Les Islanders gèrent l’intensité des séries éliminatoires à la perfection lors de la victoire du match 1 contre le Lightning

Pour les outsiders ultimes de la LNH, ce fut un moment à savourer.

Lors de leur premier regard sur le Tampa Bay Lighting depuis la finale de la Conférence de l’Est de l’an dernier, les Islanders de New York ont ​​réussi un contre-coup solide en remportant les champions en titre avec une victoire 2-1 pour ouvrir ce match revanche de troisième ronde.

Mathew Barzal et Ryan Pulock ont ​​marqué les seuls buts dont Semyon Varlamov avait besoin pour assurer aux Islanders une victoire de neuf mois. C’est le temps qu’ils ont dû attendre d’une défaite de six matchs aux mains de Tampa dans la bulle d’Edmonton l’automne dernier.

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« Les deux équipes se connaissaient [with each other] et les deux équipes y sont allées », a déclaré l’entraîneur des Islanders Barry Trotz.

“Ils sont le standard de la ligue, je dirais”, a ajouté Barzal.

Et pourtant, New York a pleinement profité de sa victoire à l’Amalie Arena, gardant les tireurs les plus dangereux du Lightning à une distance de sécurité. Brayden Point a brisé l’offre de blanchissage de Varlamov dans la dernière minute, mais lui, Nikita Kucherov et Steven Stamkos n’ont été tenus qu’à quatre tirs au total dans le match.

Ne prendre que deux pénalités mineures a été essentiel dans ce succès en raison du jeu de puissance de Tampa qui a battu le monde.

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Mais les Islanders ont également géré l’intensité des séries éliminatoires à la perfection, évitant tout risque inutile et annulant complètement la capacité du Lightning à attaquer immédiatement.

“Je pense que nous avons joué de la bonne façon”, a déclaré Pulock.

C’est ce que nous attendons d’une équipe qui se bat constamment au-dessus de sa catégorie de poids et qui déconcerte les bookmakers. Les Islanders ont de nouveau été répertoriés comme outsiders entrant dans une série – cela ne les a pas empêchés d’éliminer Pittsburgh et Boston déjà ce printemps – et Trotz a reconnu que c’est une étiquette sur laquelle le groupe s’appuie pour une motivation supplémentaire.

“Je pense que probablement tous les entraîneurs qui ont vécu ont utilisé cette tactique”, a-t-il déclaré.

Ils cherchent également à saisir une deuxième occasion de vaincre le Lightning et d’atteindre la finale de la Coupe Stanley.

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La première étape s’est bien mieux déroulée qu’il y a un an, lorsque les Islanders ont fait face à un revirement serré après avoir déménagé de la bulle de Toronto à la bulle d’Edmonton et se sont affrontés avec une défaite de 8-2 lors du premier match de la série. C’était beaucoup plus serré le reste du chemin.

“L’an dernier, je ne pensais pas que c’était juste du tout”, a déclaré Trotz. «Je pensais qu’aujourd’hui rappelait davantage les Jeux 2 et 3 et 4 et 5 et 6 de l’an dernier. Les deux équipes sont à peu près les mêmes que l’an dernier.

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Barzal a ouvert le pointage dans le match de dimanche, sautant sur la glace pour un changement de ligne juste au moment où Josh Bailey l’a trouvé avec une passe étendue. Il participait à une course de rondelles avec Jan Rutta et a ouvert les jambes d’Andrei Vasilevskiy juste assez pour réussir un tir à travers le cinq trous.

Pulock a porté la marque à 2-0 au début de la troisième période en martelant un tir de la pointe devant le contreur de Vasilevskiy.

Cela a donné aux Islanders suffisamment de marge de manœuvre pour traverser les deux dernières minutes frénétiques qui incluaient le marqueur de jeu de puissance de Point. Mais même après avoir limité Tampa à seulement huit occasions à haut risque dans le match 1, le respect du côté des visiteurs était évident.

«Chaque fois que vous êtes sur la glace avec eux, vous savez à quel point ils ont de l’habileté et de la possession de la rondelle, a dit Barzal. « Une si belle équipe à regarder. Quand tu joues contre eux, ça craint, juste parce que tu cours après la rondelle et ainsi de suite.

Varlamov a eu des mots gentils pour son compatriote après l’avoir battu avec un effort de 30 arrêts.

« Je veux dire Vasilevskiy, pour moi c’est le meilleur gardien de la LNH, a dit Varlamov. « Il a été le meilleur gardien de but de la LNH au cours des dernières années, il est exceptionnel. C’est aussi une personne formidable, un gars très humble.

“J’aime ce gamin, mais maintenant nous jouons les uns contre les autres.”

Cette série de demi-finales de la Coupe Stanley s’annonce serrée et longue. Les Islanders comprennent qu’ils sont toujours confrontés à une montée, mais ont fait un grand pas en remportant une victoire sur route directement à la porte.

Cela rend plus probable qu’ils aient la chance de jouer trois matchs devant leur foule tapageuse et bruyante du Coliseum au cours de ce meilleur des sept.

Ils ont également reçu un regain de confiance en rencontrant le moment lors de leur premier match contre Tampa depuis le 17 septembre. C’est un signe certain que leurs propres intentions de championnat restent intactes.

«Ce n’est pas nécessairement le trophée, c’est le voyage vers le trophée. Ce sont les choses importantes », a déclaré Trotz. “Ensuite, à la fin, si vous obtenez quelque chose que vous mettez sur l’étagère, c’est génial, mais vous vous souviendrez de tous les moments et vous vous souviendrez du voyage.”

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