Les Lakers de Los Angeles en difficulté “ partent de zéro ” pour réintégrer Anthony Davis

Il ne reste qu’une douzaine de matchs en saison régulière pour les Lakers de Los Angeles après la défaite 108-93 de samedi contre les Mavericks de Dallas. Et même si les champions en titre jouent ensemble depuis plus de quatre mois depuis le début du camp d’entraînement, la star des Lakers Anthony Davis a déclaré que le moment critique dans lequel l’équipe se trouvait ressemblait à une réinitialisation complète.

“C’est comme si vous recommençiez avec les gars et que vous essayiez simplement de trouver à nouveau un lien avec ces gars”, a déclaré Davis après que ses deux premiers matchs de retour d’une absence de neuf semaines se soient élevés à 7 contre 29 du terrain en deux pertes. “Ils essaient de trouver une connexion avec moi. Donc, c’est comme si nous partions de zéro, ce qui est difficile si tard dans la saison.”

Le retour de Davis d’une souche de mollet et la tendinose d’Achille dans sa jambe droite n’ont pas donné à LA l’élévation immédiate qu’elle espérait. Les Lakers sont actuellement sur une séquence de trois défaites consécutives, et avec deux de ces défaites contre Dallas, ils détiennent maintenant une avance précaire d’un match et demi sur les Mavs pour la cinquième place du classement de la Conférence de l’Ouest.

Davis a marqué 17 points en 28 minutes samedi et n’a tiré que 5 pour 19 ce faisant – y compris une marque de 1 pour 5 au quatrième quart, lorsque Dallas a battu les Lakers 29-14 pour tourner un match à égalité après trois. dans une éruption.

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“Nous devons être en mesure de remporter des victoires”, a-t-il déclaré, en prévision des deux derniers matchs de leur road trip contre les Orlando Magic et les Washington Wizards. “C’était difficile pour nous. Orlando et DC sont des victoires incontournables pour nous, c’est sûr.”

L’alternative serait apparemment désastreuse; le Magic a 23 matchs en dessous de .500, et Washington est sept matchs en dessous, mais il est allé 9-1 à ses 10 derniers matchs.

Les Portland Trail Blazers (2½ matchs en arrière), actuellement à la 7e place, poursuivent également les Lakers. Les têtes de série 7 à 10 participeront à un tournoi de play-in pour gagner les deux dernières places en séries éliminatoires à la fin de la saison régulière. Les équipes les mieux classées dans les affrontements 7 contre 10 et 8 contre 9 devront gagner un match avant que les équipes moins classées puissent en gagner deux pour avancer.

Alors que l’entraîneur des Lakers, Frank Vogel, a déclaré avant le match, “honnêtement, le classement n’a pas vraiment d’importance pour nous”, et Kyle Kuzma lui a fait écho par la suite en disant: “c’est important pour beaucoup d’autres équipes de la ligue. … I ne pense pas que cela compte beaucoup pour nous, “peut-être que LA devrait en tenir compte. Surtout avec le meneur Dennis Schroder admettant après la défaite de Dallas que Los Angeles serait en mode d’ajustement avec la réintégration de Davis et le retour encore à venir de LeBron James, “même probablement quelques matchs en séries éliminatoires”.

S’ils prévoient que la période de recalibrage durera aussi longtemps, obtenir la tête de série n ° 6 ou plus apportera avec lui la marge de manœuvre d’une série garantie de sept matchs, plutôt que d’espérer que ces ajustements ne deviendront pas problématiques dans un jeu- dans le scénario.

Vogel a déjà effectué un ajustement à sa rotation samedi, gardant Montrezl Harrell sur le banc tout le match pour la première fois de la saison avec un DNP. Alors que le déménagement visait à libérer des minutes pour Marc Gasol au centre de sauvegarde, même Gasol a reconnu à quel point le changement était difficile.

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“Ce n’est une situation idéale pour personne”, a-t-il déclaré. “Nous avons une équipe très profonde, et si l’entraîneur veut jouer trois ou deux gars pour une place, il faudra beaucoup d’achats.”

Lorsqu’on lui a demandé si la communication de Vogel l’avait aidé à naviguer dans sa propre série de trois DNP consécutifs avant samedi, il a plaisanté: “Vous ne posez pas la question au bon gars. C’est la décision de l’entraîneur. C’est l’appel de l’entraîneur. … Alors ne me demandez pas. Je travaille juste ici. “

C’est comme si le retour de Davis renforçait le travail supplémentaire que les Lakers doivent faire pour se remettre en ordre avant de pouvoir être à nouveau considérés comme les meilleurs prétendants. La simple présence de Davis n’était pas une panacée immédiate. Le retour éventuel de James – qui pourrait encore être dans une semaine ou deux – pourrait ne pas l’être non plus.

“Nous allons en parler”, a déclaré Schroder, reconnaissant les problèmes qui doivent être résolus. “Je pense que quand Bron reviendra, nous allons avoir une conversation en équipe. Parce que notre chimie, comme AD l’a dit, en dehors du terrain est excellente. Mais sur le terrain, nous devons juste augmenter la situation.”

En effet, ils essaieront de l’augmenter davantage avec de moins en moins de temps restant en saison régulière avant que les matchs ne comptent vraiment et que leur candidature au titre soit en jeu.

“Vous devez essayer de le comprendre à la volée”, a déclaré Davis, “ce que nous allons devoir faire.”

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