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Les Jets perdent Lowry et entraînent Hellebuyck dans une défaite 5-3 contre les Leafs

by Les Actualites

Les Jets de Winnipeg auraient peut-être perdu plus qu’un simple match de hockey jeudi soir. Le jeu de leur gardien de but vainqueur du trophée Vezina, la santé de leur principal centre d’arrêt et tous les espoirs restants de remporter la division entièrement canadienne ont également pris un coup dur.

Oui, une défaite de 5-3 contre Toronto à Bell MTS Place a coûté cher sur plusieurs fronts. Connor Hellebuyck a été retiré après avoir abandonné trois buts sur six tirs à seulement 11 h 59 dans la période d’ouverture, Adam Lowry a été éliminé du match avec un tir à la tête non pénalisé, et les Jets (27-16-3) sont maintenant six pleins. points derrière les Maple Leafs (29-13-5) avec seulement 10 matchs à jouer en saison régulière.

Tout cela pourrait expliquer pourquoi l’entraîneur Paul Maurice n’était pas d’humeur très bavarde après le concours, mécontent de toute une série de choses dont il venait d’être témoin.

“Je n’aimais pas les deux premiers. Je ne pensais pas que le troisième était beaucoup mieux pour lui et je cherchais à changer d’élan”, a déclaré Maurice en envoyant Hellebuyck à une rare douche précoce en faveur du remplaçant Laurent Brossoit .

Lorsque nous avons vu les Jets pour la dernière fois, ils ont subi une défaite terne de 3-0 contre Edmonton samedi dernier, leur premier match de retour après un long et réussi voyage sur la route. La fatigue a été citée comme la principale raison de leur performance sans inspiration.

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Andrew Copp des Jets de Winnipeg marque contre le gardien de but des Maple Leafs de Toronto Jack Campbell au cours de la première période. LA PRESSE CANADIENNE / John Woods

Après deux jours loin de la patinoire et deux jours entiers de temps d’entraînement trop rares, Maurice pensait que son groupe serait impatient de se mesurer à une équipe de Toronto qui a boité en ville après avoir perdu cinq matchs consécutifs, dont deux directement contre le COVID. -19 Canucks de Vancouver frappés.

Ouais, à propos de ça.

Auston Matthews a marqué sur le premier coup de la nuit, à peine 27 secondes après le début de la compétition, sur un tir du poignet à mi-distance. La paire de ligne bleue des Jets composée de Derek Forbort et Neal Pionk a donné à Matthews beaucoup trop de temps et d’espace pour prendre une longue passe de Mitch Marner. Aussi bon qu’un tireur d’élite que Matthews – c’était son 34e rang de la ligue de l’année – on s’attendrait à ce que Hellebuyck fasse l’arrêt plus souvent qu’autrement.

Les choses sont rapidement allées de mal en pis alors que Wayne Simmonds a porté le score à 2-0 à 1:18 lorsque son revers – juste le deuxième tir du match – a battu Hellebuyck de près.

“Honnêtement, Connor est, à notre avis, le meilleur gardien du monde et juste une de ces nuits où un couple s’est faufilé par lui tôt”, a déclaré le capitaine des Jets Blake Wheeler, qui est revenu dans l’alignement après avoir raté les six derniers matchs en raison d’une commotion cérébrale. .

À leur honneur, les Jets ne sont pas partis tranquillement. Mark Scheifele a réduit le déficit de moitié à 3:19, frappant un tir devant Jack Campbell. Andrew Copp a égalisé à 10 h 26, poussant à la maison une rondelle lâche après une alimentation de Mason Appleton, et cela ressemblait à l’un de ces matchs où la première équipe à deux chiffres gagnerait.

Blake Wheeler et Kyle Connor des Jets de Winnipeg célèbrent le but de Connor contre les Maple Leafs de Toronto au cours de la deuxième période.  LA PRESSE CANADIENNE / John Woods

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Blake Wheeler et Kyle Connor des Jets de Winnipeg célèbrent le but de Connor contre les Maple Leafs de Toronto au cours de la deuxième période. LA PRESSE CANADIENNE / John Woods

“Vous regardez une minute (18) après le début du match et vous êtes perdu 2-0. Pas bien, mais si vous voulez prendre les choses dans l’autre sens, vous avez 58 minutes pour travailler en quelque sorte, vous revenez dans le match, J’ai donc pensé que notre réponse était bonne pour égaliser, niveler le jeu et le rendre plus serré », a déclaré Copp.

