Matthews et Marner ouvrent la voie alors que les Maple Leafs de Toronto battent le Lightning 5-0 dans le premier match

TORONTO — L’entraîneur-chef des Maple Leafs, Sheldon Keefe, a prédit une série éliminatoire « à la limite de la violence » contre un adversaire éprouvé au combat.

Ce fut le cas tôt et tard lundi.

Entre les deux, Toronto a fait sortir les doubles champions en titre de la Coupe Stanley de la patinoire avec rapidité, ténacité et contributions opportunes dans l’alignement.

Auston Matthews et Mitch Marner ont récolté trois points chacun, Jack Campbell a effectué 24 arrêts pour le deuxième blanchissage d’après-saison de sa carrière, et les Leafs ont battu le Lightning de Tampa Bay 5-0 dans le premier match de leur match de premier tour.

« Nous avons juste joué vite », a déclaré Matthews, qui a marqué deux fois après avoir mené la LNH avec 60 buts en 2021-22. “Nous avons joué par le contact.”

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Marner, quant à lui, a cassé une crise en séries éliminatoires qui l’avait vu disputer 18 matchs sans trouver le fond du filet.

“Je ne peux rien faire pour le passé”, a déclaré l’ailier, répétant une réplique qu’il a utilisée toute la saison. « Je suis ici pour me concentrer sur le moment présent. Je suis ici pour me concentrer sur ce que je peux faire pour aider notre équipe à gagner.

“Comme tout le monde dans ce vestiaire.”

Jake Muzzin et David Kampf, lors d’une échappée en infériorité numérique, ont également marqué pour Toronto, qui a tué cinq jeux de puissance du Lightning – dont un majeur de cinq minutes au début – à l’intérieur d’une Scotiabank Arena électrique. Morgan Rielly et Ondrej Kase ont tous deux ajouté deux passes.

Andrei Vasilevskiy a stoppé 28 tirs pour Tampa, qui cherchera à rebondir lors du match 2 mercredi.

« Je ne suis pas sûr que les Maple Leafs aient dû jouer particulièrement bien pour nous battre ce soir », a déclaré l’entraîneur-chef du Lightning, Jon Cooper. “Vous devez en gagner quatre et vous ne voulez pas donner de cadeaux aux équipes et nous leur avons probablement donné un peu de cadeaux.

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“Il est difficile de juger l’une ou l’autre des équipes ce soir.”

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Une affaire remplie de pénalités a vu les Leafs tuer un mineur au début avant que Kyle Clifford ne soit évalué majeur pour embarquement et une inconduite de match sept minutes après le début de la première période pour un coup sûr mal avisé sur Ross Colton de Tampa.

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Mais l’équipe locale avait les meilleures chances de vaincre un homme pendant cette longue période, y compris un Alexander Kerfoot tiré du poteau devant un rassemblement bruyant de 19 338 personnes sur le point d’éclater à tout moment.

“Notre public était incroyable”, a déclaré Keefe. «Je pensais que la foule était la première star du match. Ils nous ont portés à travers cette mise à mort.

“J’ai entendu quelqu’un dire sur le banc d’essayer d’utiliser cela comme un élan”, a ajouté Matthews à propos de la pénalité majeure. “C’est exactement ce que les gars ont fait.”

Les Leafs n’ont pas pu se connecter lors de deux supériorités numériques ultérieures, mais ont poursuivi avec 1:41 à faire dans la période lorsque le point de Muzzin a traversé un écran a battu Vasilevskiy pour presque faire sauter le toit de l’immeuble.

Toronto a demandé un temps d’arrêt avant un avantage numérique de 5 contre 3 dans la seconde, puis n’a mis que 11 secondes pour se connecter avec cinq attaquants sur la glace lorsque Marner a alimenté Matthews pour un tir ponctuel sur Vasilevskiy à 6:18.

Le soutien enragé, agitant une serviette, a répondu avec des chants de «MVP! MVP!” pour Mathieu.

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Tampa, qui a subi sa pire défaite en séries éliminatoires depuis une défaite de 6-1 contre Philadelphie en avril 1996, a obtenu un quatrième avantage masculin plus tard dans la période, mais Kampf a battu Victor Hedman pour une rondelle libre alors que Toronto a de nouveau montré sa vitesse supérieure pour le faire. 3-0 à 9h27.

