L’ex-star d’Illini Roundtree, paralysée dans un accident, décède à 23 ans

CHAMPAIGN, Illinois (AP) – L’ancienne star du football de l’Illinois Bobby Roundtree, qui a été paralysée de la taille aux pieds dans un accident de natation il y a deux ans, est décédée vendredi, a annoncé l’université. Il avait 23 ans.

L’Illinois a déclaré que Roundtree, originaire de Floride, était décédé dans la région de Tampa où il vivait. La cause du décès n’était pas connue dans l’immédiat.

Roundtree a joué deux saisons pour les Illini, commençant en première année et devenant l’un des meilleurs passeurs du Big Ten en deuxième année en 2018. Il avait 11,5 sacs au cours de ses deux saisons.

Le 18 mai 2019, Roundtree était chez lui en Floride lorsqu’il a subi une blessure à la moelle épinière en sautant d’un bateau. Il était incapable de bouger ses jambes après l’accident.

« Dès son premier jour sur le campus, Bobby était un leader. Son éthique de travail, son esprit de compétition et sa quête de l’excellence le distinguent », a déclaré le directeur sportif de l’Illinois, Josh Whitman, dans un communiqué. «Après son tragique accident, ces mêmes qualités lui ont permis de relever ses nouveaux défis avec la même vigueur et la même détermination que nous avions vues sur le terrain de football. Ce faisant, il a continué à apporter de la lumière et de l’inspiration à la vie de ceux qui l’entouraient – ​​et, en fait, à tant de personnes qui n’avaient jamais eu le plaisir de le rencontrer.

Roundtree n’a plus jamais marché, mais pas plus tard que lundi a posté une vidéo sur Twitter de lui-même travaillant pour se lever avec de l’aide dans un centre de réadaptation. L’année dernière, il a déclaré au Chicago Sun Times qu’il pensait qu’il marcherait à nouveau.

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“Je crois que j’aurais pu être plus avancé en termes de force, j’aurais pu être plus indépendant”, a déclaré Roundtree au journal. “Je sens aussi que si le COVID n’était pas là, d’autres pourraient venir me voir plus.”

Roundtree a déclaré qu’il vivait alors avec sa mère, Jacqueline Hearns, et sa sœur cadette. Il a fréquenté le lycée Largo en Floride, juste au nord de Saint-Pétersbourg.

“Face à une adversité incroyable, il a démontré qu’il était et restera toujours un vrai champion”, a déclaré Whitman. « Nos pensées et nos prières accompagnent sa famille. Nous les soutiendrons, ainsi que nos joueurs, nos entraîneurs et notre personnel qui le connaissaient bien, alors que nous nous efforçons de comprendre cette terrible nouvelle et, en fin de compte, chercherons à célébrer le jeune leader remarquable que nous avons perdu. »

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