Michael Hooper: le capitaine australien n’est pas dans le bon “état d’esprit” pour jouer pour les Wallabies

Michael Hooper a été capitaine de l’Australie pour la première fois en 2014

Le capitaine australien Michael Hooper s’est retiré du match d’ouverture du championnat de rugby de samedi en Argentine et rentrera chez lui car il n’est pas dans le bon “état d’esprit” pour jouer.

L’entraîneur des Wallabies, Dave Rennie, a déclaré que Hooper avait “fait preuve d’un vrai courage”.

“Bien que cette décision n’ait pas été prise facilement, je sais que c’est la bonne pour moi et pour l’équipe à ce stade”, a déclaré Hooper, 30 ans.

“Toute ma carrière, j’ai cherché à donner la priorité à l’équipe et je ne me sens pas capable d’assumer mes responsabilités pour le moment dans mon état d’esprit actuel.”

Le pilier James Slipper dirigera l’équipe à Mendoza avec Fraser McReight remplaçant Hooper en tant que flanker.

Hooper, qui a fait ses débuts avec les Wallabies en 2012 et a remporté 121 sélections, a dépassé l’année dernière le record de George Gregan pour la plupart des tests en tant que capitaine.

Rennie a déclaré: “Michael est l’un des hommes les plus professionnels et les plus impressionnants que j’ai entraînés – je sais que cela a été une décision difficile pour lui.

“Il a fait preuve d’un vrai courage en reconnaissant où il en est et en agissant en conséquence.

“Nous le soutiendrons de toutes les manières possibles et je sais que l’équipe se concentrera sur la réalisation du travail demain [Saturday].”

Le directeur général de Rugby Australie, Andy Marinos, a ajouté: “Michael est un leader incroyable, il faut un homme courageux pour identifier où il en est et se manifester tout en ayant à cœur les meilleurs intérêts de l’équipe.

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“Son bien-être est et reste la plus haute priorité en ce moment où Rugby Australie et la communauté australienne du rugby feront tout pour le soutenir, lui et sa famille.”

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