquoi, cependant, un écart existe-t-il depuis si longtemps malgré des investissements continus et croissants en Angleterre ?

Il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles les États-Unis ont ouvert la voie. Le plus important a été l’introduction du titre IX, qui fait partie des amendements à la loi sur les droits civils en 1972. Le titre IX a décrété que les institutions financées par le gouvernement ne pouvaient pas discriminer sur la base du sexe. Cela signifiait que les établissements d’enseignement devaient rééquilibrer leur financement des programmes sportifs : continuer à soutenir largement les sports masculins clés tels que le football américain et le basket-ball signifiait investir le même montant dans les sports féminins.

Cela a créé un pool de joueurs qui fait l’envie du monde, avec des bourses permettant aux joueurs des États-Unis et du monde entier de recevoir une éducation de haute qualité et de jouer à un football incroyablement compétitif. Cela s’est accompagné d’une culture de compétitivité et d’attente – qui contraste grandement avec la culture de gratitude qui existait en Angleterre. Aux États-Unis, les femmes ont le droit de jouer au football et d’être correctement financées, et elles s’y attendent.

L’équipe nationale féminine des États-Unis et les différentes ligues professionnelles qui se sont formées au fil des ans se sont construites sur cette base de talents et de soutien – même si, comme le montrent des enquêtes récentes, le système est très loin d’être parfait.

Le football féminin aux États-Unis a également l’avantage de ne pas être caché dans l’ombre du football masculin. Le football n’est pas le sport numéro un pour les hommes, ce qui a permis au football féminin de s’épanouir.

Sept joueurs de ce camp anglais et l’entraîneur, Sarina Wiegman, ont joué aux États-Unis et ont expérimenté ce qui le rend si différent.

« J’étais là-bas pendant un an, il y a longtemps, car je suis vraiment vieux », a déclaré Wiegman, avec un sourire ironique caractéristique. « Cela a changé la vie. Nous avions un environnement sportif vraiment top avec beaucoup d’excellentes installations. J’ai vraiment apprécié ça. Cette mentalité de gagnant s’est vraiment imposée. J’avais 19 ans à l’époque. J’ai pensé : quand je retournerai aux Pays-Bas, j’espère qu’il arrivera un moment où nous aurons les mêmes installations et le même environnement là-bas, car j’ai vraiment adoré. Cela m’a influencé dans mon développement en tant que personne.

Lucy Bronze, qui, comme Wiegman, a joué sous la direction du célèbre entraîneur de l’Université de Caroline du Nord, Anson Dorrance, a déclaré: «Je pense que cela a probablement eu l’une des plus grandes influences à un moment important de ma carrière. Quand j’étais plus jeune, en Europe, en général, le football féminin n’était pas vraiment un grand spectacle. Alors qu’en Amérique, tout était incroyable. Aller là-bas et jouer à l’université pendant un an était un rêve devenu réalité et m’a fait réaliser que c’était vraiment ce que je voulais faire.

Tobin Heath est un exemple du vivier de talents de classe mondiale des États-Unis. Photographie : David Richard/USA Today Sports

“Jouer avec les joueurs là-bas qui ont connu un tel succès à un si jeune âge, à 17 ans, cela a eu une énorme influence sur moi en tant que joueur et en tant que personne. Leur mentalité – apprendre cela à 17 ans – je pense que c’est ce qui m’a aidé à développer ma mentalité dans un environnement anglais.

Là, Bronze s’est heurté à un jeune Tobin Heath. “Tobin avait fait irruption dans l’équipe américaine et était le premier joueur avec qui j’ai vraiment joué qui était ce standard de classe mondiale et j’ai pu affronter, littéralement en tête-à-tête, avec elle lors de séances d’entraînement”, dit Bronze. “J’ai réalisé que je devais travailler beaucoup plus dur et me pousser si je voulais rivaliser avec ce genre de joueurs.”

Les équipes féminines en Europe et à travers le monde, nationales et internationales, ont dû essayer de trouver un moyen de construire une base qui rivalise avec le système américain qui permet aux joueuses de s’épanouir et crée un bassin si énorme que le meilleur peut être extrait du haut. .

Le Gameplan for Growth de la Football Association en 2017 a commencé à regarder le jeu en Angleterre de cette manière, avec l’ambition de construire la base autant qu’il a construit et investi dans le sommet du sport. L’investissement est venu et le travail a été fait pour développer tous les domaines, du football de base et scolaire à la voie de l’Angleterre et à la base de fans.

Le succès des Lionnes aux Euros cet été repose sur ce travail. Maintenant, l’Angleterre a de la profondeur pour rivaliser avec les États-Unis d’une manière qui n’existait pas auparavant et les joueurs sont capables de jouer dans des environnements professionnels dès leur plus jeune âge.

L’écart n’est pas comblé. Jusqu’à ce que les États-Unis soient renversés par l’Angleterre lors d’une Coupe du monde, on ne peut pas dire qu’elle soit fermée. Même dans ce cas, l’établissement d’un bassin de joueurs aussi profond que celui fourni par le système universitaire aux États-Unis est encore loin d’être le cas.

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