«Mon insigne rouge de courage»: quand les surfeuses de grosses vagues disparaissent – et reviennent | Surfant

L’adulation des médias et la déférence des groupes de pairs envers les héroïques surfeurs de grosses vagues comme Paige Alms, Keala Kennelly et Maya Gabeira démentent les dommages potentiellement mortels que la collision avec de multiples histoires d’eau qui s’effondre peut infliger au corps humain.

La plus grande menace du surf a toujours été le risque de blessure – près de 70 fois plus fréquent que les décès. Dans le monde raréfié des très grosses vagues, plus la vague est grande, plus il y a de danger. Quand il s’agit de surfer, la taille compte vraiment. Étant donné que les autres surfeurs augmentent le facteur de risque, le respect et la prudence empêchent généralement tout comportement à risque flagrant lorsque vous surfez sur les vagues les plus grosses (et les plus dangereuses). Mais pas toujours.

Pour Jenny Useldinger, il ne faisait guère de doute qu’un comportement masculin alpha assez classique avait contribué à son pire effacement à Mavericks un grand jour de l’hiver 2006.

«Ils me harcelaient», a-t-elle expliqué, à propos de quelques gars agressifs, «et m’ont mis dans une position plus sommaire que je ne l’aurais souhaité.» Une vague de voyous vint à elle. Elle a pagayé le visage, mais il a commencé à tanguer avant qu’elle n’atteigne le sommet. Elle se fraya un chemin à travers le dos et aperçut en fait la lumière du soleil, d’autres surfeurs et le monde au-delà avant que la vague ne lâche une langue et la suce à l’intérieur. Elle a été traînée en arrière par-dessus les chutes et a subi le blanchiment de sa vie. Elle est revenue au rivage mais était hors de l’eau pendant les sept mois suivants avec un genou blessé – et son canon à grosses vagues préféré de neuf pieds à quatre ailettes a été brisé en morceaux. Il n’est peut-être pas surprenant que ses sponsors soient passés de Roxy et Ocean & Earth à CTI Knee Braces et Try-Star Medical.

En 2013, Gabeira a failli se noyer à Nazaré au Portugal dans l’un des effacements les plus dévastateurs jamais observés. Tentant de revendiquer le record de la plus grosse vague surfée par une femme, elle a été dévorée au pied d’une bête estimée à 84 pieds, se cassant la cheville lors de l’impact sur la troisième bosse massive alors qu’elle était encore sur sa planche. Pris au piège sous une série de vagues, elle a perdu connaissance.

«Je l’ai perdue», a déclaré son partenaire de remorquage brésilien, le cavalier de grosses vagues Carlos Burlé dans une interview avec Poignarder magazine. «Elle était partie pendant environ cinq minutes. Je l’ai finalement vue flotter face contre terre dans le rivage. J’ai sauté du jet ski, je l’ai attrapée dans une serrure de bras, et nous sommes arrivés à la plage de cette façon. Je ne sais pas comment. Ils ont administré la RCR immédiatement et elle a commencé à respirer. La RCR lui a sauvé la vie, mais elle avait cassé son péroné droit et une hernie discale dans le bas du dos.

Kennelly connaîtrait une catastrophe similaire de la peau des dents à Tahiti. Trois jours après avoir monté les barils les plus gros et les plus perfides de la décennie à Teahupoo, elle a surfé sur une chaleur commémorative en l’honneur de son bon ami, le champion du monde Andy Irons. En sortant d’un tube extrêmement dangereux, elle a claqué le visage sur le récif notoirement peu profond de Teahupoo. L’entaille sur son visage était «mon insigne rouge de courage», a-t-elle plaisanté plus tard. «Je n’ai pas reçu la médaille pour un cœur violet», dit-elle en riant, «mais celle que j’ai presque arrêtée. Elle avait néanmoins besoin d’une chirurgie reconstructive et était à quelques centimètres d’un crâne brisé et d’une moelle épinière cassée.

Pourtant, ces deux esprits intrépides ont à peine été récupérés lorsqu’ils sont retournés sur le terrain du carnage.

Le rétablissement de Gabeira est une histoire inspirante de résilience. Deux ans plus tard, elle est retournée à Nazaré pour affronter les mêmes monstres qui l’ont presque tuée – continuant à repousser les limites du surf féminin sur les grosses vagues à la recherche du prix ultime.

Le 18 janvier 2018, Gabeira a surfé avec succès sur une vague de 68 pieds à Nazaré, devenant ainsi la première surfeuse de grosses vagues à remporter un record du monde Guinness.

Kennelly a semblé traiter sa les dommages brutaux de l’accident presque dédaigneusement. «Quand KK était encore dans l’unité IC, la première chose qu’elle a dit a été: ‘Quand puis-je revenir là-bas?’» M’a dit Bianca Valenti en avril 2020. «C’était comme si elle voulait gifler cette vague tout de suite.»

«Keala et Maya sont tellement dévouées, tellement engagées», a poursuivi Valenti. «Tous deux auraient pu mourir des suites de leurs accidents. Ou tout simplement arrêter. Au lieu de cela, ils se sont levés et ont totalement vaincu leurs peurs. Et a triomphé.

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