Luke Wierman propulse la domination de la crosse du Maryland

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Une saison parfaite pour le programme de crosse masculine du Maryland reposait sur ces 10,8 secondes. Les Terrapins venaient de marquer pour grimper à moins d’un but d’égaliser Virginia dans les derniers instants du match de championnat national de l’an dernier. Luke Wierman s’est préparé à la mise au jeu avec deux des meilleurs joueurs offensifs de l’équipe qui attendaient dans les coulisses.

Au point culminant de la saison, « vous devez en quelque sorte tout oublier », a déclaré Wierman, « parce que si vous ne le faites pas, vous allez le laisser vous atteindre. » Il se souvient s’être senti en confiance, pensant méthodiquement à ce qui allait se passer ensuite. Il gagnerait la mise au jeu. Maryland marquerait. Et les Terps auraient une chance de gagner en prolongation. « Tout ira bien », se dit Wierman.

Alors que le jeu final frénétique commençait, Wierman a remporté la mise au jeu et a sprinté vers le but, les quelques secondes restantes s’écoulant. Wierman a lancé un tir et le gardien des Cavaliers a fait l’arrêt avec son torse. « Celebration » de Kool & the Gang est rapidement devenu la bande originale de la joie de Virginia et du chagrin du Maryland et pour les instants, un Wierman abasourdi s’est assis sur le gazon.

Un an plus tard, interrogé sur la gestion de la déception, Wierman a déclaré: « Je reçois souvent cette question. » Après la saison 2021, sa famille s’est rendue au Colorado pour un voyage de rafting en eau vive, ce qui lui a permis de s’éloigner de ce jeu et du sport. Il a dit que ses coéquipiers l’ont aidé à aller de l’avant, et au milieu des affaires d’une autre saison, il est facile de laisser ce qui l’attend consommer ses pensées à la place. Mais il n’y a aucun moyen d’oublier complètement – pas un moment aussi important.

«Cela peut être traumatisant pour un gars, ou vous pouvez l’utiliser pour: ‘Vous savez quoi? Je vais l’utiliser pour m’améliorer et je vais être motivé et je vais m’en inspirer », a déclaré l’entraîneur du Maryland, John Tillman. « Et j’ai l’impression que c’est ce qui s’est passé avec Luke. »

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Wierman a rebondi avec une saison junior exceptionnelle, devenant l’un des spécialistes des mises au jeu les plus dominants du pays. Il remporte 65,4% de ses tentatives, la deuxième meilleure note de la Division I – une raison clé pour laquelle les Terps (14-0), tête de série, ont prospéré et ont participé à leur match d’ouverture du tournoi NCAA contre le Vermont dimanche dans l’espoir d’une course au titre national. . Wierman, le spécialiste des Big Ten de l’année, a déjà battu le record du Maryland en une seule saison avec 236 victoires au jeu.

« Je pense qu’aucun de nous n’aurait pu prédire que Luke avait évolué autant qu’il l’a fait », a déclaré Tillman à propos de Wierman, qui a partagé le temps de jeu à son poste en 2021.

Wierman a commencé à faire des mises au jeu comme moyen d’entrer sur le terrain alors qu’il était au lycée à West Chester, en Pennsylvanie. Il a d’abord signé avec l’Université Fairfield, mais a reconsidéré lorsque l’entraîneur de l’école, Andy Copelan, a démissionné. Copelan s’est porté garant de Wierman, disant à Tillman que si le Maryland avait besoin d’un spécialiste de la mise au jeu, il en connaissait un à la recherche d’une nouvelle école. Tillman considérait Wierman comme quelqu’un avec un avantage parce qu’il avait joué partout sur le terrain au lycée et se concentrerait désormais uniquement sur les tâches de mise au jeu.

Lorsque Wierman est arrivé au Maryland, il se souvient de la vitesse à laquelle le jeu semblait évoluer et il n’avait jamais rencontré une préparation aussi intense et détaillée. Il a fallu du temps pour s’adapter et il n’a pas joué en première année lors de la liste raccourcie de 2020. Au début de la saison 2021, le personnel de Tillman a recherché un deuxième spécialiste des mises au jeu pour compléter Justin Shockey. Les entraîneurs avaient un joueur en tête, mais Wierman a émergé à la place.

