Leylah Fernandez peut remercier une enseignante sceptique pour son succès au tennis | US Open de tennis 2021

UNEs Leylah Fernandez a fait son chemin improbable, mais capricieux, vers la finale de l’US Open au cours des quinze dernières semaines, beaucoup de choses se sont démarquées. La façon dont elle veut le match sur sa raquette, la compréhension innée des angles que les grands gauchers semblent posséder et la pure joie sur son visage alors qu’elle accumulait victoire après victoire sur l’une des plus grandes scènes de toutes.

A 19 ans, Fernandez a le monde à ses pieds. Dans seulement son cinquième tournoi du Grand Chelem, elle a battu Naomi Osaka, Angelique Kerber, Elina Svitolina et Aryna Sabalenka, deux vainqueurs du Grand Chelem et deux joueuses dans le top cinq mondial, avec des mouvements de ce poignet gauche magique, avec le soutien de la foule new-yorkaise elle à chaque tournant.

Comme son adversaire lors de la finale de samedi, la Britannique de 18 ans, Emma Raducanu, c’est la conviction, la détermination et plus que toute autre chose, l’appréciation de ce qu’il a fallu pour arriver à ce stade, qui l’a mise sur le point de la gloire du Grand Chelem. Aussi pétillante et engageante qu’elle est hors du terrain, l’acier intérieur brille à travers.

Enfant d’environ 10 ou 11 ans, Fernandez s’est fait dire par un enseignant qu’elle devrait oublier de vouloir être une joueuse de tennis professionnelle et se concentrer plutôt sur ses études. Les enseignants ne réalisent parfois pas l’influence que leurs mots auront sur les enfants, mais dans le cas de Fernandez, ses mots ont agi comme un stimulus.

« [It] était en fait très drôle – à l’époque ce n’était pas le cas, mais maintenant je ris », a-t-elle déclaré après sa victoire en trois sets en demi-finale contre Sabalenka. « Elle m’a dit d’arrêter de jouer au tennis, tu n’y arriveras jamais et de te concentrer uniquement sur l’école ». Je suis juste content qu’elle me l’ait dit parce que chaque jour j’ai cette phrase dans ma tête disant que je vais continuer, je vais aller jusqu’au bout, et je vais lui prouver tout ce que je j’en ai rêvé – je vais les réaliser.

Son éducation a été encore plus cruciale. Née à Montréal de Jorge, un ancien footballeur en Équateur et d’Irene née à Toronto, elle-même fille de parents philippins, Fernandez est basée en Floride.

L’entraîneur-chef des Brooklyn Nets Steve Nash (à droite) vient du Canada et a été dans la loge de Leylah Fernandez à l’US Open. Photographie : Jerry Lai/USA Today Sports

Comme Raducanu, elle est une enfant d’immigrés et à juste titre fière de son héritage. Championne junior de Roland-Garros en 2019, son étoile monte. L’ancienne star canadienne du basket-ball et actuel entraîneur des Brooklyn Nets, Steve Nash, était dans sa boîte de joueurs cette semaine et elle a été soutenue par Justin Trudeau, le Premier ministre du Canada, sur les réseaux sociaux.

Dans une entrevue avec le diffuseur canadien TSN cette semaine, son père a expliqué ce que jouer pour le Canada signifie pour la famille. « Cela signifie tout », a-t-il déclaré, dans une interview émouvante. «Il y a beaucoup de discussions dans les nouvelles sur les immigrés, et je comprends les sentiments nationalistes, et je comprends comment nous devons protéger cela, nous n’avons qu’un certain nombre de ressources, je le comprends. Je ne veux pas faire de politique. Ce n’est pas ce que je fais. Ce que je vous dis, c’est que nous sommes une famille d’immigrants et que nous n’avions rien.

« Alors, le Canada a ouvert ses portes, et s’ils ne l’avaient pas fait, je n’aurais pas eu les opportunités que j’ai. Et je n’aurais pas pu les donner à ma fille. Donc, cela signifie beaucoup.

Creusez un peu derrière presque tous les sportifs à succès et vous trouverez invariablement une histoire de sacrifices. Le chemin de Fernandez à ce stade n’est pas différent et tandis que son père (qui est aussi son entraîneur) est resté à la maison, Fernandez a été accompagnée à New York par sa mère, quelque chose qu’elle a révélé était très spécial pour des raisons qui sont rapidement devenues évidentes.

Les fans saluent après le succès de Fernandez en demi-finale.
Les fans saluent après le succès de Fernandez en demi-finale. Photographie : Xinhua/Rex/Shutterstock

« Ma mère a dû aller en Californie pendant quelques années pour soutenir ma famille et moi dans le monde du tennis », a-t-elle déclaré lors de cet US Open. «Ces quelques années ont été vraiment difficiles pour moi parce que j’avais besoin d’une maman, j’avais besoin que quelqu’un soit là pour moi jusqu’à l’âge de 10 à 13 ans.

« Chaque fois que je la voyais, c’était comme voir un étranger mais en même temps quelqu’un de si familier. J’ai été très chanceux d’avoir ma mère ici à ce tournoi pour m’encourager et s’amuser avec moi tout ce temps. Mais nous avons vécu tellement de choses ensemble en famille. Je suis juste content qu’en ce moment tout se passe de notre côté.

Sur l’évidence des deux dernières semaines, tous les sacrifices en ont valu la peine. Maintenant, Fernandez a la chance de réaliser son rêve.

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