Nikita Mazepin est peut-être russe, mais il est le parfait anti-héros américain | Formule Un

TLe méchant sportif américain classique connaît de nombreuses formes. Bill Laimbeer était le coup de coude des Detroit Pistons. Bill Romanowski était le cracheur de loogie des Denver Broncos. Mike Tyson a mordu l’oreille d’un gars. Et maintenant, il y a Nikita Mazepin, le pilote de course de Formule 1 qui est aussi un fleuret de tous les temps.

Sans aucun doute, l’inclusion de Mazepin dans la galerie de ce voyou en frappera certains comme sévère étant donné qu’il s’agit de la première saison du Moscovite de 22 ans au volant de Haas, le backmarker tanking représentant les États-Unis. Mais pour ceux d’entre nous qui l’ont regardé au cours des cinq derniers grands prix, ses premiers travaux se lisent comme de la littérature russe hacky – lente et sinueuse. Le week-end dernier à Monaco a marqué la première fois qu’il surqualifiait son coéquipier Mick Schumacher – mais cela était en grande partie dû au fait que le garçon de Michael a sonné environ un demi-million de dollars de dommages en faisant glisser sa voiture dans une barrière de sortie de Casino Square.

Pendant la course elle-même, Mazepin s’est révélé le moindre ennemi des limites du circuit à Monaco, où la perspective d’assister à un dépassement dans les rues étroites de la principauté devient de plus en plus fantastique à mesure que les voitures de Formule 1 modernes s’allongent et s’élargissent; son plus grand crime dimanche dernier a été de franchir les limites de la piste, un point de discorde avec lequel la plupart des pilotes ont compté toute la saison. Avant cela, cependant, le conducteur – qui méritait le surnom de “Mazetourner pour une série d’effacements non forcés – était tout à fait dans la spirale descendante.

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Plus tôt ce mois-ci, lors du Grand Prix du Portugal, Mazepin a obtenu sa première pénalité de points pour cinq drapeaux bleus – le signe international de faites place au conducteur beaucoup plus rapide derrière vous. L’un de ces pilotes était Sergio Pérez, qui luttait désespérément pour garder la tête de son équipe Red Bull lorsqu’il s’est heurté au Russe agressivement obstiné – forçant le Mexicain à abandonner le col et à verrouiller ses freins pour éviter une collision. Après une enquête immédiate, les commissaires de course ont giflé Mazepin avec un ticket de cinq secondes, alors qu’il était déjà une minute derrière le peloton au moment de sa transgression. L’évaluation de Pérez de Mazepin sur la radio de son équipe, cependant, était beaucoup plus directe: «Putain d’idiot.

Le mois dernier à Imola, Antonio Giovinazzi d’Alfa Romeo a qualifié Mazepin de “crétin” et “honnêtement, tellement stupide” après que la recrue de Haas ait interféré avec la dernière manche de qualification de l’Italien. (Réponse de Mazepin: «La piste n’est tout simplement pas assez grande pour nous tous.») Une semaine plus tard en Catalogne, Mazepin a ruiné la séance de qualification de Lando Norris, condamnant le pilote McLaren à une neuvième place.

Naturellement, Mazepin a récolté une autre pénalité de points et a été amarré une place de grille pour cette faute de drapeau bleu. Mais comme il s’est qualifié en dernier pour la course et que son équipe reste sans but sur la saison, il est juste de se demander non seulement si la punition correspond au crime, mais si elle enhardit également le criminel. Le principal de Mercedes, Toto Wolff, a semblé lutter avec exactement ce paradoxe lors du Grand Prix d’Espagne. À la fin de la course, Lewis Hamilton, en tête, faisait face à Mazepin, qui remontait à nouveau les coudes. «Drapeaux bleus!» Wolff a aboyé au directeur de course Michael Masi à la radio. «Ce gars nous fait perdre la position!»

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Dans un championnat où les mots sont laconiques et livrés dans des séquences codées, c’était une révélation étonnante qui, à l’oreille bien entraînée de l’ex-pilote Jolyon Palmer, sonnait néanmoins comme plus de fourrage pour l’arc antagoniste de Mazepin. Mais Mazepin n’est pas qu’un mauvais garçon. Il est un Payer conducteur. Son père, Dmitry, un milliardaire monopoliste des produits chimiques et des engrais qui est à l’aise avec Vladimir Poutine, a tenté d’acheter Force India après que l’équipe ait été mise sous administration en 2018. Mais après que le magnat canadien des moteurs Lawrence Stroll l’ait battu sur cet accord, Dmitry aurait acheté son garçon. un siège avec Haas à la fin de l’année dernière. Plus tôt ce mois-ci, les deux scions se sont presque réunis lors des qualifications pour le Grand Prix d’Espagne, avec Stroll retournant Mazepin l’oiseau dans une ironie trop riche même pour ce sport.

