Les tempêtes font des ravages sur le calendrier de Citi Open

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Washington ne met jamais son meilleur pied en août, mais c’est la place éternelle sur le calendrier ATP pour le Citi Open. Et cela garantit que les joueurs doivent combattre non seulement l’adversaire à travers le filet, mais aussi une chaleur étouffante, une humidité étouffante et des arrêts à cause des orages de la fin de l’été.

Un deuxième après-midi consécutif de pluie vendredi a fait des ravages avec le calendrier déjà chargé du tournoi et les détenteurs de billets incommodés, fermant l’étendue herbeuse juste au nord du centre de tennis de Rock Creek Park qui sert également de parking car il était trop gorgé d’eau pour les voitures.

Jusqu’à ce que les coups de tonnerre et la foudre arrêtent le jeu à 16h32, un peu plus de quatre heures de matchs ont été disputées. À cette époque, les quarts de finale masculins et féminins ont été déterminés alors que davantage de têtes de série ont chuté, notamment l’Américain Reilly Opelka et Grigor Dimitrov de Bulgarie.

Une fois le jeu repris dans la soirée, l’épreuve féminine a perdu ses deux meilleures têtes de série restantes: la championne en titre de l’US Open Emma Raducanu, 19 ans, la tête de série n ° 2, qui est tombée en deux sets face à Liudmila Samsonova de Russie; et la tête de série n ° 4 Victoria Azarenka, qui a chuté en deux sets face à Xiyu Wang, de Chine.

L’arrêt de près de trois heures dans les débats a brouillé les préparatifs des joueurs et a conduit les officiels du tournoi à explorer d’autres scénarios de programmation pour couronner un vainqueur masculin et féminin dimanche comme prévu.

Au final, la tempête de vendredi a continué, permettant aux matchs de reprendre vers 19h30 et au tournoi de se remettre sur les rails pour l’essentiel.

Au Citi Open, c’est moudre et survivre dans la chaleur d’un été DC

Il était plus d’une heure du matin lorsque les demi-finales masculines ont finalement été fixées. Andrey Rublev, le mieux classé, affrontera le Japonais Yoshihito Nishioka dans l’une des demi-finales de samedi soir, tandis que Nick Kyrgios affrontera le Suédois Mikael Ymer dans l’autre.

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Pourtant, une demi-douzaine de joueurs ont dû s’affronter deux fois vendredi pour éliminer l’arriéré – d’abord pour terminer les matchs de troisième tour interrompus par la pluie à partir de jeudi et de nouveau pour disputer les quarts de finale.

Rublev, qui a passé la longue accalmie entre ses deux matchs du vendredi à déjeuner, prendre une douche et faire la sieste, a déclaré qu’il se sentait chanceux de ne pas avoir passé trop de temps sur le terrain, remportant chacun en deux sets.

“Cela fait partie du sport”, a déclaré Rublev. « Je pense que c’est ce qui est amusant : que vous ne savez pas à quoi vous attendre. Du coup, vous aurez deux matchs en une journée. Ensuite … vous retardez et retardez et vous commencez très tard, et c’est comme si vous ne pouviez pas vous adapter.

Kyrgios, le champion du Citi Open 2019, devait en fait jouer trois fois vendredi. Premièrement, Kyrgios devait terminer son match de troisième tour contre Opelka, quatrième tête de série. Après avoir remporté cela, il est retourné au Stadium Court vers 22h30 pour disputer son quart de finale contre Frances Tiafoe, originaire de Hyattsville, qui plus tôt dans la journée avait également épongé un match interrompu par la pluie de mercredi, évinçant la huitième tête de série Botic van de Zandschulp. .

Il était 00h58 lorsque Kyrgios a finalement vaincu Tiafoe, repoussant cinq balles de match dans un bris d’égalité épique du deuxième set pour avancer 6-7 (7-5), 7-6 (14-12), 6-2.

Il n’y avait tout simplement pas assez d’heures dans la journée pour que Kyrgios remplisse son troisième engagement, un match de double avec Jack Sock qui avait été présenté comme un dernier verre du vendredi. Il se jouera samedi.

