Les mystiques tombent face à Storm dans un match d’ouverture passionnant des séries éliminatoires

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SEATTLE – Le coureur de Jewell Loyd avec 38,1 secondes restantes a envoyé la foule de la Climate Pledge Arena dans une frénésie. Le Seattle Storm avait une avance d’un point dans le premier match de cette série éliminatoire du premier tour contre les Washington Mystics.

Ensuite, les visiteurs ont commis l’une de leurs rares erreurs du dernier quart-temps, une passe errante sur la possession qui a suivi. Loyd les a fait payer à nouveau, plafonnant sa propre course de 12 points avec une paire de lancers francs pour une avance de trois points. Les Mystics avaient finalement manqué de réponses dans une défaite 86-83.

Washington est maintenant au bord de l’élimination pour le match 2 de dimanche.

Le match d’ouverture a été une affaire de va-et-vient passionnante qui comprenait 26 points grésillants de la star de Mystics Elena Delle Donne, qui a réussi neuf tirs consécutifs à un moment donné en seconde période. Breanna Stewart a répliqué avec 23 points alors que la foule scandait « MVP ! MVP!” dans les derniers instants du jeu. Loyd a terminé avec 16.

Natasha Cloud et Ariel Atkins ont ajouté 16 points chacun pour les Mystics.

Le jeu de trois points de Delle Donne a donné à Washington une avance de 65-64 avant le quatrième quart. Mais une fois que Loyd a rejoint Stewart en lançant des foin sur les Mystics dans le dernier quart, les visiteurs ont été incapables de contrer.

Ce match 4-5 a été le plus attendu de la série du premier tour – un affrontement d’équipes qui ont remporté trois des quatre derniers championnats WNBA – et le premier match n’a pas déçu. Les deux équipes ont terminé la saison régulière à 22-14, le bris d’égalité se rendant à Seattle en vertu de celui-ci ayant remporté deux des trois rencontres.

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Peu de secrets existent entre les deux. Leurs formations composées de vétérans se sont affrontées pendant des années, dans des équipes d’étoiles et des équipes olympiques. Ils étaient également deux des meilleures équipes défensives de la ligue en 2022.

Je pense que c’est plus difficile », a déclaré l’entraîneur du Storm, Noelle Quinn, à propos de la familiarité avant le match. «Vous pensez à ce qui se passe à l’entraînement lorsque vous vous affrontez et vous savez les jeux qui s’en viennent. Maintenant, lorsque vous êtes capable d’exécuter alors que l’autre équipe sait exactement ce que vous allez faire, c’est un niveau d’exécution efficace qui se produit à l’entraînement et qui se produira dans le jeu. C’est exactement cela – nous nous connaissons, mais en fin de compte, c’est qui va intervenir et faire des jeux et qui va jouer du très bon basket.

L’entraîneur et directeur général de Mystics, Mike Thibault, avait les mêmes idées finales, mais une approche différente.

Je ne sais pas si c’est important », a déclaré Thibault. « Je pense que c’est probablement plus facile en préparation dans le sens où tout le monde se connaît. Nous nous sommes joués récemment. Certains de ces joueurs ont joué ensemble. Nous jouons des styles similaires. Noëlle et moi nous connaissons. C’est juste une de ces choses où [we’re] équipes égales. Qui va jouer un peu mieux ?

Les intrigues sont omniprésentes tout au long de cette série. Delle Donne a participé aux séries éliminatoires pour la première fois depuis que l’équipe a remporté un championnat en 2019 et a failli voir sa carrière se terminer prématurément en raison d’une paire de chirurgies du dos. Alysha Clark, qui a reçu une ovation retentissante lors des présentations, est revenue dans l’équipe où elle a joué ses neuf premières années et remporté deux titres.

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Le Storm essaie d’envoyer Sue Bird avec son cinquième championnat car elle mettra fin à ce qui sera une carrière au Temple de la renommée après cette saison. Tina Charles continue de chasser cet anneau insaisissable car elle a trouvé une maison à Seattle – la troisième équipe au cours des deux dernières années, y compris les Mystics. Stewart a été nommé joueur AP de l’année cette semaine et est à la recherche d’un deuxième MVP.

Les choses étaient toutes liées 18-18 après un premier quart-temps au cours duquel les deux équipes ont obtenu leurs jabs comme une paire de combattants se sentant l’un l’autre. Les Mystics ont commencé avec une course de 7-0 alors que la foule, toujours debout depuis les premières présentations, murmurait doucement. Les choses se sont rapidement retournées lorsque le Storm a répondu avec un tronçon de 13-5 qui a fait basculer le bâtiment.

Charles a mené une série de 10-2 au deuxième quart qui a forcé Thibault à demander un temps mort. Il a déclaré avant le match que l’utilisation des temps morts sera cruciale car les deux équipes ont joué leur propre match d’échecs personnel. Il y aura des points, a expliqué Thibault, mais ils doivent être maintenus à 5-0 au lieu de 12-0, par exemple. Washington a rapidement répondu avec une course de 11-2 et prendrait une avance de 42-40 à la mi-temps après une paire de paniers de Delle Donne.

Au bout du compte, la dernière manche appartenait à Seattle.

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