Les patriotes nient que Trump ait offert de l’argent au sénateur en 2008 pour abandonner l’enquête sur l’équipe | Patriots de la Nouvelle-Angleterre

Le propriétaire des New England Patriots, Robert Kraft, a nié les allégations que lui et Donald Trump auraient tenté de payer de l’argent à un sénateur afin d’abandonner une enquête sur un scandale de tricherie impliquant l’équipe.

Selon un rapport publié mercredi par ESPN, Trump a rencontré le regretté sénateur Arlen Specter en 2008 et lui a offert «de l’argent à Palm Beach» s’il abandonnait son enquête sur le scandale Spygate, dans lequel les Patriots ont été sanctionnés par la NFL pour avoir filmé un signaux de coaching de l’équipe rivale. Trump n’avait pas commencé sa carrière politique à l’époque et était bien connu comme la star de l’émission de télé-réalité The Apprentice. ESPN dit que Trump agissait au nom de Kraft, une affirmation que les proches de l’ancien président et l’équipe nient.

« Cette [report] est complètement faux », a déclaré Jason Miller, un conseiller principal de Trump, à ESPN, interrogé sur l’histoire. « Nous n’avons aucune idée de ce dont vous parlez. »

Un porte-parole des Patriots a également nié les allégations adressées à ESPN. « M. Kraft n’est au courant d’aucune implication de Trump sur ce sujet et il n’a eu aucun autre engagement avec Spectre ou son personnel », a déclaré le porte-parole par e-mail.

Spectre était sénateur de Pennsylvanie à l’époque et s’est présenté comme démocrate et républicain au cours de sa carrière politique. Il était également un ami personnel de Trump. Trump lui-même a entretenu des relations amicales avec plusieurs membres éminents des Patriots, notamment Kraft, l’entraîneur-chef Bill Belichick et l’ancien quart-arrière Tom Brady. Brady et Belichick ont ​​pris leurs distances avec Trump récemment. En janvier, à la suite de l’invasion du Capitole américain, Belichick a refusé l’offre de Trump de la médaille présidentielle de la liberté.

La plupart des allégations derrière l’histoire d’ESPN proviennent du fils de Specter, Shanin. Il dit que la référence à l’argent concernait les contributions à la campagne plutôt que l’argent. «Mon père m’a dit que Trump agissait en tant que messager pour Kraft», a déclaré Shanin Spectre à ESPN. «Mais je suis tout aussi sûr que la référence à l’argent à Palm Beach était des contributions à la campagne, pas de l’argent. L’offre était une assistance de Kraft avec des contributions à la campagne. … Mon père a dit que c’était l’offre de Kraft, pas celle de quelqu’un d’autre.

Spectre a finalement mis fin à l’enquête lui-même après avoir échoué à obtenir le soutien de ses collègues sénateurs et en raison de sa propre maladie après avoir reçu un diagnostic de cancer et avoir commencé une chimiothérapie.

La NFL a mené sa propre enquête sur Spygate et a condamné Belichick et les Patriots à une amende de 750 000 $ au total, tout en leur attribuant un choix de première ronde lors du repêchage de 2008.

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