Pour certains joueurs du Citi Open, la chaleur et les tracas de Washington se sont avérés trop importants.

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Dans une fin de soirée Publication sur Twitterl’Américain Taylor Fritz a expliqué pourquoi il s’était retiré de son match de troisième tour au plus fort de la chaleur de mercredi alors qu’il était à la traîne du Britannique Dan Evans 1-4 dans le troisième set, faisant référence à une blessure au pied non divulguée qui, selon lui, avait limité son entraînement depuis Wimbledon.

“Généralement, je suis fier de ma forme physique et de ma capacité à concourir dans des conditions très chaudes / humides et brutales comme aujourd’hui”, a écrit Fritz. “… Aujourd’hui, j’avais constamment l’impression que j’allais m’évanouir, ma vision devenait floue, et la seule chose qui peut vraiment me préparer à jouer dans ces conditions… c’est de jouer dans ces conditions, quelque chose que je n’ai tout simplement pas pu faire. faire en soignant mon pied.

D’autres joueurs ont déclaré que les essais du Citi Open de Washington les rendaient plus forts, même en cas de défaite. C’était le point de vue d’Opelka, 24 ans, après sa défaite au troisième tour contre Kyrgios.

L’Opelka de 6 pieds 11 pouces, qui possède le plus gros service du tennis masculin, a fait face à la tâche peu enviable vendredi de récupérer d’un déficit de 6-7 (7-1), 1-2 contre Kyrgios, dont le propre service est une force pour être craint.

Après une nuit à dormir sur leur travail inachevé, Opelka et Kyrgios se sont rendus sur Stadium Court vers 14h30. Le premier point n’a pas été dans le sens d’Opelka, et tout à coup, il a perdu 40 sur son service. Kyrgios a éclaté et n’a pas regardé en arrière, n’ayant besoin que de 14 minutes pour clore la procédure agitée, 7-6 (7-1), 6-2, terminant avec 12 as contre 13 pour Opelka.

Néanmoins, Opelka a qualifié ses deux matches au Citi Open de cette année d’expérience précieuse.

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“Je n’avais pas joué beaucoup [hard-court] matchs », a déclaré Opelka,« c’est donc un point de départ de la saison sur terrain dur pour moi. C’est une étape critique. L’humidité, le climat, la chaleur – c’est une excellente préparation pour l’US Open parce que c’est ce qui se passe à New York.

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Parmi les 10 meilleures têtes de série masculines, seules deux ont atteint les quarts de finale : la tête de série Andrey Rublev, qui a évincé l’Américain Maxime Cressy, 6-4, 7-6 (10-8), et la 10e tête de série Tiafoe.

Parmi les têtes de série qui ont rejoint Opelka dans la défaite vendredi, il y avait Dimitrov, qui a été battu par l’Américain Sebastian Korda, 4-6, 6-1, 6-2 ; Van de Zandschulp, huitième tête de série, tombé face à Tiafoe, 4-6, 6-2, 6-3; et Holger Rune, du Danemark, neuvième tête de série, introduit par le joker JJ Wolf, un ancien joueur du Big Ten de l’année qui a compilé un dossier de 35-2 en tant que junior à Ohio State, dans la plus grande surprise de la journée. Wolf, à son tour, a été évincé par Rublev au stade des quarts de finale une fois le jeu repris dans la soirée.

Tiafoe et van de Zandschulp ont tenté à deux reprises de terminer leur match de troisième tour jeudi avant que la pluie ne suspende le jeu pour la nuit à un set chacun.

“Hier a été plus difficile qu’aujourd’hui”, a déclaré van de Zandschulp après sa défaite vendredi. «Vous allez sur et hors du terrain; vous n’êtes pas sûr après la seconde [delay] si vous allez finir le match. Vous devez faire attention à ce que vous mangez entre les retards pour garder suffisamment d’énergie et être prêt à aller sur le court à tout moment. C’est assez dur, des matchs comme ça.

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