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Campbell a dû être vif à l’autre bout lors d’un autre avantage numérique du Lightning lorsqu’il a effectué un bel arrêt de bloqueur sur Brayden Point. Steven Stamkos a ensuite talonné un tir sur réception avec le gardien de but de Toronto à sa merci, ce qui a provoqué des moqueries pour le capitaine de Tampa et Markham, Ont., natif.

“C’est un jeu funky”, a déclaré Keefe. « Il y a tellement d’équipes spéciales. Je ne sais même pas comment nous allons traiter celui-ci.

“Il se passe tellement de choses qui ne sont pas nécessairement normales, et nous ne devrions pas nous attendre à être la norme à l’avenir.”

Les Leafs ont mis les choses au lit à 16 h 39 lorsque Marner a devancé Vasilevskiy pour marquer en séries éliminatoires pour la première fois depuis le 11 avril 2019.

“Il était incroyable”, a déclaré Matthews à propos de son coéquipier. « Il était partout sur la rondelle, tellement de sang-froid. Il fait juste son truc là-bas.

“C’est amusant à regarder.”

L’équipe locale a gardé le pied sur l’accélérateur pour commencer le troisième, Matthews portant la marque à 5-0 lorsque Vasilevskiy a mal joué la rondelle derrière son filet pour donner au meilleur buteur du match son deuxième à 8:16.

“Les garçons ont joué si fort”, a déclaré Campbell. « C’est une équipe incroyable là-bas. Ils ne vont pas être ravis du premier match.

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Cela s’est montré tard alors que la nuit a pris une autre tournure violente au milieu de la période avec plusieurs combats au cours d’un quart de travail.

Rielly a coupé le défenseur du Lightning Jan Rutta dans une escarmouche, tandis que Pat Maroon et Corey Perry de Tampa, et Wayne Simmonds et Ilya Lyubushkin de Toronto ont également été envoyés aux vestiaires avec des fautes alors que les équipes se sont combinées pendant 113 minutes de pénalités.

“Juste debout les uns pour les autres”, a déclaré Matthews à propos de ce qu’il a retenu de la séquence. “Ne pas reculer.”

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Keefe a déclaré qu’il n’aimait pas la pénalité de Clifford au début, mais qu’il était satisfait de la réponse de son équipe lorsque le Lightning a tenté de gâcher les choses avec le résultat dans le sac.

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“Nous étions physiques lorsque le match l’exigeait”, a déclaré Keefe. «Nous avons bien géré leur physique à la fois en faisant des jeux et en gardant la rondelle en mouvement et en ne nous faisant pas secouer par elle.

“Et puis juste tenir bon quand les bêtises commencent.”

Les Leafs, qui ont perdu sept séries consécutives d’après-saison et ne se sont pas qualifiés pour le deuxième tour depuis 2004, ont subi une défaite écrasante de sept matchs le printemps dernier lorsque les Canadiens de Montréal sont revenus d’un déficit de 3-1 à Toronto, coup -démarrant une course qui se terminerait par une défaite contre Tampa en finale.

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Le Lightning, quant à lui, a remporté huit séries consécutives depuis un superbe balayage aux mains des Blue Jackets de Columbus en 2019 après une campagne de 128 points et le premier trophée des présidents de la franchise.

“C’était une bonne nuit pour nous, mais c’est une nuit”, a déclaré Keefe. «Mettez votre tête sur l’oreiller ce soir et profitez-en. Quand vous vous réveillez, c’est fait, c’est fini.

“Le Lightning de Tampa Bay sera une bien meilleure équipe quand ils reviendront ici.”

Le décor est planté pour le rappel de mercredi.

Remarques : Kase est revenu dans l’alignement après avoir raté les 20 derniers matchs de la saison régulière des Leafs en raison d’une commotion cérébrale. L’ailier de premier plan Michael Bunting a raté un quatrième combat consécutif avec une blessure non divulguée. … Jason Spezza était une égratignure saine pour Toronto. … Zach Bogosian s’est absenté pour le Lightning. … Les matchs 3 et 4 auront lieu vendredi et dimanche à Tampa.

© 2022 La Presse Canadienne

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