Mercedes: Pourquoi le GP d’Espagne est si crucial alors que les champions de F1 font face à un test « miroir » avec une voiture 2022 en difficulté

L’expert de Sky Sports F1, Mark Hughes, plonge dans l’énigme de Mercedes avec sa voiture 2022 et ce qui sera un GP espagnol crucial; Le week-end de Barcelone les convaincra-t-il de s’en tenir à leur concept ou de l’abandonner complètement ? Regardez tout en direct sur Sky Sports alors que les champions de F1 tentent de récupérer

Dernière mise à jour : 18/05/22 06:09

Le Grand Prix d’Espagne de ce week-end sera un événement crucial pour Mercedes.

L’opportunité de comparer les performances de la W13 actuelle en difficulté avec la voiture originale, assez différente, qui a été testée ici pendant la pré-saison sera inestimable – et toutes les leçons tirées de cette comparaison peuvent alors avoir un impact non seulement sur ce que Mercedes fait pour le reste de cette saison, mais aussi le concept de sa voiture 2023.

Les nouvelles réglementations aérodynamiques ont coïncidé avec une chute spectaculaire de la compétitivité de l’équipe aux multiples titres, le W13 ne s’étant pas mieux qualifié que cinquième (Lewis Hamilton à Bahreïn et Melbourne) et à une moyenne de 0,8 seconde de la pole position.

Alors que Red Bull et Ferrari se sont battus course après course, Mercedes a dû repousser – pas toujours avec succès – les équipes de milieu de grille.

Mercedes : Résultats des qualifications jusqu’à présent cette saison

Grand Prix Lewis Hamilton George Russel
Bahreïn 5ème 9ème
Arabie Saoudite 16e 6ème
Australie 5ème 6ème
Émilie-Romagne 13e 11ème
Miami 6ème 12e

Quel est le problème et pourquoi Merc ne trouve-t-il pas de solution ?

Le marsouinage a été le problème numéro un de la voiture et bien que toutes les équipes aient souffert de ce phénomène dans une certaine mesure, c’est la plage de vitesse relativement faible et la sévérité avec laquelle il se déclenche qui a tellement limité la Mercedes.

La simulation de pré-saison de la voiture avec la mise à jour « zéro sidepods » a suggéré un gain de performances important par rapport à la spécification de sidepod standard testée en Espagne.

Lewis Hamilton a continué d'avoir des difficultés à marsouiner dans sa Mercedes lors des deuxièmes essais à Bahreïn.

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Lewis Hamilton a continué d’avoir des difficultés à marsouiner dans sa Mercedes lors des deuxièmes essais à Bahreïn.

Lewis Hamilton a continué d’avoir des difficultés à marsouiner dans sa Mercedes lors des deuxièmes essais à Bahreïn.

Cette simulation continue de suggérer que si la voiture pouvait rouler à la hauteur de conduite inférieure pour laquelle elle est conçue, les performances seraient suffisamment spectaculaires pour permettre à la voiture de dominer même Red Bull et Ferrari.

La question est bien sûr de savoir s’il est même possible de faire rouler la voiture à ces hauteurs de caisse sur lesquelles de telles performances sont fondées. Est-ce simplement le monde physique qui impose ses réalités à un ensemble invalide d’hypothèses dans la simulation ? Ou existe-t-il un moyen de contrôler le marsouinage d’une manière qui permettrait d’accéder à toutes ces performances théoriques ?

Avant le Grand Prix de ce week-end, découvrez quelques-unes des meilleures courses précédentes d'Espagne.

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Avant le Grand Prix de ce week-end, découvrez quelques-unes des meilleures courses précédentes d’Espagne.

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Mercedes espérait que les données de la dernière série de mises à jour à Miami révéleraient une direction à suivre pour contrôler ce problème sous-jacent. Mais l’image d’après-course immédiate après une course dans laquelle la voiture était aussi loin que jamais du rythme de tête ne semblait pas prometteuse à cet égard.

L’espoir était qu’une plongée profonde dans les données une fois de retour à la base pourrait être plus révélatrice.

L’Espagne offre une comparaison cruciale | Des « choix difficiles » à venir ?

L’espoir est maintenant que la comparaison des données de ce week-end avec la voiture de spécification d’origine sur la même piste puisse également aider à comprendre ce qui déclenche l’étendue du problème.

L’une des théories est que la grande étendue de plancher exposée créée par les pontons extrêmement étroits signifie que le plancher ne peut pas être suffisamment rigide pour l’empêcher de fléchir suffisamment pour bloquer le flux d’air sous la carrosserie. Il se peut que la conception du sous-plancher elle-même soit trop puissante sur le plan aérodynamique pour ce qui est structurellement possible avec le plancher. La réponse pourrait être une combinaison de ces facteurs et d’autres.

Mais s’il n’y a aucun signe de progrès à Barcelone ce week-end, Toto Wolff sait qu’il a des choix difficiles à faire.

Malgré un week-end amélioré pour Mercedes, Toto Wolff admet que l'équipe est dans une sorte de limbes derrière Ferrari et Red Bull.

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Malgré un week-end amélioré pour Mercedes, Toto Wolff admet que l’équipe est dans une sorte de limbes derrière Ferrari et Red Bull.

Malgré un week-end amélioré pour Mercedes, Toto Wolff admet que l’équipe est dans une sorte de limbes derrière Ferrari et Red Bull.

« Je ne négligerais rien », a-t-il déclaré à Miami. « Mais nous devons donner à tous ceux qui ont produit de grandes voitures de course dans le passé le bénéfice du doute et nous pensons que c’est la voie à suivre.

« A Barcelone, nous pouvons comparer la voiture avec ce qu’elle était lors des essais hivernaux. Après cela, nous devons nous regarder dans le rétroviseur. Pour le moment, nous sommes toujours fidèles au concept actuel. Nous ne regardons pas le voisin si c’est mieux ou pas. »

Interrogé sur les implications pour la conception de la voiture 2023, Wolff a répondu. « C’est une très bonne question. Nous serons bientôt au point où nous aurons des décisions critiques à prendre à ce sujet. »

Beaucoup dépend de la façon dont ce week-end se déroule pour l’équipe.

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