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Les Lakers cherchent des réponses, avec et sans LeBron James

by Les Actualites

Avant le début de la saison NBA, LeBron James a reconnu l’une des dures réalités auxquelles sont confrontés les Lakers de Los Angeles. L’équipe avait une fois de plus reconstitué sa liste dans la poursuite d’un championnat, et James a déclaré qu’il savait que former une chimie serait un processus, que rien ne viendrait facilement – ​​du moins pas tout de suite. James a illustré son propos en faisant une analogie.

“Je ne pense pas que ce sera comme du beurre de cacahuète et de la gelée pour commencer la saison”, a-t-il déclaré en septembre.

James semblait gérer soigneusement les attentes plutôt que de les exagérer après que les Lakers ont acquis Russell Westbrook, Carmelo Anthony et plusieurs autres stars vieillissantes. Les Lakers avaient le potentiel de boom ou de buste comme l’une des expériences les plus curieuses de la ligue.

Effectivement, au quart de la saison, ils ne font pas vraiment de sandwichs.

Le dernier obstacle pour les Lakers est apparu mardi lorsque l’équipe a déclaré que James était entré dans les protocoles de santé et de sécurité des coronavirus de la NBA, qui s’appliquent aux joueurs qui ont été testés positifs ou potentiellement exposés à quelqu’un qui l’a été. Les Lakers ont refusé de commenter lorsqu’on leur a demandé si James avait été testé positif pour le virus, mais après que l’équipe a battu les Sacramento Kings mardi soir sans James, Anthony Davis des Lakers a fait des commentaires qui pourraient suggérer qu’il l’avait fait.

“Situation effrayante”, a déclaré Davis aux journalistes. « Il a dit qu’il était bon. Je pense qu’il est asymptomatique, ce qui est bon signe. Nous voulons nous assurer qu’il revienne. La santé est le plus important. C’est plus grand que le basket-ball.

James, 36 ans, qui a déclaré avant la saison qu’il avait été vacciné contre Covid-19, pourrait être contraint de s’asseoir pendant au moins 10 jours à moins qu’il ne soit en mesure de renvoyer deux tests négatifs à 24 heures d’intervalle, selon les directives de la ligue. Les Lakers ont un calendrier relativement léger au cours de la prochaine semaine et demie, ce qui signifie que James pourrait manquer un total de quatre matchs s’il est absent pendant les 10 jours complets.

En règle générale, les joueurs vaccinés sont confrontés à des exigences moins strictes que les joueurs non vaccinés. Après Thanksgiving, cependant, la NBA a mis en place des exigences de test améliorées même pour les joueurs vaccinés, selon les documents envoyés par les responsables de la ligue à chacune des 30 équipes. Ils l’ont fait dans l’espoir que les vacances augmenteraient l’exposition potentielle des joueurs au virus.

La ligue, qui a déclaré que 97% de ses joueurs ont été vaccinés, a également exhorté les joueurs éligibles à recevoir des injections de rappel, car des cas révolutionnaires créent des perturbations et des problèmes de santé supplémentaires.

Mardi, l’entraîneur des Lakers Frank Vogel a déclaré que la santé de James était la priorité absolue.

“Nous voulons juste le meilleur pour lui en ce moment”, a déclaré Vogel. « C’est là que sont nos pensées. Nous avons un prochain homme dans l’état d’esprit. C’est une saison de 82 matchs. Vous devez faire face à des gars qui entrent et sortent de l’alignement. Nous avons déjà été sans lui cette saison.

Cela n’a pas été une saison sans couture pour James, qui, en grande partie à cause de blessures, a raté plus de la moitié des matchs de l’équipe, ou pour Los Angeles, qui a amélioré son record de milieu de peloton à 12-11 avec les 117 de mardi. -92 victoire sur Sacramento.

L’une des grandes questions pour les Lakers entrant dans la saison était leur durabilité, et c’était inévitable car les Lakers sont, par âge moyen, l’équipe la plus âgée de la ligue.

Au centre de tout cela se trouve James, qui aura 37 ans le 30 décembre. Pendant tant d’années, il a fonctionné comme une force apparemment indestructible. Rarement blessé, il n’a presque jamais manqué de matchs – jusqu’à ce qu’il rejoigne les Lakers en 2018. Il a depuis souffert de blessures et une entorse à la cheville l’a gêné alors que les Phoenix Suns faisaient rebondir les Lakers dès le premier tour des éliminatoires de la saison dernière.

Cette saison, James a été absent pendant 10 matchs en raison de blessures à la cheville et à l’abdomen, et il a également raté un match en raison d’une suspension. Lorsqu’il est actif, il a été solide et parfois brillant, avec une moyenne de 25,8 points tout en tirant à 48,4% sur le terrain, des chiffres qui ne sont pas loin de sa moyenne en carrière. Sa production est remarquable étant donné qu’il est le quatrième joueur le plus âgé de la ligue.

Il y a aussi le kilométrage : toutes ces minutes de carrière, toutes ces séries éliminatoires profondes. Maintenant, il est à nouveau absent alors que les Lakers au nouveau look continuent de chercher leur place dans une conférence compétitive.

Davis n’a pas joué de son mieux. Et Vogel a rarement eu une liste complète à sa disposition. La victoire déséquilibrée des Lakers sur les Kings était leur première victoire à deux chiffres depuis Halloween. Mais il y a lieu d’être optimiste. Après un début brutal de sa première saison avec les Lakers, Westbrook a été plus constant.

“J’ai l’impression que nous sommes plus avancés dans notre cohésion maintenant que nous ne l’étions la première fois qu’il est sorti avec sa tension abdominale”, a déclaré Vogel, faisant référence à l’absence prolongée de James le mois dernier.

Pour sa part, James a longtemps considéré la saison régulière par incréments, comme une lente progression vers les séries éliminatoires. Il a déclaré qu’il considérait que la première mesure des progrès d’une équipe devait arriver le jour de Noël et qu’il aimait se garder de monter trop haut ou trop bas, surtout lorsqu’une équipe a tellement de nouvelles pièces.

Sans lui pour l’instant, les Lakers ont des tests plus immédiats contre les Clippers vendredi et les Celtics de Boston mardi – une autre paire d’opportunités pour le reste de l’alignement de se réunir. Les Lakers, avec toute leur expérience, sont construits pour les séries éliminatoires. Mais d’abord, ils doivent y arriver en un seul morceau.

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