Les ouragans font irruption pour envoyer les prédateurs emballer

Dans la division Nord, les Canadiens de Montréal ont maintenu leur saison en vie pour forcer le sixième match contre les Maple Leafs de Toronto. Au sud de la frontière lors du seul match américain de jeudi, les Predators de Nashville n’ont pas pu emboîter le pas, tombant face aux Hurricanes à domicile et mettant officiellement fin à leur saison après une bataille de six matchs alors que la Caroline passait au deuxième tour.

Celui-ci, une victoire 4-3 grâce au vainqueur de Sebastian Aho, se résume aux détails. Et les heures supplémentaires, bien sûr.

Sept matchs de hockey en six

Il a fallu six matchs aux Hurricanes pour résoudre Juuse Saros et les Predators, mais honnêtement, cela ressemblait à sept compte tenu de toutes les prolongations. L’OT de jeudi a marqué le quatrième match consécutif de cette série pour aller à la prolongation. Entre deux affrontements consécutifs en double OT lors des matchs 3 et 4 (tous deux remportés par Nashville à domicile) et des matchs en OT courte résolus dans les matchs 5 et maintenant 6 (tous deux remportés par la Caroline), nous avons obtenu 74:13 de hockey supplémentaire dans ce jeu. séries.

Les tirages rapides des ouragans mènent au vainqueur rapide de l’OT

Les Hurricanes ont eu du mal tout au long de la première moitié de ce match, l’élan faiblissant à chaque occasion et la magie de Saros bloquant toutes leurs tentatives pour le regagner. Mais peu d’équipes peuvent inverser un match aussi rapidement que la Caroline, et nous l’avons vu jeudi soir.

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Le but égalisateur, marqué par Dougie Hamilton, et le vainqueur de l’OT – un tir rapide juste après le tirage au sort de Jaccob Slavin, basculé par l’expert du front du filet Sebastian Aho – sont sortis immédiatement de la mise au jeu, la Caroline remportant le dessine proprement et laisse leurs défenseurs d’élite diriger le jeu.

Dans l’ensemble, les victoires de mise au jeu ont en fait favorisé Nashville dans celui-ci, 33-27. Mais le plan de match rapide de la Caroline, nécessitant des détails et de la discipline à exécuter, a prouvé la différence.

Le premier but de Hamilton en post-saison arrive au moment parfait

Dougie Hamilton était due. Cinq matchs dans la série du premier tour de la Caroline contre Nashville, le défenseur le plus productif des Hurricanes en saison régulière n’avait pas encore marqué de but dans ces séries éliminatoires. Avec 31 tirs au but en tête de la ligue cette post-saison à son nom avant le sixième match à Nashville, ce n’était qu’une question de temps avant qu’un seul n’entre.

En baisse de deux buts pour la première fois de la série, les empreintes digitales de Hamilton étaient partout dans cette poussée vers la victoire. Sa capacité à garder la rondelle dans la zone offensive pendant le jeu de puissance en deuxième période des Hurricanes a déclenché un changement notable de pression et d’élan, et c’était son puissant souffle de la ligne bleue juste après – ce qui aurait été tiré no. 32, si Aho n’avait pas intelligemment obtenu son propre bâton pour la redirection – cela a contribué à en faire un match 3-2.

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Peut-être qu’il attendait juste la passe parfaite – une superbe configuration du partenaire d’élite de la défense, Jaccob Slavin. Ou le bon moment – à la fin de la troisième période d’un match à un but – mais le premier but de Hamilton de ces séries éliminatoires, l’égalisation 3-3 pour repousser les Predators au bord de l’élimination, n’aurait pas pu mieux se passer. temps.

Saros vole presque la vedette

Une fois que la poussière retombera sur cette série et que la patinoire se sera vidée, les Predators devront faire face à de nombreuses questions cette saison morte. Une grande partie de la saison a été consacrée à l’étude de cette liste alors qu’ils sont passés de vendeur à échéance sûre à candidat aux séries éliminatoires. Le directeur général David Poile va-t-il maintenant se lancer dans la reconstruction, nous avons tous sauté le pistolet à la mi-saison, ou cette apparition d’après-saison était-elle suffisante pour déclencher quelque chose de plus dans ce qui a été un noyau sous-performant?

Le premier sur sa liste de choses à faire, cependant, est évident: re-signer Saros.

Après que son jeu brûlant ait soutenu Nashville en première place en séries éliminatoires, Saros était sans aucun doute le meilleur joueur et le plus constant de Nashville toute la saison et toutes les séries. Le gardien le plus occupé de la première ronde a fait face à 252 tirs et a terminé la série avec un solide pourcentage d’arrêts de .921 et une moyenne de buts alloués de 2,78 contre l’une des infractions les plus puissantes du match.

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Le gardien de but finlandais (et successeur sur les traces du grand Pekka Rinne) ne fait que commencer. Maintenant que le temps presse pour son contrat de 4,5 millions de dollars sur trois ans, l’appel de demandes en attente doit conclure un nouvel accord et un salaire décent.

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