Medina Spirit se dirige vers Preakness, sans l’entraîneur Bob Baffert

LOUISVILLE, Ky. – Medina Spirit, vainqueur du Kentucky Derby, se rend à Baltimore pour les Preakness Stakes tandis que l’entraîneur Bob Baffert a déclaré lundi qu’il n’assisterait pas à la course pour éviter d’être une distraction à la suite de l’examen minutieux après l’échec du test de dépistage de drogue après l’échec du poulain. .

La victoire d’une demi-longueur au Derby de Medina Spirit sur Mandaloun le 1er mai a donné à Baffert sa septième victoire record dans la première course du sport. Cette victoire historique est maintenant en péril après l’annonce par Baffert dimanche que les résultats des tests ont révélé que le cheval avait le stéroïde bétaméthasone dans son système. En août, une nouvelle norme a été adoptée selon laquelle toute quantité détectable de bétaméthasone dans les tests de course est une violation. La bétaméthasone est légale selon les règles des courses du Kentucky, mais elle doit être effacée 14 jours avant les courses de chevaux.

Baffert fait appel au test positif, et une partie de l’échantillon original sera retestée. Si la violation est confirmée, Medina Spirit pourrait être disqualifié et le finaliste Mandaloun élevé au rang de vainqueur.

L’entraîneur a nié tout acte répréhensible et a promis une transparence totale avec les responsables des courses du Kentucky. Churchill Downs a néanmoins suspendu Baffert d’entrer des chevaux sur la piste. Les responsables du Maryland Jockey Club et de Pimlico disent qu’ils décideront du statut de Medina Spirit dans le joyau du milieu de la Triple Couronne après avoir examiné les faits.

Ces événements se dérouleront avec Baffert de retour en Californie au lieu de la course où il pourrait obtenir une huitième victoire record.

« Je vais à Baltimore pour passer un bon moment. C’est un voyage amusant », a déclaré Baffert. «Je ne veux pas enlever les chevaux. Je pense que ce serait une distraction si j’y allais. Je pense que ce serait une distraction si je gagne. Les propriétaires seront là. [Assistant trainer] Jimmy [Barnes] peut le gérer. « 

Que Baffert soit à Baltimore ou non, l’accent est mis sur lui et Medina Spirit.

Medina Spirit and Concert Tour, qui a sauté le Derby, était transporté en camionnette à Baltimore et devait arriver tard lundi. Le peloton pour le 146e Preakness sera tiré au sort mardi après que le tirage ait été repoussé d’un jour en raison de l’incertitude.

Dans l’intervalle, Baffert a continué à faire face aux retombées de son cinquième cheval qui avait échoué à un test de dépistage de drogue en plus d’un an.

Il a été constaté que Medina Spirit contenait 21 picogrammes de bétaméthasone, qui est parfois utilisée pour traiter la douleur et l’inflammation chez les chevaux. C’était le même médicament trouvé chez la pouliche formée à Baffert, Gamine, qui a terminé troisième des Kentucky Oaks l’automne dernier avant d’être disqualifiée après un test. Baffert a été condamné à une amende de 1 500 $.

Baffert a reconnu les critiques qu’il reçoit sur les réseaux sociaux et comprend le regard du public sur lui comme le visage des courses de chevaux. Il a également exprimé sa déception envers les responsables de Churchill Downs pour une déclaration annonçant sa suspension peu de temps après avoir révélé l’échec du test de dépistage de drogue.

« Je pensais que j’avais eu une assez bonne relation[ship] avec eux avec tout ce que j’ai fait avec mes vainqueurs de la Triple Couronne « , a-t-il déclaré. » Je suis le visage du sport et j’essaie de promouvoir mon sport. Et c’était un coup assez bas, ce qu’ils ont fait hier. J’aurais aimé qu’ils m’appellent. « 

Avec cela, l’espoir de Baffert est que Medina Spirit puisse faire une forte démonstration dans Preakness et mettre fin au scepticisme du public – pour le moment.

« Je veux qu’il fasse une bonne course parce que maintenant tout le monde s’entasse sur lui », a déclaré Baffert. « C’est probablement plus de pression maintenant qu’il doit bien courir. »

Les informations de l’Associated Press ont été utilisées dans ce rapport

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