Les opales échouent dans une défaite spectaculaire en demi-finale contre la Chine lors de la Coupe du monde de basket-ball féminin

Les Opals ont subi une défaite atroce de 2 points face à la Chine lors d’une demi-finale palpitante de la Coupe du monde de basket-ball féminin.

Alors que les scores étaient au même niveau dans les dernières secondes, une faute tardive de Sami Whitcomb a donné à Siyu Wang deux tirs depuis la ligne des lancers francs pour donner la tête à la Chine avec 3,4 secondes à jouer.

L’Australie a immédiatement demandé un temps mort pour un dernier lancer de dés, mais a raté sa chance d’égaliser les scores alors que la Chine l’emportait 61-59 devant une foule bruyante de plus de 11 000 personnes au Superdome de Sydney.

Les Opals regretteront un faible pourcentage de tirs sur le terrain et affronteront maintenant le Canada dans le but de s’assurer la médaille de bronze.

Quel que soit le résultat de la finale de samedi contre les États-Unis, la Chine quittera Sydney après avoir enregistré son meilleur résultat égal en Coupe du monde – elle a décroché l’argent en 1994 et n’a pas terminé sur le podium depuis.

La Chine était sujette aux fautes au premier quart et incapable d’égaler l’Australie pour les rebonds, mais a tiré avec une précision supérieure.

Cayla George et Marianna Tolo ont toutes deux raté les mises en jeu réglementaires au premier quart pour donner le ton à une performance de tir capricieuse à tous les niveaux.

Siyu Wang a glacé le match avec deux lancers francs dans les quatre dernières secondes.(Getty Images : Mark Metcalfe)

L’Australie était dans la situation inhabituelle d’être surdimensionnée par ses adversaires, le garde Whitcomb se révélant un buteur plus prolifique que les grands australiens au début.

Elle a réussi deux tirs à trois points au début du deuxième quart pour aider les Opals à suivre le rythme alors que la Chine menaçait de se retirer.

Xu Han, mesurant 2,08 m, s’est déchaînée pour la Chine, marquant autant de points que toute l’équipe australienne au deuxième quart (13) pour donner à son équipe une avance de six points lors du changement principal.

Ayant besoin de revenir de leur plus bas score à la mi-temps du tournoi, les Australiens se sont tournés vers le plus jeune membre de leur équipe : Ezi Magbegor.

Bien qu’elle n’ait pas pu égaler la taille des Chinoises, Magbegor a transformé son athlétisme en huit points en deux minutes et demie au début de la troisième.

Comme on pouvait s’y attendre, Steph Talbot était le talisman défensif de l’Australie alors qu’ils limitaient la Chine à un maigre 11 points au cours de ce quart-temps.

Mais les tirs bâclés continuaient de hanter les Australiens, dont la précision du fond les a désertés.

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