Mais Toronto a repris la tête, cette fois pour de bon, à 11 h 59 lorsque le tir de Joe Thornton a été renversé par Jason Spezza. Maurice en avait assez vu. La nuit d’Hellebuyck était finie.

“C’est 2-2. Ils ne nous ont pas écrasés partout. Ils ont mis deux rondelles au filet que nous n’aimions pas. Certes, nous n’étions pas meilleurs qu’eux, mais je ne sais pas à quel point ils étaient meilleurs. C’était 2-2 assez tôt dans ce match », a déclaré Maurice à propos du changement.

Le retour est devenu un peu plus difficile lorsque Lowry a été abattu par Alex Galchenyuk de Toronto à la fin de la première période, prenant une épaule aveugle à la tête. Il a fini par jouer un autre quart de travail, mais n’était pas sur le banc pour commencer la deuxième période. Maurice n’avait aucune mise à jour sur le statut immédiat de Lowry, et il ne pouvait pas non plus expliquer pourquoi les officiels sur la glace lui avaient donné une passe gratuite.

Cela a forcé Maurice à jongler avec ses 11 attaquants restants, ce qui s’est épuisé plus tard dans le match lorsque Mathieu Perreault a été percé par Thornton loin de la rondelle, également dans les côtelettes. L’interférence a été appelée sur le jeu, et Perreault est allé au vestiaire pour plusieurs quarts de travail, pour finalement revenir.

Mitch Marner a porté la marque à 4-2 juste après la marque médiane du cadre central, faisant sauter une rondelle roulante sous la barre transversale. Cela s’est avéré être le gagnant du match, car Kyle Connor a ramené les Jets dans un but avec un peu plus de deux minutes à jouer en deuxième période. Sa 22e place de tête d’équipe est survenue après une grande agitation de Wheeler, qui a remporté une course à pied avec le défenseur torontois Morgan Rielly, puis a remporté une bataille de rondelle pour préparer Connor.

Joe Thornton et le banc des Maple Leafs de Toronto célèbrent un but contre les Jets de Winnipeg au cours de la première période.  LA PRESSE CANADIENNE / John Woods

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Joe Thornton et le banc des Maple Leafs de Toronto célèbrent un but contre les Jets de Winnipeg au cours de la première période. LA PRESSE CANADIENNE / John Woods

“C’était bien, on se sentait bien. De toute évidence, nous avons beaucoup de chimie entre nous trois. Quelque chose sur quoi bâtir”, a déclaré Wheeler en revenant à l’endroit familier de l’aile droite avec Connor et Scheifele.

Les Jets ne se rapprocheraient pas, malgré une belle apparence dans le troisième. Cela comprenait une échappée partielle de Pierre-Luc Dubois qui a été arrêté par Campbell, et un barrage de caoutchouc avec Brossoit tiré pour un attaquant supplémentaire.

Marner a scellé la victoire avec un but dans un filet vide avec cinq secondes à jouer.

“Je pense que nous poursuivions le match. Gardez à l’esprit que nous n’avions pas joué de match depuis quatre jours. C’est difficile à faire, juste de revenir là où vous vous étiez arrêté. Il nous a donc fallu un certain temps pour arriver. Je pensais que dans la seconde moitié du match, nous avions joué un très bon match, mais malheureusement, il était tout simplement trop hors de portée pour nous », a déclaré Wheeler.

«J’ai eu la chance de faire un match nul à la fin. C’est évidemment une équipe qui est la première de la LNH depuis longtemps, sur un peu de dérapage et ils l’ont serré assez serré en troisième.

Campbell a terminé avec 34 arrêts, tandis que Brossoit a arrêté 25 des 26 rondelles qu’il a affrontées avec soulagement.

“Ce n’est certainement pas le début que nous voulions, mais nous avons continué à récupérer et essayé d’avoir des chances. Nous nous sommes battus jusqu’au bout et nous en sommes arrivés à un départ serré. Cela aurait été bien de faire passer celui-là en prolongation”, a déclaré Scheifele.

Ce n’est que la deuxième fois de l’année que les Jets perdent deux matchs consécutifs en temps réglementaire. Ils chercheront à éviter la première séquence de trois défaites consécutives de la saison en accueillant les Maple Leafs lors d’un nouveau match samedi soir.

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Twitter: @mikemcintyrewpg

Mike McIntyre

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