Matildas a battu la Nouvelle-Zélande à Canberra grâce au doublé de Sam Kerr et au but de Hayley Raso

Les Matildas ont battu la Nouvelle-Zélande 3-1 à Canberra avec une performance dominante qui laisse encore des questions sur leur capacité à terminer les occasions.

Devant 13 077 supporters enthousiastes à Canberra, Sam Kerr (2) et Hayley Raso ont marqué pour donner aux hôtes une avance de 3-0.

Cependant, la Nouvelle-Zélande a rattrapé un but avec seulement sa deuxième chance du match lorsque Hannah Wilkinson a fait preuve d’une grande ténacité pour rentrer à la maison à la mi-temps.

Aucune des deux équipes n’a pu trouver le chemin des filets en seconde période, bien que les Matildas aient créé une multitude d’occasions et, bien que la Nouvelle-Zélande se soit améliorée dans les 10 dernières minutes, les visiteurs n’ont jamais vraiment défié le but de Lydia Williams.

Kerr a décrit la performance comme « contrôlée » et cela semblait être le reflet fidèle d’un concours dans lequel les Matildas étaient clairement la meilleure équipe tout au long.

Faisant un seul changement par rapport à la sortie frustrante de vendredi à Townsville, avec Caitlin Foord partant à la place de Kyah Simon, les Matildas ont instantanément impressionné leur domination sur le match.

Les visiteurs ont été exposés à plusieurs reprises lorsqu’ils tentaient de jouer à l’arrière, leurs ambitions admirables contrecarrées par la presse des Matildas.

Cependant, la Nouvelle-Zélande a eu la première chance lorsque Wilkinson est entré derrière la défense des Matildas et a envoyé un tir juste à côté du but de Lydia Williams.

Ellie Carpenter a regardé en bas à droite lorsque l’occasion s’est présentée.(Getty Images : Mark Kolbe)

Les Matildas ont fauché à volonté les Football Ferns, qui ont aidé et encouragé leurs hôtes avec une litanie d’erreurs de possession, y compris la concession imprudente d’un corner qui a conduit au premier but de l’Australie.

Un exemple particulièrement flagrant a vu Betsy Hasset passer le ballon directement au-dessus de la ligne de ballon mort, coupant en deux ses deux coéquipiers les plus proches avec une précision infaillible.

Depuis le corner suivant – le troisième du match de Matilda dans le premier quart d’heure – Kerr s’est éloignée de son marqueur, Olivia Chance, pour rentrer puissamment à la maison pratiquement sans contrôle.

Deux minutes plus tard, les Matildas ont eu leur deuxième, avec Raso bondissant sur un rebond pour envoyer le ballon au deuxième poteau.

Hayley Raso court avec le ballon en l'air
Hayley Raso a marqué le deuxième du match de l’Australie.(Getty Images : Matt King)

Kerr a ajouté sa deuxième à la demi-heure, se précipitant sur un long ballon parfaitement pondéré d’Emily van Egmond et dans la surface de réparation avant de glisser calmement le ballon devant Erin Naylor.

L’Australie a peut-être mené 3-0 en une demi-heure, cela aurait facilement pu être plus, avec Meikayla Moore faisant un superbe bloc de Kerr et Erin Naylor sauvant d’Ellie Carpenter.

Et de nombreuses autres occasions se sont présentées, notamment de la part de Foord et van Egmond, dont l’entraîneur Tony Gustavsson a giflé les airs de frustration.

L’humeur de Gustavsson s’est encore détériorée juste avant la pause lorsque la Nouvelle-Zélande en a récupéré un, Wilkinson a marqué sa deuxième chance claire du match après avoir d’abord devancé puis battu Claire Polkinghorne.

Hannah Wilkinson tire en courant à côté de Clare Polkinghorne
Hannah Wilkinson a marqué pour la Nouvelle-Zélande à la fin de la première mi-temps.(Getty Images : Mark Kolbe)

La Nouvelle-Zélande n’avait ni la capacité ni la possession pour vraiment punir l’Australie, mais la vulnérabilité inhérente des Matildas à ceux qui traversent les balles préoccupera les supporters.

Après la pause, les Matildas ont continué là où ils s’étaient arrêtés, repoussant la Nouvelle-Zélande et menaçant le but, Foord frappant la barre transversale avec un effort de curling.

La Nouvelle-Zélande avait semblé complètement dépassée, son milieu de terrain manquant en action et incapable d’enchaîner plus d’une poignée de passes ensemble jusqu’à ce que Malia Steinmetz et Rebekah Stott soient présentées.

Combiné avec le gaspillage devant le but, les critiques de Gustavsson étaient peu susceptibles d’être apaisées par l’équipe des Matildas, l’entraîneur australien nommant son onze de départ le plus fort, manquant une autre chance d’expérimenter sa formation.

Ses options ont été réduites par la blessure d’avant-match de Cortnee Vine, mais il est peu probable qu’un quintuple changement juste avant l’heure de jeu lui en ait dit beaucoup sur ses remplaçants, qui n’avaient droit qu’à une demi-heure de temps de jeu.

Il a déclaré que la raison pour laquelle il avait joué un si bon onze de départ dans les deux matches amicaux était due à d’éventuelles absences dans les futurs camps, ce qui implique que l’expérimentation exigée par les supporters viendra plus tard dans l’année.

Gustavsson a déclaré après le match que la blessure d’Alanna Kennedy en seconde période l’avait empêché d’expérimenter devant en remplaçant Kerr par Emily Gielnik et qu’il n’était pas « autorisé » à jouer Mary Fowler pendant les 90 minutes.

« Nous avons différents outils là-dedans [up front] en fonction de la façon dont nous voulons jouer », a-t-il déclaré.

Malgré le changement de personnel, la débauche devant le but s’est poursuivie, Kerr perdant sa chance de marquer un tour du chapeau avec un échec choquant juste devant.

Après le match, Aivi Luik s’est rasé la tête – avec l’aide de Stott – après avoir collecté plus de 30 000 $ pour la fondation Mark Hughes après que son frère Noah eut reçu un diagnostic de tumeur au cerveau.

« Je voulais juste faire quelque chose », a déclaré Luik.

« C’est tellement réconfortant d’avoir autant de soutien. »

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