Mikaela Shiffrin abandonne les épreuves de ski alpin pour la troisième fois aux Jeux olympiques d’hiver de Pékin

La star du ski américaine Mikaela Shiffrin n’a pas beaucoup d’expérience de l’échec.

C’est pourquoi ses jumelles DNF plus tôt aux Jeux olympiques en slalom et en slalom géant ont été de tels chocs.

Shiffrin entrait dans ces Jeux comme une véritable chance de médaille dans au moins trois épreuves – les épreuves techniques qu’elle a dominées ces dernières années en route vers 73 titres de Coupe du monde, le troisième en importance.

Au lieu de cela, elle s’est écrasée dans les trois.

Sans doute la meilleure skieuse alpine active au monde, les Jeux torrides de Shiffrin se sont poursuivis lorsqu’elle s’est écrasée lors de l’étape de slalom de l’épreuve combinée jeudi, son troisième DNF des Jeux olympiques.

Incroyablement, le joueur de 26 ans a maintenant chuté de deux slaloms en l’espace d’une semaine.

Shiffrin a déclaré par la suite que “60%” des DNF de sa carrière s’étaient produits lors de ces Jeux Olympiques.

Ses calculs ne sont pas tout à fait corrects. Selon l’instance dirigeante internationale des sports de neige, la FIS, Shiffrin a eu six DNF en slalom géant au cours des huit dernières années, ainsi que les trois courses de slalom auxquelles elle s’est écrasée pendant cette période.

Mais c’est toujours un incroyable blip dans son record stellaire.

“Je n’ai pas ressenti de pression là-bas”, a déclaré Shiffrin au service d’information olympique après la course.

“Je veux dire, il y a toujours de la pression mais… je me sentais juste lâche et détendu. Je connaissais mon plan – concentré, bon ski – et je le faisais et ça ne fonctionnait toujours pas.”

Ce qui est plus remarquable, c’est que Shiffrin semblait être en bonne position après la déception de la semaine dernière, deux DNF qu’elle a décrits comme un “échec” et qu’elle était complètement incapable d’expliquer.

Elle a terminé neuvième du Super-G et 18e de la descente plus tôt cette semaine, mais a ensuite pris d’assaut une cinquième place dans l’élément de vitesse du combiné de ce matin – une épreuve qui combine les deux fois qu’un skieur réussit en descente, puis le slalom, dans lequel Shiffrin est le leader du classement général de la Coupe du monde.

“Hier, j’ai enfin senti que je pouvais vraiment faire confiance à mon instinct sur la piste”, a déclaré Shiffrin, après avoir précédemment déclaré qu’elle avait commencé à douter de tout sur ses capacités après ses deux abandons.

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“J’ai finalement commencé à sentir que la bonne façon hier [in practice].

“Aujourd’hui, j’essayais juste de rester calme et de ne pas trop penser au parcours et de ne pas trop faire de stratégie, mais juste de le skier.

Elle a cependant révélé quelques nerfs à l’idée de retourner au slalom cet après-midi.

“C’est bien de savoir que j’ai un peu d’entraînement et certainement beaucoup de vitesse en slalom mais j’ai aussi un peu de, je ne sais pas, je dois surmonter l’image que je vais skier sur la cinquième porte.

“J’essaie juste de rester calme parce que je pense que je m’en sortais plutôt bien ce matin, restez calme et faites une bonne course en slalom.

“Je suis vraiment excité d’avoir une autre chance de courir sur le reste de la piste technique. Ça va être bien.”

Au final, ce n’était pas très agréable du tout.

Les Jeux de Mikaela Shiffrin se sont terminés comme ils avaient commencé, la star américaine n’ayant pas terminé dans trois de ses cinq épreuves.(AP : Robert F. Bukaty)

“En fait, j’ai eu un très bon départ et j’ai assez bien intégré mon tempo, mon rythme”, a déclaré Shiffrin à propos de sa course.

“Ça a toujours été bon, du ski rapide mais je n’ai jamais eu de problème de ne pas finir et surtout pas si tôt.

La Suisse Michelle Gisin a remporté la médaille d’or, conservant le titre qu’elle avait remporté à PyeongChang.

Toujours la femme pour la grande occasion, Gisin, 28 ans, peut désormais se qualifier de double médaillée d’or olympique, mais elle n’a remporté qu’une seule victoire en Coupe du monde sur 183 départs.

Elle a battu sa compatriote Wendy Holdener pour l’argent, l’Italienne Federica Brignone remportant le bronze.

L’Australienne Greta Small a terminé 13e, en un total de deux minutes 34,55, un peu moins de neuf secondes derrière la médaillée d’or.

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