Max Verstappen en tête des deuxièmes essais du Grand Prix de Styrie

Verstappen mène actuellement Hamilton de 12 points au championnat des pilotes

Max Verstappen a donné le ton lors des deuxièmes essais du Grand Prix de Styrie après que son rival pour le titre, Lewis Hamilton, eut perdu un tour plus rapide.

Hamilton avait réalisé le tour le plus rapide de la séance à 0,077 seconde du Red Bull de Verstappen, mais a été légèrement large dans le dernier virage.

Cela a laissé Hamilton avec le quatrième temps le plus rapide, derrière Daniel Ricciardo de McLaren et Esteban Ocon d’Alpine.

Et dans un incident sans précédent, Valtteri Bottas a fait un tête-à-queue dans la voie des stands.

Le Finlandais quittait les stands avec un nouveau train de pneus durs pour commencer une course de simulation de course, mais a perdu sa Mercedes alors qu’il écrasait les gaz sur certaines zones peintes de la voie des stands.

Bottas a fini par traverser la voie des stands devant le garage McLaren, le directeur sportif de McLaren se plaignant que l’incident était « absolument ridicule » et disant qu’il « aurait pu éliminer nos gars là-bas ».

Bottas, qui a terminé la séance au 12e rang après avoir suivi un plan de course différent de celui d’Hamilton, fera l’objet d’une enquête par les commissaires après la séance.

Les temps les plus rapides réalisés par Hamilton et Verstappen – bien que celui du champion du monde ait été supprimé – suggèrent que les prétendants au titre sont prêts pour un autre week-end serré.

Verstappen mène Hamilton de 12 points après sa victoire en France le week-end dernier.

Derrière Hamilton, la deuxième Alpine de Fernando Alonso était cinquième, à 0,037 seconde de son coéquipier Ocon, suivie de Sebastian Vettel d’Aston Martin, de Lando Norris de McLaren, de la deuxième Aston Martin de Lance Stroll et du deuxième Red Bull de Sergio Perez.

La séance a commencé sous la menace de la pluie mais même s’il y a eu quelques gouttes au début, elle est restée sèche tout au long.

Nicholas Latifi a fait une vrille au virage six dans sa Williams, tandis que Carlos Sainz de Ferrari a perdu sa voiture au virage quatre.

Hamilton et Verstappen ont également été larges au début de la période légèrement humide de la séance, Hamilton au premier virage et Verstappen au troisième virage.

Pierre Gasly d’Alpha Tauri a raté toute la séance après qu’un problème a été trouvé avec son groupe motopropulseur Honda, qui devait être changé.

Il s’agit de la première de deux courses consécutives au Red Bull Ring autrichien.

Le deuxième événement était nécessaire à la suite d’un remaniement du calendrier lorsque le Grand Prix de Turquie, qui avait été ajouté au calendrier pour remplacer le Canada, a été abandonné à la suite de l’ajout de la Turquie à la liste rouge des pays restreints du gouvernement britannique.

Ironiquement, peu de temps avant le début des essais en Autriche vendredi, il a été annoncé que la Turquie avait été ajoutée au calendrier pour la deuxième fois, cette fois à la place du Grand Prix de Singapour les 1er et 3 octobre. Singapour a été annulée plus tôt ce mois-ci en raison de restrictions de voyage là-bas.

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