Nadal gêné dépasse Fritz à Wimbledon; Kyrgios suivant

Rafael Nadal a prolongé sa séquence de victoires en Grand Chelem à 19 matchs avec une victoire de 3-6, 7-5, 3-6, 7-5, 7-6 (10-4) sur la 11e tête de série Taylor Fritz en quarts de finale de Wimbledon.

Rafael Nadal a prolongé sa séquence de victoires en Grand Chelem à 19 matchs avec une victoire de 3-6, 7-5, 3-6, 7-5, 7-6 (10-4) sur la 11e tête de série Taylor Fritz en quarts de finale de Wimbledon.

Tremblant de douleurs abdominales, incapable de pratiquer son style de tennis implacable habituel, Rafael Nadal a pensé qu’il pourrait avoir besoin d’arrêter de jouer en quarts de finale de Wimbledon contre Taylor Fritz.

Dans les gradins du court central, le père de M. Nadal agitait les bras, faisant signe au 22 fois champion du Grand Chelem de démissionner. Sans surprise, peut-être, il n’a pas écouté. Nadal est resté là-bas, a ajusté son mouvement de service et sa stratégie – et a trouvé un moyen de gagner.

Avec une grande partie de la foule rugissant et debout après les meilleurs coups de M. Nadal, il a effacé deux fois les déficits d’un set contre Fritz, 11e tête de série, et a émergé avec 3-6, 7-5, 3-6, 7-5, 7-6. (10-4) victoire mercredi pour atteindre sa huitième demi-finale au All England Club.

“Pendant de nombreux moments”, a déclaré M. Nadal, “j’ai pensé:” Peut-être que je ne pourrai pas terminer le match. “”

Il l’a terminé, mais a déclaré qu’il ne pouvait pas être sûr de pouvoir jouer vendredi contre Nick Kyrgios, un Australien de 27 ans qui a fait ses débuts en demi-finale du Grand Chelem avec un 6-4, 6-3, 7 -6 (5) victoire sur Cristian Garin du Chili.

« Je ne sais pas exactement ce que j’ai. Il est clair que quelque chose ne va pas », a déclaré M. Nadal, qui passera des tests jeudi pour un problème qui est apparu il y a près d’une semaine mais qui s’est bien aggravé à 3-1 dans le premier set contre M. Fritz. “Je suis évidemment inquiet.”

L’autre demi-finale masculine est Novak Djokovic contre Cam Norrie. Les demi-finales féminines jeudi opposent la championne 2019 Simona Halep à Elena Rybakina et Ons Jabeur à Tatjana Maria. Halep a éliminé Amanda Anisimova 6-2, 6-4 et Rybakina a battu Ajla Tomljanovic 4-6, 6-2, 6-3.

M. Nadal a atteint sa 38e demi-finale majeure en carrière en refusant ce qui aurait été une première apparition de ce type pour Fritz, qui a battu Nadal lors de la finale sur terrain dur à Indian Wells, en Californie, en mars. Cela a mis fin à une séquence de 20 victoires consécutives pour M. Nadal, qui a été gêné ce jour-là par une douloureuse blessure aux côtes.

Cette fois, le problème était un muscle dans la région de son estomac, qui avait du ruban adhésif athlétique. Nadal a quitté le terrain avec un entraîneur pour un temps mort médical alors qu’il menait 4-3 dans le deuxième set; Fritz faisait les cent pas autour de la ligne de fond, attendant.

Un médecin a donné à M. Nadal des pilules ; l’entraîneur a essayé de détendre le muscle.

M. Nadal a reconnu que cela lui avait traversé l’esprit. M. Fritz aussi.

“Cela m’a définitivement fait réfléchir. J’ai en quelque sorte cessé d’être aussi agressif”, a déclaré l’Américain de 24 ans. “J’ai l’impression d’avoir laissé ça m’atteindre un peu.”

Il a à peu près remis le deuxième set de ce qui allait devenir un concours de 4 heures et 21 minutes sous un ciel de nuages ​​​​d’ardoise. Après que M. Fritz ait pris le troisième set, son gros service a été cassé trois fois dans le suivant.

M. Nadal regardait parfois passer une balle de la raquette orange de Fritz. M. Nadal ne pouvait pas bouger comme il le fait habituellement. Ses grognements de marque de “Uhhhh!” étaient rares. Il n’a pas généré le zip habituel sur ses services, qui sont passés d’un maximum de 120 mph à à peine au-dessus de 100 mph. Il a cherché à mettre fin aux échanges avec un coup droit rapide ou un amorti – parfois avec succès, souvent pas.

Mais M. Nadal n’est pas de ceux qui concèdent facilement. C’était son 351e match du Grand Chelem et il a un total de trois abandons en milieu de match dans les tournois majeurs (contre Andy Murray à l’Open d’Australie 2010, contre Marin Cilic à l’Open d’Australie 2018 et contre Juan Martin del Potro à l’US Open 2018. ). Dans tous les événements au niveau de la tournée, les totaux sont : 1 275 matchs, neuf abandons.

Il a donc convoqué son meilleur pour la fin, prenant une avance de 5-0 dans le bris d’égalité de clôture – le format premier à 10, gagnant par deux commençant à 6-tous dans un cinquième set est nouveau à Wimbledon cette année – puis cinq des six derniers points.

M. Nadal a prolongé son invincibilité lors des matchs du Grand Chelem de 2022 à 19-0 alors qu’il cherche à ajouter un trophée à Wimbledon à ses triomphes à l’Open d’Australie en janvier et à l’Open de France en juin. Malgré tout ce qu’il a accompli, l’Espagnol de 36 ans n’a jamais remporté les trois premiers titres du Chelem d’une saison.

M. Nadal, qui a remporté Wimbledon en 2008 et 2010, mène Kyrgios 6-3 face à face ; ils sont 1 partout à Wimbledon. En 2014, Kyrgios, alors âgé de seulement 19 ans et classé 144e, s’est annoncé au monde en gagnant ; en 2019, Nadal a pris le match revanche après que Kyrgios était dans un pub local jusqu’aux petites heures la nuit précédente.

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