Les insulaires déplorent une opportunité perdue après avoir vu leurs espoirs s’effondrer d’un coup

Une équipe de quatre trios construite pour gagner à force égale, les Islanders de New York ont ​​perdu une autre chance de se qualifier pour une finale de la Coupe Stanley en abandonnant un but lamentable en désavantage numérique qui était tout ce dont le Lightning de Tampa Bay avait besoin pour une victoire 1-0 vendredi dans le match. 7.

Les Islanders ont remporté plus de matchs en séries éliminatoires que toute autre équipe de la Ligue nationale de hockey au cours des trois dernières saisons, mais ils sont toujours à la recherche du premier voyage de la franchise en finale depuis que la brillante dynastie de New York s’est terminée par une défaite contre les Oilers d’Edmonton en 1984.

C’est contre ces grands joueurs – Mike Bossy et Bryan Trottier, Denis Potvin et Clark Gillies – que tous les Islanders depuis ont été mesurés. Généralement, ils ont déçu, bien que cette équipe de New York, pleine de ruse et de courage et de profondeur de gamme au lieu de superstars, ait semblé enfin capable de repousser certains des vieux fantômes dont les réalisations sont impossibles à reproduire.

Mais pour une deuxième saison consécutive, c’est le Lightning – meilleur qu’il ne l’était l’an dernier lorsqu’il a remporté la Coupe Stanley – qui a anéanti les espoirs des Islanders avec une victoire en demi-finale.

Tout dans le sport fait plus mal avec l’âge, et cette équipe vétéran de New York finira par manquer d’occasions.

C’est impossible à savoir, mais le match de vendredi sera peut-être le match le plus proche d’une Coupe Stanley pour certains d’entre eux.

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« Je leur ai dit : ‘Ce groupe est spécial’ », a déclaré l’entraîneur des Islanders Barry Trotz aux journalistes. « Leur caractère, leur éthique de travail, leur volonté, leur engagement, pour moi c’est indéniable. C’est si fort. Ce groupe croyait que nous pouvions le faire. Nous croyons toujours que nous pourrions, mais c’est juste beaucoup de douleur. Ils ont tout donné.

« Il y a vraiment un lien entre tous les joueurs qui est vraiment fort. Ce qui est décevant, c’est que nous n’avons pas eu ce match et que ce groupe dans cette salle ne sera plus ensemble. »

Mathew Barzal, le seul insulaire à avoir du talent et du talent pour rivaliser avec les meilleurs joueurs de Tampa, a retenu ses larmes en parlant de l’impact de la défaite sur les joueurs seniors de New York.

“Nous avons des gars comme Bails (carrière-Islander Josh Bailey, 31 ans) et Greener (38 ans Andy Greene) et des gars vétérans”, a-t-il déclaré. « Vous savez, j’ai encore quelques années, mais vous voulez gagner pour ces gars. Ça fait mal de voir ces gars dans les vestiaires après. »

Cela fait aussi mal que les Islanders, dont les équipes spéciales jouent sous Trotz n’ont pas réussi à égaler l’efficacité à force égale de l’équipe depuis l’arrivée de l’entraîneur il y a trois ans, ont cédé le seul but du match lors du seul avantage numérique du match.

Sur un avantage de New York qui a commencé 50 secondes après le début de la période médiane, Bailey a regardé la rondelle et s’est éloignée de sa position alors que Yanni Gourde a jailli du banc du Lightning, a patiné sans contrôle sur la passe d’Anthony Cirelli dans la fente et a cassé la rondelle devant le gardien des Islanders Semyon Varlamov à 1:49.

Un tir. Sept matchs féroces et un tir ont fait la différence entre aller en finale de la Coupe Stanley et rentrer à la maison.

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« Nous avons donné un but à l’extérieur », a déploré Brock Nelson, un autre Islander en carrière, à propos d’un but en désavantage numérique qui correspondait au nombre de buts en avantage numérique générés par New York dans la série.

« Quoi qu’il en soit, c’est une situation que nous aimerions vraiment retrouver », a déclaré Bailey. “Ça pique. C’est tellement difficile d’en arriver là.

Outshot 27-11 dans les deux premières périodes, les Islanders ont réussi à amadouer seulement 18 arrêts du gardien de Tampa Andrei Vasilevskiy. Mais ils ont en fait tenté un tir de plus que le Lightning, 49-48, mais ont eu 21 tirs stupéfiants bloqués par des joueurs intrépides de Tampa.

Les défenseurs du Lightning Ryan McDonagh et Mikhail Sergachev en ont bloqué cinq chacun.

Et cela n’a pas aidé l’attaque des Islanders que Barzal, qui a orchestré la victoire de 3-2 de New York en prolongation lors du sixième match, n’a joué que 4:23 de la première période et n’a reçu que huit quarts de travail de Trotz dans la première moitié du match. Jeu.

Lors d’une nuit où la plupart des patineurs insulaires avaient des pourcentages de tirs inférieurs à 50, Barzal a facilement mené son équipe avec un pourcentage de Corsi de 65,2%.

La ligne Kyle Palmieri-Jean-Gabriel Pageau-Travis Zajac des Islanders a été effondrée lors de son affrontement contre la ligne Gourde. Avec Pageau jouant clairement blessé, les Islanders ont été dominés 11-2 lorsqu’il était sur la glace.

« Avec un seul but en moins avant la troisième période du septième match de la finale de conférence, vous l’emporterez », a déclaré Barzal. «Ils nous ont assez bien enfermés en troisième période et (nous) n’avons tout simplement pas pu en trouver un. Ce n’est pas notre heure. Nous sommes là. J’espère que nous serons de retour l’année prochaine et c’est une autre histoire.

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« C’est très douloureux pour ce groupe, a dit Trotz. «Nous avons mis en place quelque chose ici avec le caractère et l’éthique de travail constante qu’ils apportent, et l’engagement qu’ils apportent, et un groupe vraiment serré. Ils n’ont pas peur du défi et ils ne prennent pas de raccourcis. Pour moi, c’est un groupe exceptionnel qui s’apprécie vraiment. Vous avez des équipes et certains gars n’apprécient pas les autres gars, et c’est peut-être pourquoi vous n’allez pas aussi loin que vous le souhaitez. Je pense que ce groupe valorise l’importance de chacun.

Il a ajouté plus tard : « J’ai eu l’opportunité de gagner une Coupe et je sais ce que cela fait. Et je voulais vraiment que ce groupe ressente cela aussi.

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