Après tout, Stroll lui-même a été considéré comme un cône de circulation roulant avant de devenir un milieu de terrain plus que compétent – la preuve que l’argent peut au moins nourrir les talents de la course, sinon l’acheter carrément. Mais l’aîné Mazepin pourrait bien être en train d’écrire des chèques qui ne peuvent pas être encaissés par son garçon, qui ne serait sûrement pas assis si son nom de famille était Hamilton ou même Raikkonen. (Pire, cette vidéo encore plus accablante de lui ergoter avec les instructions d’ingénierie au milieu du GP de Monaco donne l’impression que Mazepin n’a pas le talent de pilote de roue libre le plus basique pour le multitâche à grande vitesse.) Et pourtant: Mazepin a sauté en F1 malgré une carrière junior en dents de scie qui comprend une interdiction pour lancer un coup de poing qui a laissé un rival avec un œil au beurre noir et une mâchoire enflée.

Que Haas prenne des risques était à certains égards inévitable compte tenu du passé douteux du propriétaire Gene Haas et de l’alliance de son équipe de F1 à court d’argent avec le sponsor des boissons gazeuses Rich Energy. Ce n’était pas une surprise quand, quatre mois après l’annonce de la signature de Nikita, le conglomérat d’engrais potassique de Dmitry, Uralkali, a suivi en tant que sponsor principal et a redressé la livrée Haas aux couleurs du drapeau russe – que Nikita ne peut notamment pas courir en raison des récentes décisions contre les pratiques systémiques de dopage du pays. (Wada enquêterait sur la palette de couleurs Haas.) Depuis, Haas a dû se défendre contre les rumeurs d’une prise de contrôle totale de Mazepin.

Donc, il a figuré que quand une histoire Instagram a fait surface de Mazepin tâtonnant le sein d’une femme après la signature de Haas, que le conducteur n’a pas beaucoup souffert au-delà de devoir présenter des excuses publiques (la femme a dit plus tard qu’ils étaient amis et que c’était une blague, bien qu’elle ne l’ait plus suivi sur Instagram après avoir publié un hashtag MeToo). En fait, le regarder faire sa part dans We Race As One PSA de F1 pour l’inclusion et la justice, c’est être témoin d’un homme blanc profondément autorisé qui ne pouvait pas se soucier de moins. Il l’a presque confirmé plus tôt ce mois-ci.

Après avoir mis un point d’honneur à ne pas rejoindre ses collègues pilotes, qui se montraient solidaires de la lutte mondiale pour la justice sociale en s’agenouillant avant les courses, Mazepin s’est incliné pour le Prix d’Espagne – mais pour commémorer les Soviétiques tombés pendant la Seconde Guerre mondiale à l’occasion du 76e anniversaire de la reddition des nazis. «Mes grands-parents ont participé à la guerre», a déclaré Mazepin à Match TV en Russie. “Hier, j’ai vu les statistiques disant que ce sont des vacances qui sont encore plus importantes pour les Russes que le Nouvel An.” Honorer les souffrances de son pays dans le passé est certes louable, mais ne pas prendre la peine de reconnaître d’autres souffrances est le pire type de trolling All Lives Matter.

Cela mis à part: peut-être que Palmer est sur quelque chose. Peut-être est-il un peu faux de désigner Mazepin comme l’ennemi public n ° 1 dans un sport qui doit sa domination mondiale du sport automobile autant à des dirigeants espiègles comme l’ancien patron de la F1 Bernie Ecclestone qu’à des dirigeants mondiaux douteux comme l’Arabie saoudite Mohammed bin Salman. En outre, dans une Amérique où une star de la télé-réalité qui se vante d’avoir attrapé des femmes peut être présidente, où il y a «de très bonnes personnes des deux côtés», où les citoyens ne pensent pas que leur fournisseur de carburant local paie une rançon Bitcoin si cela signifie plus de thésaurisation gaz dans des sacs poubelles, qui pourrait appeler Mazepin un méchant, vraiment? Plus il échoue vers le haut et les côtes sur le droit, plus il est difficile de ne pas l’apprécier pour ce qu’il est vraiment: le héros entièrement américain parfaitement synchronisé que nous méritons si richement.

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