Olivier Rioux de Montréal, l’adolescent le plus grand du monde, poursuit son rêve de cerceau aux Jeux du Canada

Olivier Rioux a atterri avec un gros point d’exclamation sur le radar de Michael Meeks lorsque l’entraîneur de Canada Basketball a ouvert une photo dans sa boîte de réception il y a sept ans.

Rioux participait à un camp de basketball pour enfants à Montréal et a posé pour une photo aux côtés des Detroit Pistons et du centre de l’équipe canadienne Joel Anthony, qui mesure un formidable six pieds neuf.

« Ron Yeung (directeur du développement national de Canada Basketball) m’a envoyé cette photo d’Olivier et Joel, et Olivier est à peu près de la même taille, plus ou moins. Ron dit: «Ce gamin a neuf ans», a déclaré Meeks.

“J’ai été immédiatement au téléphone, découvrant qui il était et ce qui se passait et ce que nous pouvons faire pour aider.”

Dans les années qui ont suivi, Rioux a poussé à sept pieds six. Il peut dunk sur un cerceau de la NBA tout en laissant à peine ses pieds.

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Guinness World Records l’a reconnu comme l’adolescent le plus grand du monde alors qu’il avait 15 ans et sept pieds cinq. S’il jouait dans la NBA maintenant, il serait à égalité avec Tacko Fall de Cleveland en tant que joueur le plus grand de la ligue.

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Rencontrez l’adolescent le plus grand du monde. Il a 15 ans, de Montréal et mesure 7 pieds 5 pouces

Mais Rioux joue pour le Québec aux Jeux d’été du Canada cette semaine dans la région de Niagara en Ontario avec des enfants au moins de son âge, même s’ils sont loin de sa taille.

Le Québec devait affronter la Saskatchewan vendredi après avoir perdu une décision de 72-70 face à l’Alberta en demi-finale jeudi soir.

Meeks, qui est aux Jeux pour garder un œil sur les jeunes joueurs du Canada, a dit qu’il a vu une amélioration à Rioux même au cours des dernières semaines, mais prévient que, comme tout joueur de très grande taille, il s’agit d’un travail à long terme en cours.

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“Les gens voient sa taille et leurs attentes sont assez élevées”, a déclaré Meeks. “Pour moi, ce sont les petites choses comme sa mobilité et son agilité, comment il se déplace, comment il conceptualise le jeu – à quel point s’amuse-t-il en compétition et en jouant ?

« C’est important parce qu’on est en terrain inconnu avec Olivier, il n’y a jamais eu quelqu’un d’aussi grand à cet âge-là. Donc, nous sommes en quelque sorte prudemment optimistes qu’il va définitivement dans la bonne direction.

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Rioux, originaire d’Anjou, un arrondissement de l’est de Montréal, commencera sa 10e année à l’automne à Bradenton, en Floride. Il a déménagé là-bas pour fréquenter IMG Academy – une école qui compte parmi ses anciennes sœurs superstars du tennis Serena et Venus Williams – il y a un an. .

“C’était bien”, a déclaré Rioux à propos de sa première année loin de chez lui. “J’appelais mes parents presque tous les jours, et l’année scolaire était bonne, mes notes étaient en hausse.

« De retour à Montréal, j’avais l’habitude d’aller à l’école tous les jours pendant au moins huit heures. Maintenant, je vais à l’école pendant trois heures et je m’entraîne l’après-midi, c’est différent », a-t-il ajouté avec un rire à la voix profonde.


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Le Montréalais Olivier Rioux bat un record et remporte le titre d’adolescent le plus grand du monde


Le Montréalais Olivier Rioux bat le record et remporte le titre d’adolescent le plus grand du monde – 22 sept. 2021

Il s’amuse aux Jeux, a-t-il dit, et a participé à certaines compétitions de boxe.

Rioux avait une fiche de 5-2 à la maternelle. Son papa Jean-François a 6-8 ans, sa maman Anne a 6-2 ans.

