Mateychuk, du Manitoba, défend l’équipe canadienne dans le tournoi des moins de 18 ans

DENTON Mateychuk n’avait pas l’intention de couper court à sa saison recrue dans le centre de la Division Est de la WHL, mais dans ce cas, l’interruption a été bien accueillie.

Le produit Dominion City, un appel tardif à l’équipe nationale des moins de 18 ans lorsqu’une blessure a écarté les Carson Lambos de Winnipeg, faisait partie de l’effort invaincu du Canada qui a abouti à un titre mondial à Frisco, au Texas.

Le Canada a battu la Russie 5-3 lors du match pour la médaille d’or de jeudi, bien que Mateychuk, le plus jeune défenseur de l’équipe, n’ait pas joué. Il s’est présenté pour trois matchs à la ronde et une exposition pré-tournoi.

«Bien sûr, je voulais être dans (les matchs), mais nous savions que c’était mieux pour l’équipe d’avoir l’alignement qu’elle avait», a déclaré Mateychuk, qui a disputé 16 matchs avec les Moose Jaw Warriors avant de se joindre à Équipe Canada. « Nous avons bien joué et l’équipe vient en premier, n’est-ce pas? J’étais donc heureux de contribuer de toutes les manières possibles. »

Mateychuk n’a 17 ans que le 12 juillet et n’est pas éligible au repêchage de la LNH avant 2022. Dans une équipe composée de joueurs éligibles au repêchage nés en 2003, il était l’un des trois joueurs mineurs de l’alignement canadien qui comprenait les centres Shane Wright, un choix probablement n ° 1 au classement général en 22, et Connor Bedard, la superstar de Regina Pats, âgée de 15 ans.

« Ce fut une expérience plutôt cool et vous jouez contre tous ces nouveaux joueurs internationaux contre lesquels je n’ai jamais vraiment joué – aucun de ces joueurs nés en 2003 – donc je pense que cette expérience a également aidé », a déclaré Mateychuk, dont seule la familiarité avec ses coéquipiers venait de jouer au hockey d’été avec Wright en 2017.

Il connaissait également ses compatriotes manitobains Connor Roulette et Tyler Brennan.

«Dans ces situations où vous portez huit D, vous devez toujours vous préparer à une blessure ou à une suspension et Denton aurait été un gars qui, en tant que mineur, ne devancerait probablement pas (Brandt) Clarke ou (Olen) Zellweger en termes de jouant le meilleur en avantage numérique, mais pourrait être très polyvalent à cause de son sens, c’est un excellent patineur et pourrait probablement s’intégrer dans n’importe quelle situation », a déclaré le directeur du personnel des joueurs de Hockey Canada, Alan Millar. « Alors c’est comme ça qu’il a fini par être le gars. »

Mateychuk a déclaré que les séances d’équipe pré-tournoi via Zoom alors qu’il était en quarantaine dans une chambre d’hôtel à Regina du 12 au 17 avril ont été cruciales pour le succès du Canada.

« Nous passions en revue les systèmes, essayant de l’intégrer avant d’arriver là-bas, puis nous n’avions, je pense, que deux entraînements avant notre premier match d’exhibition, donc vous savez que nous n’avons pas eu beaucoup de temps pour nous lancer. de la glace avant le début des matchs, a déclaré Mateychuk. « Je pense que cela nous a aidés à nous préparer pour le tournoi et une fois que nous avons commencé, nous avons compris comment nous voulions jouer. »

Roulette, un ailier gauche des Thunderbirds de Seattle, figurait en bonne place comme joueur de soutien des plus grandes stars du Canada. Il a marqué deux fois et ajouté trois passes en six matchs pour le Canada.

« Je pense qu’il a marqué 19 buts à 16 ans à Seattle, ce qui est très impressionnant, mais venir dans notre équipe et s’intégrer dans l’alignement là où il l’a fait … a joué un solide match à double sens, (en) des détails en termes de blocage des tirs, de sortie des rondelles, de profondeur des rondelles et de minutes importantes sur le penalty et c’était un très bon coéquipier, a déclaré Millar. « J’ai été vraiment impressionné par Connor. »

Brennan, un gardien de but des Cougars de Prince George, n’a pas vu de match au Texas.

GRAND PROJET DE PLANS

Doug Gasper ne travaillait pas pour les Brandon Wheat Kings en 2018, mais le directeur général nouvellement installé du club se prépare à récolter les avantages de certains contrats à terme à succès acquis à cette date limite il y a plus de trois ans.

Dans le cadre d’un accord, Brandon a expédié le centre Tanner Kaspick et un prospect aux Royals de Victoria en échange de deux prospects non signés (Ty Thorpe et Jonny Lambos) et de premiers joueurs en 2019 et 2021.

Dans un autre échange, le directeur général Grant Armstrong a donné Kale Clague au joueur étoile bleu Kale Clague à Moose Jaw pour deux joueurs de la liste (Luka Burzan et Chase Hartje), un choix de deuxième tour en 2018 et des joueurs de premier tour en 2019 et 2021.

L’impact qui en résultera sur le projet de 2021, reporté de mai à décembre, sera sismique. Puisque le classement général de la WHL sera déterminé par des pourcentages de victoires, les Wheat Kings auront deux choix de première ronde appartenant à des équipes qui possèdent actuellement les pires pourcentages (Victoria) et cinquième (Moose Jaw). Le match de championnat se termine mercredi.

Bien qu’un projet de format de loterie n’ait pas encore été annoncé, des sources de la ligue suggèrent qu’une loterie impliquant les sept équipes les plus basses du classement général pourrait déterminer un nouvel ordre pour la partie supérieure du premier tour.

Brandon aurait également son propre joueur de premier tour basé sur sa quatrième place au classement général, tandis que le Winnipeg Ice occupe actuellement le cinquième rang en termes de pourcentage de victoires.

« D’après ce que nous pouvons dire avec le temps limité dont nous disposions (de repérage) l’année dernière … je pense que le premier tour sera de très bonne qualité et je pense que peut-être même un peu dans le second, mais ce n’est pas aussi profond d’aller au milieu. des rondes tardives comme cela fait quelques années », a déclaré Gasper. « Mais c’est toujours une assez bonne récolte. »

Berkly Catton, un attaquant des contacts U18 de Saskatoon, est présenté comme l’un des meilleurs choix au classement général pour 2021. Le défenseur Jonas Woo, un Winnipegois et le jeune frère de l’espoir des Canucks de Vancouver, Jett Woo, est considéré comme le meilleur Manitobain.

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