Novak Djokovic et Stefanos Tsitsipas atteignent la finale de l’Open d’Italie

ROME – C’est exactement ce dont Novak Djokovic avait besoin une semaine avant Roland-Garros.

Le Serbe, le mieux classé, a battu Casper Ruud 6-4, 6-3 à l’Open d’Italie samedi pour atteindre sa plus grande finale de l’année.

Ayant raté une grande partie de la saison parce qu’il n’était pas vacciné contre le coronavirus, Djokovic tentera de prolonger sa séquence de cinq victoires consécutives contre Stefanos Tsitsipas lors de la finale de dimanche.

Tsitsipas a atteint sa première finale à Rome en battant Alexander Zverev 4-6, 6-3, 6-3.

Djokovic, à la recherche de son sixième titre à Rome, a enregistré la 1 000e victoire de sa carrière, faisant de lui le cinquième homme à atteindre ce record après Jimmy Connors (1 274 victoires), Roger Federer (1 251), Ivan Lendl (1 068) et Rafael Nadal ( 1 051).

Après le match, Djokovic a reçu un gâteau avec « 1 000 » écrit dessus.

« Je voyais Roger et Rafa célébrer ces jalons et j’avais hâte d’atteindre moi-même 1 000 », a déclaré Djokovic.

Djokovic ne dispute que son cinquième tournoi de l’année, avec son meilleur résultat précédent la finale du plus petit Open de Serbie, son tournoi à domicile, le mois dernier. La semaine dernière, il a été battu par Carlos Alcaraz, 19 ans, en demi-finale de l’Open de Madrid.

Contre Ruud, le premier Norvégien à entrer dans le top 10, Djokovic a bondi à 5-1 dans le premier set avec une série de tirs qui ont annulé la puissance de son adversaire.

Sur un point au début, lorsque Ruud a poussé Djokovic au large de l’allée de double, le Serbe a pratiquement fait une scission en répondant avec un revers gagnant sur la ligne avec sa raquette à quelques centimètres au-dessus du terrain en terre battue rouge.

Le match le plus récent de Djokovic contre Tsitsipas a eu lieu lors de la finale de l’Open de France de l’année dernière, lorsqu’il s’est rallié après deux sets pour remporter le trophée.

Djokovic a également eu besoin de cinq sets pour battre Tsitsipas en demi-finale de Roland Garros il y a deux ans, et ils ont disputé les trois sets complets lorsque Djokovic a remporté les quarts de finale à Rome l’année dernière.

« J’ai regardé ces matchs. Je les ai analysés », a déclaré Tsitsipas. « Il y a des choses qui n’ont pas fonctionné pour moi après deux sets à aimer à Roland Garros. Je suppose que j’ai toujours été assez têtu, je ne voulais pas changer (de tactique). … Il y a toujours un match de plus où je peux peut-être peut-être faire quelque chose de différent. »

Tsitsipas a été poussé à trois sets lors de trois de ses quatre matches cette semaine, après avoir également vaincu le favori local Jannik Sinner en deux sets en quarts de finale.

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