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Il est devenu une star d’Internet sans méfiance à l’âge de 12 ans, alors qu’il participait à un tournoi en Espagne. Il s’est démarqué comme un mât parmi les autres joueurs sur le terrain. Il a attiré l’attention de la star de Golden State, Steph Curry, qui a tweeté : « Tant de questions ? ”

Jamal Murray a posé pour une photo à ses côtés cet été-là. Il dominait déjà le garde vedette des Denver Nuggets de Kitchener, en Ontario.

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Joey Mckitterick, qui a entraîné Rioux au programme Brookwood Elite de l’AAU à Montréal depuis l’âge de 12 ans, a fait écho à Meeks en ce sens qu’il a vu une énorme amélioration à Rioux cette année, d’autant plus que sa croissance a ralenti et que sa coordination se rattrape.

Mais le plus important est peut-être que Rioux apprécie le jeu, ce qui est essentiel car les attentes énormes viennent d’être super grand.

“Je pense que cette année, vous avez pu voir qu’il a tout aimé, le basket-ball, les voyages, tout comme ça”, a déclaré Mckitterick.

“Il en tombe définitivement amoureux.”

Mckitterick a déclaré qu’une partie de sa responsabilité d’entraîneur de Rioux était d’être un tampon entre l’adolescent et les spectateurs curieux.

“Lorsque nous voyageons, nous pouvons être assis dans le hall d’un hôtel et des inconnus au hasard viennent vers lui et lui demandent une photo. C’est même difficile de traverser l’aéroport pour faire un vol à l’heure parce que les gens l’arrêtent constamment : « Je peux te prendre en photo ? Pouvez-vous tenir mon bébé?’ Peux-tu faire ceci, peux-tu faire cela ?

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“Quand j’ai rencontré nos joueurs à la fin de l’année. Je lui ai dit `Je ne peux pas imaginer être toi. Mais le mieux que je puisse faire, c’est simplement vous guider, vous aider et être là pour vous pour tout ce dont vous avez besoin, car je ne peux pas me mettre à votre place. Personne ne le pourrait.

Cette unicité rend difficile de déterminer où le basket-ball pourrait le mener.

“Quand vous voyez Olivier, tous les trois à six mois, il fait les choses plus vite, plus vite, plus fort, plus équilibré, il a plus d’agilité, son jeu s’améliore, sa compréhension de la façon d’influencer le jeu s’améliore”, a déclaré Meeks. “C’est important, car généralement les joueurs plus grands sont un peu plus lents (à se développer) et il se déplace au bon rythme en termes de joueur super grand.

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“Habituellement, les gars qui ont cessé de grandir à environ 6-3, 6-4, vous pouvez commencer à voir exactement ce qu’ils vont être au moment où ils auront 16 ans. Mais ces grands, grands joueurs, c’est 24, 25 ans avant que tout ne commence à se mettre en place.

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Rioux, qui aime étudier les matchs de Giannis Antetokounmpo et Nikola Jokic, qui ont tous deux une fiche de 6-11, est bien proportionné pour sa taille et n’a pas eu de problèmes physiques majeurs tels que des douleurs aux genoux qui peuvent accompagner une croissance rapide.

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Parmi les autres géants de la NBA, Gheorghe Muresan est répertorié comme le plus grand de tous les temps à sept pieds sept pouces. Yao Ming et Shawn Bradley étaient 7-6. Le Canadien Sim Bhullar avait une fiche de 7-5, mais son poids _ il était répertorié à 360 livres _ était un facteur limitant.

Le Canada a au moins une certaine expérience avec des joueurs super grands. Zach Edey, un Torontois de 20 ans, mesure sept pieds quatre pouces. Edey a fait ses débuts avec l’équipe masculine senior du Canada lors d’une qualification pour la Coupe du monde en mai. Le produit IMG Academy se dirige vers sa saison junior pour les Purdue Boilermakers, qui ont également manifesté un intérêt précoce pour Rioux.

“Il y a beaucoup d’écoles de division 1 qui le connaissent déjà très bien”, a déclaré Mckitterick. «Les écoles qui se concentrent vraiment sur lui sont celles qui apprécient la taille et veulent l’utiliser. Parce que le basket-ball a en quelque sorte évolué vers des joueurs plus petits (joueurs multi-positions), mais il y a encore beaucoup de programmes qui valorisent encore cette taille.

© 2022 La Presse Canadienne

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