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« Certains gars doivent l’obtenir tout de suite ou ils perdent leur concentration », a déclaré Tillman. « Tout ce que Luke a fait, c’est essayer d’investir davantage, et c’est tellement génial à voir. Il fait un pas chaque année.

Wierman a apprécié ce rôle partagé parce qu’il a dit qu’il « pouvait s’y mettre un peu ». Shockey a pris 250 mises au jeu, remportant 51,2%, et Wierman a eu 192 tentatives avec un pourcentage de 45,3. Shockey a géré l’essentiel des tentatives au début de l’année, puis Wierman est entré pour une séquence de quatre matchs. Les Terps ont monté Shockey pendant la majeure partie des séries éliminatoires. Wierman n’a pris qu’une seule mise au jeu en demi-finale nationale et il est entré dans le match de championnat en sachant que son coéquipier commencerait. Mais lorsque Shockey a eu du mal tôt, le Maryland s’est tourné vers Wierman – tout au long de la possession finale du match.

Carroll Kennedy, l’entraîneur adjoint bénévole de l’équipe, est arrivé à College Park cette intersaison et il travaille avec les spécialistes des mises au jeu. Il a dit qu’il n’avait jamais parlé avec Wierman de ce match de championnat national. Mais il a mentionné que la position de Wierman est la plus proche d’une véritable crosse en tête-à-tête. Apprendre à repousser les déceptions de l’esprit est la clé, et Wierman reste équilibré.

À l’approche de cette saison, Kennedy a vu Wierman évoluer dans une direction positive, alors peut-être que cette évasion n’est pas surprenante, a-t-il déclaré. Wierman n’arrêtait pas d’ajouter de nouvelles facettes à son jeu pour faire deviner ses adversaires. Tillman a vu la confiance de Wierman grandir au cours de la saison dernière. Avec le départ de Shockey, Wierman a déclaré qu’il savait qu’il devait « travailler dur pour être ce gars sur qui nous pouvons compter ».

Chaque saison, Tillman s’attend à ce que son groupe connaisse des hauts et des bas. Il dit que c’est inévitable. Mais traîner contre Ohio State à la mi-avril (avant que cinq buts consécutifs au quatrième quart-temps ne donnent une avance confortable aux Terps) est l’une des seules fois où le Maryland n’a pas été l’équipe supérieure du début à la fin cette saison. Wierman en est en partie responsable. Un homme de mise au jeu dominant peut « masquer » les erreurs, a déclaré Tillman, et environ les deux tiers du temps, Wierman sécurise la possession de l’attaque la plus prolifique du pays avec 18,4 buts par match.

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« Il y a une raison pour laquelle l’offensive réussit si bien et la défensive n’a pas à jouer autant », a déclaré Tillman. « C’est incroyable. … L’année dernière, nous essayions d’atteindre 50 % [at the faceoff]et maintenant si nous sommes à 50 %, nous sommes déçus.

Lorsque le Maryland a ouvert les séries éliminatoires avec une demi-finale du Big Ten contre Johns Hopkins, Wierman a réalisé sa pire performance de l’année. Il n’a obtenu que 10 des 22 mises au jeu dans une victoire de 16-11, ce n’est que la deuxième fois de toute la saison qu’il est tombé en dessous d’un taux de réussite de 50 %. Wierman a quitté le match déçu – et motivé.

Wierman a rebondi deux jours plus tard avec sa meilleure sortie de la saison, remportant 20 des 26 mises au jeu lors de la victoire 17-7 du Maryland sur Rutgers lors du match de championnat Big Ten.

Pour Wierman, toute la saison a été une réponse prolongée. Les parties durent 60 minutes et non 10,8 secondes. Mais on se souvient des championnats nationaux pour la façon dont ils se terminent. Et maintenant, finalementWierman et les Terps ont l’occasion de fournir une réponse catégorique dans le tournoi NCAA.

« Je pense que cela nous donne à tous la motivation », a déclaré Wierman, « être vraiment si proche de quelque chose pour lequel nous avons travaillé si dur et pour lequel nous avons beaucoup sacrifié. »

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