«Mechant, athlétique, méchant et amusant», Dobson prêt à gagner un emploi chez Bombers



Liam Dobson : Aider l’équipe dans tous les rôles que je peux.

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Liam Dobson : Aider l’équipe dans tous les rôles que je peux.

Il y a quelques semaines à peine, il semblait que les Blue Bombers de Winnipeg pourraient devoir attendre des années avant d’avoir un aperçu du joueur de ligne offensive Liam Dobson. Il est maintenant sous contrat jusqu’à la saison 2023 de la Ligue canadienne de football.

Dobson, que les Bombers ont repêché au troisième rang du repêchage 2021 de la LCF, a signé vendredi un contrat de deux ans avec Winnipeg. La signature n’a été rendue possible qu’après que le natif d’Ottawa, âgé de 23 ans, s’est vu refuser un visa P-1 – un permis de travail qui permet aux titulaires de gagner un revenu d’événements sportifs, entre autres – ce qui a finalement annulé un engagement de deux ans envers le New Orleans Breakers de l’USFL, une ligue de printemps nouvellement formée basée à Birmingham, Ala.

Samedi, Dobson a fait sa première apparition avec les Bombers, enfilant le numéro 64 tout en s’alignant principalement à la garde gauche – une position qui est à gagner après le départ de Drew Desjarlais pour les Patriots de la Nouvelle-Angleterre de la NFL. Cela a été un peu un tourbillon pour Dobson depuis son repêchage, y compris le changement d’école la saison dernière, ainsi que quelques opportunités dans la NFL après l’échec de son contrat avec l’USFL.

« Il y a eu beaucoup de mouvement. J’avais un rêve, et le rêve est de jouer au football professionnel », a déclaré Dobson. « Après le repêchage de l’an dernier, je suis retourné à l’université, poursuivant toujours mon rêve de jouer au football de la NFL. Mais j’aime la LCF et quand j’ai réalisé que ma meilleure option pour jouer au football professionnel était ici, j’ai appelé mon agent, j’ai dit à mes parents que Je montais à Winnipeg. »

Il a ajouté: « C’est une expérience formidable, d’apprendre de certains gars de la salle de ligne offensive qui sont des joueurs phénoménaux et qui ont été des joueurs phénoménaux dans cette ligue pendant si longtemps. Dans l’ensemble, je ne pourrais pas demander une meilleure expérience pour commencer ma carrière. »

Dobson a eu une carrière exceptionnelle de quatre ans à l’Université du Maine, où il a été nommé joueur de ligne O le plus remarquable de l’équipe en 2019, après avoir commencé les 12 matchs et en moyenne 12 renversements par match. Il a ensuite été transféré à la Texas State University la saison dernière, où il a continué à se développer, même si les Bobcats ont eu peu de succès, terminant l’année 4-8.

Après ses problèmes de visa, qui résultaient du fait que les revenus de l’USFL ne répondaient pas aux exigences légales, Dobson a participé à deux mini camps de la NFL, travaillant pour les Bears de Chicago et les Saints de la Nouvelle-Orléans. Lorsque ni l’un ni l’autre n’a abouti à un contrat, il a jeté son dévolu sur la LCF.

« Il a été bon. Il adore jouer au football. Nous sommes donc heureux qu’il soit ici », a déclaré l’entraîneur-chef des Bombers, Mike O’Shea. « Il a eu d’autres opportunités, et maintenant il est ici avec nous. Il est encore tôt au camp, et il reprendra les choses assez rapidement, j’en suis sûr. »

Dobson a admis qu’il y aura une période d’adaptation lors de sa transition vers le jeu canadien. Il n’a pas joué au football à trois depuis sept ans, depuis qu’il était au lycée.

On ne sait pas à quoi sa saison pourrait ressembler, si Dobson deviendra un partant, sortira du banc ou gagnera une place sur la liste des entraînements. Bien qu’il soit clairement en lice au poste de garde gauche, c’est une position pour laquelle se bat également Geoff Gray, qui entame sa quatrième saison dans la LCF.

« En ce moment, j’apprends. Je suis arrivé hier soir, j’ai rencontré les gars plus âgés, j’ai appris le plus possible et j’ai travaillé pour être le meilleur joueur possible », a déclaré Dobson. « Que cela signifie jouer tout de suite, jouer dans un an, jouer une partie de la saison… être simplement le meilleur joueur possible, dès que possible, et aider l’équipe dans tous les rôles que je peux. »

Dobson s’est décrit comme « méchant, athlétique, méchant, très amusant ». C’est exactement la façon dont le plaqueur droit Jermarcus Hardrick le voit aussi, ajoutant que Dobson a déjà fait une bonne première impression avec ses coéquipiers sur la ligne O.

« J’ai adoré nos conversations », a déclaré Hardrick. « Il veut être méchant et il va s’intégrer. On fait déjà des blagues, ça ne fait que deux jours et il comprend déjà mon humour. »

Ce que Dobson apporte également, c’est la polyvalence, quelque chose que chaque entraîneur aime chez un joueur. Il a partagé son temps à l’université en jouant la garde et le tacle, et avec de l’expérience aux deux postes, seul le temps nous dira où il se retrouvera.

« Nous aimons ce que nous avons vu, c’est pourquoi nous l’avons repêché. Je ne sais pas si vous pourriez un jour prédire ce que sera un gars », a déclaré O’Shea. « Cela reste à voir. Nous utiliserons les matchs de pré-saison pour comprendre un peu plus cela, mais nous savons qu’il est talentueux, nous savons qu’il peut jouer à plusieurs postes. Donc, c’est un bon début. »

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Twitter: @jeffkhamilton

Jeff Hamilton

Jeff Hamilton
Producteur multimédia

Après une série de blessures en jouant au hockey, notamment des fractures au poignet, au bras et à la clavicule; une déchirure du ligament collatéral médial des deux genoux ; ainsi qu’un poumon effondré, Jeff a pensé que c’était une bonne idée de prendre son intérêt pour le sport hors de la glace et dans la salle de classe.

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