McGovern obtient enfin son coup



Après 10 saisons et plus de 900 manches lancées dans les ligues indépendantes, Kevin McGovern, 32 ans, a finalement reçu l’appel qu’il attendait.

Le gaucher de Philadelphie, en Pennsylvanie, qui a joué pour les Goldeyes de Winnipeg pendant cinq saisons avant de passer l’année dernière avec les RedHawks de Fargo-Moorhead, a vu son contrat acheté par les Cardinals de St. Louis la semaine dernière. Le meneur de tous les temps des Goldeyes au chapitre des retraits au bâton (479) a été affecté aux Cardinals de Springfield (Mo.) affiliés à St. Louis et devrait faire sa première apparition en carrière avec le ballon cette semaine.

McGovern a attiré l’attention des recruteurs de la MLB cette année avec une fiche de 4-0 et une MPM de 1,45. Il a eu son dernier départ pour Fargo le 5 juin contre les Cougars du comté de Kane et a lancé un match complet et a battu le record de 701 retraits au bâton en carrière de l’Association américaine.

Ce n’est pas une mauvaise façon de mettre un terme à une carrière indépendante.

“J’ai aussi battu le record à la neuvième manche. (Le manager de Fargo Chris Coste) connaissait absolument le record, mais je ne le savais pas. Il n’a pas eu à me renvoyer là-bas (pour la neuvième). Ce n’est pas comme si c’était le cas. un blanchissage. Mais il a pensé: “Si nous le sortons et qu’il est à un retrait au bâton et qu’il est ensuite repris le lendemain et ne bat jamais le record, il n’en entendra jamais la fin.” Alors, il a fini par me renvoyer et j’ai fini par frapper le côté devant mon père et mon frère qui ont fait le voyage pour me voir”, a déclaré McGovern au Presse libre lors d’un entretien téléphonique.

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“Quand ils ont annoncé ce disque, je n’en avais aucune idée… Alors au moment où c’est arrivé, c’était si spécial pour moi d’avoir mon père et mon frère là-bas.”

Quelques jours plus tard, McGovern se préparait à faire son prochain départ pour les RedHawks. L’équipe avait perdu trois matchs de suite depuis le match complet de McGovern et Coste avait convoqué les troupes pour une réunion d’équipe dans le champ extérieur avant un entraînement au Newman Outdoor Field. McGovern a pensé que Coste allait prononcer un discours au groupe pour tenter de les ramener à leurs manières gagnantes, mais il s’avère qu’il avait un message différent à livrer.

“Alors nous nous sommes tous réunis et il avait un visage très sérieux. Il a dit” Je ne fais pas ça trop souvent “et il a enlevé ses lunettes de soleil et avait un regard très sincère dans les yeux et il s’est approché et a donné m’a fait un câlin et tout le monde a commencé à crier. J’ai dit “Qu’est-ce qui se passe ? Je n’en ai aucune idée.” Et puis il a dit que les Cardinals de St. Louis ont acheté votre contrat. Je suis resté là », a déclaré McGovern.

“Je ne suis généralement pas sans voix, je suis très bavard dans l’équipe et je me suis fait beaucoup de bons amis à Fargo pendant cette année et un mois. C’était la première fois que je ne savais pas quoi dire. Ils étaient juste tellement heureux pour moi que cela m’a fait réaliser en les regardant que j’étais un bon coéquipier car ils étaient heureux de mon succès et ils savaient à quel point cela signifiait pour moi.”

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Cela a été un revirement incroyable pour McGovern. Il y a moins de 12 mois, il a été placé au ballottage par le Fish après avoir été 1-1 en sept départs en 2020 avec une MPM de 4,78 la pire en carrière. Fargo est venu le chercher et ses chiffres ont continué de baisser – il avait une MPM de 6,00 en quatre apparitions pour clôturer la saison avec son nouveau club.

Peu importe un appel dans les grandes ligues, la carrière de baseball indépendant de McGovern était dans les cordes.

“C’était très humiliant. J’avais toujours l’impression que je méritais de jouer, mais je comprends la situation et où j’en étais et où en était l’équipe”, a déclaré McGovern à sa sortie.

“J’ai réalisé que tout est une affaire et que ce n’est jamais ‘ce que tu as fait avant, c’est ce que tu as fait dernièrement.’ Au lieu de blâmer qui que ce soit, j’ai en quelque sorte pris cela à cœur et j’ai réalisé qu’il n’y avait personne d’autre à blâmer que moi… mieux et étant un meilleur lanceur que je ne l’étais en 2020.”

Son temps avec les Fish s’est terminé au plus bas, mais cela ne change rien au fait qu’il deviendra l’un des plus grands joueurs de l’histoire de la franchise. Les Lincoln Saltdogs l’ont échangé à Winnipeg en 2016 et il a eu un impact immédiat. Lors de la finale de la saison régulière de cette saison, McGovern a lancé un match complet, deux frappeurs contre les RedHawks pour décrocher une place de joker. Deux semaines plus tard, McGovern a reçu le ballon pendant trois jours de repos et a remporté un match 5 gagnant de la série de championnats AA sur la route contre les Wichita Wingnuts. En 2017, McGovern a été nommé étoile de la ligue et a aidé les Goldeyes à répéter en tant que champions.

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“Ce sont des choses qui m’ont vraiment aidé à mûrir… De toute évidence, Winnipeg sera toujours ce formidable tremplin qui, espérons-le, me poussera vers une carrière dans les grandes ligues pour laquelle je donnerais n’importe quoi. Mais je n’aurais pas pu de le faire à moins que j’ai d’abord eu ces opportunités à Winnipeg… J’espère que mon état d’esprit est maintenant prêt à affronter les grandes ligues. De toute évidence, le Double-A est la première étape et je suis vraiment excité d’entrer sur le terrain pour cette.”

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Twitter : @TaylorAllen31

Taylor Allen
Journaliste

Agé de dix-huit ans et toujours au lycée, Taylor a fait ses débuts avec le Free Press le 1er juin 2011. Enfin, en quelque sorte.

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