Les fans de LAFC contrariés par le club ont bloqué leurs options de renouvellement de billets

Des centaines d’abonnés LAFC ont reçu des e-mails cette semaine les informant qu’ils ne seront pas autorisés à renouveler leurs billets après en avoir revendu “une partie substantielle” sur le marché secondaire.

L’équipe, qui a longtemps déclaré qu’elle considérait ses détenteurs d’abonnements comme des membres de sa famille, a refusé d’expliquer publiquement pourquoi elle annulait des comptes, dont beaucoup dataient de la fondation de l’équipe. Mais Seth Burton, vice-président senior des communications et du contenu, a déclaré que l’équipe travaillerait avec toute personne qui estime que ses comptes ont été ciblés à tort.

“LAFC est heureux d’avoir une conversation avec l’un des membres concernés et s’il y a eu des erreurs, nous travaillerons pour rectifier la situation”, a-t-il écrit dans un message texte.

Plusieurs personnes contactées par le Times ont insisté sur le fait qu’elles étaient des supporters fidèles qui ont activement assisté aux matchs des deux premières saisons de l’équipe, mais ne se sont pas senties en sécurité pour revenir pendant la pandémie de COVID-19.

«Je comprends essayer d’arrêter de scalper. Mais faire ça pendant COVID ? a déclaré Steve Jarrard, qui n’a pas assisté à un match en personne depuis le début de la saison 2020.

Jarrard, un maître des accessoires de cinéma et de télévision de Burbank, et sa petite amie, une actrice, ont souffert financièrement pendant la pandémie. Pourtant, ils estiment avoir dépensé plus de 10 000 $ en billets et en marchandises LAFC tout en perdant de l’argent sur les billets qu’ils ont revendus.

Les deux billets de la paire sont au nom de sa petite amie et Jarrard a déclaré qu’elle ne voulait pas être identifiée car elle craignait que son appel de rétablissement de billet ne soit refusé pour avoir parlé publiquement de l’affaire. Le couple veut garder ses billets derrière le but sud, a-t-il dit, car ils prévoient de retourner au Banc of California Stadium une fois la pandémie terminée.

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“Elle était dévastée”, a déclaré Jarrard à propos de la réponse de sa petite amie au courriel laconique de trois paragraphes de l’équipe. “Elle aime l’équipe. Je suppose que LAFC a pour politique de retirer les sièges des gens pendant une pandémie.

Malgré la déclaration du club, Jarrard et d’autres personnes qui ont parlé au Times ont déclaré que les représentants des billets à qui ils avaient parlé leur avaient dit qu’ils ne pouvaient rien faire pour rétablir leurs comptes.

Un fan qui, comme Jarrard, a ouvert son compte d’abonnement bien avant que l’équipe ne joue son premier match, a déclaré qu’il avait des comorbidités qui rendent la participation à des matchs dans l’environnement actuel potentiellement mortelle.

« Je suis un fan fidèle. Je prévois d’aller aux matchs. Cette année, cela n’a pas fonctionné », a déclaré l’homme, qui a demandé à ne pas être identifié par son nom car il craignait de perdre son appel pour conserver ses abonnements. « J’ai définitivement perdu de l’argent. C’est par amour de l’équipe.

“J’ai envoyé une note d’appel expliquant ma situation”, a-t-il ajouté. « Je crains cependant des représailles. … Je suis un peu ennuyé. Surtout le fait que nous sommes toujours en état d’urgence.

Le milieu de terrain du LAFC José Cifuentes, à droite, marque un but en première mi-temps contre le Galaxy le 8 juillet.

(Kyusung Gong / Presse associée)

Des dizaines de commentaires sur les comptes de médias sociaux de LAFC ont raconté des histoires similaires. Même les fans de la tribune nord, qui abrite le groupe de supporters enragés 3252, se sont plaints de voir leurs billets révoqués.

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“Cela semble être une décision assez étrange alors que la pandémie n’est pas terminée”, a déclaré une personne sur Reddit.

“Ça craint que ça arrive[ed]», a écrit un autre sur Facebook. «Le bureau de FO devrait appeler certains d’entre nous pour demander pourquoi nous devons faire cela. J’adore ce club.”

Selon le courriel de l’équipe, qui a été envoyé mardi, les fans qui ont revendu une partie substantielle de leurs billets ont violé leur accord d’adhésion. Mais ils n’ont reçu aucun avertissement concernant la revente de leurs billets avant d’apprendre que leur adhésion ne serait pas renouvelée.

“Pas d’avertissement. Aucune règle sur le nombre qu’ils considèrent comme “trop”. Juste boum », a écrit un détenteur d’abonnement concerné dans un e-mail. “Irréel.”

LAFC, dans sa cinquième saison MLS, a annoncé des ventes à guichets fermés pour chaque match au cours duquel une foule entière était autorisée au Banc of California Stadium. Le club affirme qu’il compte plus de 17 000 détenteurs d’abonnements et une liste d’attente de plusieurs milliers d’autres – une liste qui s’allonge maintenant que l’équipe de première place a ajouté les grandes stars européennes Gareth Bale et Giorgio Chiellini.

“Le fait qu’ils n’aient rien dit avant l’annonce de Bale semble vraiment mauvais”, s’est plaint un fan sur Reddit. “Et si nous finissons par être réintégrés, cela suggère que ce n’est pas vraiment une” violation “après tout.”

Un avocat de la vallée de San Fernando, qui a acheté ses abonnements avant que l’équipe ne joue un match, a parlé de la situation au téléphone deux fois mercredi mais a refusé d’utiliser son nom car lui aussi craint que cela n’affecte le statut de son appel. . Il ne veut pas pointer du doigt ou spéculer sur les raisons de la décision de l’équipe, a-t-il expliqué. Il veut juste récupérer ses billets.

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« C’est une équipe que j’aime. Une équipe que je soutiendrai malgré tout », a-t-il déclaré. “Je veux absolument continuer à être abonné.”

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