Pascal Siakam n’a jamais été aussi bon pour les Raptors de Toronto

Patience.

C’est le mot qui définit les huit premiers matchs de Pascal Siakam à ouvrir 2022-23. Choisissez votre synonyme préféré, si vous le devez. Le calme fonctionne aussi.

Quoi qu’il en soit, il a développé sa forme All-NBA de la saison dernière pour affirmer davantage son statut de superstar, en particulier en tant que plaque tournante offensive. Les défenses semblent de plus en plus stressées et soucieuses de diriger l’attention vers le contrecarrer.

Ses talentueux coéquipiers des Raptors de Toronto sont parfois traités après coup dans la mission de le ralentir. Des gars comme Scottie Barnes, Fred VanVleet, Gary Trent Jr. et OG Anunoboy – un quatuor des 100 meilleurs joueurs ou mieux – valsent vers des opportunités rentables en raison de l’aura dominatrice de Siakam. Son fardeau offensif est gigantesque. Tout le monde est plus facile, et il les aide à en tirer parti.

En huit matchs, l’ailier de 28 ans affiche une moyenne de 25,6 points, 9,6 rebonds et 7,9 passes décisives.

  • Son taux d’utilisation est de 34 % (100e centile parmi les grands, selon Cleaning The Glass)
  • Son taux d’assistance est de 35,8% (100e centile)
  • Son taux de roulement est de 9,9 % (61e centile)

Tous ces chiffres sont les meilleurs en carrière. Même les statistiques par match sont les points culminants de sa carrière par possession. Toronto lui confie plus de tâches et sa réponse est de solidifier leur confiance en se nivelant à nouveau.

Siakam avait précédemment établi un taux d’utilisation élevé en carrière de 27,9% en 2019-2020, l’année où il a décroché sa première place All-Star. Il a plané là-bas depuis – jusqu’à cette année, lorsque Toronto a décidé d’évaluer toute l’étendue de ses efforts de création. Seuls sept joueurs ont en moyenne plus de touches par match que lui, selon NBA.com.

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En raison de la foi inébranlable des Raptors en leur superstar, les adversaires lui envoient plus de vagues d’aide, en particulier sur son poteau et ses touches face visible, et le font avec hâte. En réponse à la pression accrue, son traitement n’a jamais été aussi pointu. Il tiendra le ballon un peu plus longtemps pour attirer complètement les défenseurs dans son orbite sans se mettre dans une position précaire. Il fera un pas supplémentaire et forcera les défenseurs à choisir entre l’aider ou se remettre de leur mission. Sa gravité moyenne est immense et il excelle à scanner le sol à partir d’un dribble en direct.

Au lieu d’adhérer à leurs responsabilités fondamentales, les défenseurs se concentrent sur le discernement d’un contrepoids à ses exploits spécifiques, ce qui ouvre la voie à l’épanouissement de son jeu. Ils abandonnent le bon sens contre lui. Sa grandeur déforme leur prise de décision défensive en actions préjudiciables.

Selon Synergy, lorsque la défense s’engage, ses points par possession se classent dans le 89e centile ou mieux dans les pick-and-rolls, l’isolement et les post-ups, tous des sauts substantiels par rapport à 2021-22. Il n’est tout simplement pas énervé, quel que soit le nombre de globes oculaires, de membres et de corps déterminés à le frustrer. Le timing de sa série de lectures de passage variées est impeccable.

La hausse des passes de Siakam est arrivée en tandem avec la progression des buts. Il est au milieu de sa campagne la plus prolifique d’obtention et de création de seaux. Soixante-sept pour cent de ses marques sont sans assistance, le taux le plus criant de sa carrière de sept ans. Le smorgasbord de la notation est affiché. Il livre dans le poste, en tant que conducteur et tireur d’élite, et même éclabousse à la maison des triples hors écran.

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Pour l’anecdote, il semble que Toronto complote plus de décalages pour lui, qu’il reçoive ou qu’il installe un écran. Tant d’équipes en saison régulière abandonneront leur avantage sur les commutateurs et les Raptors exploitent cette apathie.

L’archétype approprié pour le réduire n’a pas encore été découvert cette saison, bien qu’il ait déjà fait face à une gamme de défenseurs aux multiples facettes. Contre les grands, sa poignée glissante et sa rafale alimentent son slashing. S’ils s’affaissent, il enterre les cavaliers ouverts. Lors de la victoire 119-109 de Toronto sur Philadelphie la semaine dernière, PJ Tucker a essayé cette dernière tactique et Siakam l’a incendiée. Lorsque des mecs plus petits essaient d’encombrer sa poignée, il tire parti de sa taille, de sa force et de sa longueur pour les rejeter, tirant facilement par-dessus.

Son toucher intermédiaire en mouvement, par contact et sous des angles funky est élitiste. Il est à l’aise pour manœuvrer dans de petits espaces comme peu d’autres de sa taille. Les principaux initiateurs de la NBA prospèrent dans des fenêtres étroites, et Siakam n’est pas différent. La plupart ne mesurent tout simplement pas 6 pieds 8 pouces avec une envergure de 7 pieds 3 pouces.

Le physique est son allié. Il aime utiliser ses coudes, ses hanches et ses épaules pour appliquer un contact subtil pour une séparation mineure à l’intérieur de l’arc. Lorsque les défenseurs essaient d’utiliser le bully ball et de le secouer, il le supporte calmement en route vers des tirs qu’il a tentés d’innombrables fois. Il évalue les défenseurs et choisit parmi son éventail d’avenues de création pour frapper.

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L’intersection de la taille, de la vitesse, de la flexibilité, de la poignée fonctionnelle, de l’équilibre et de la physicalité de Siakam en fait une couverture distincte. Il est parfaitement conscient de son existence de roman et a l’air un peu plus rapide et plus physique cette année. Son taux de lancers francs de 0,412 est de loin un sommet en carrière (0,320 en 2018-19).

L’accent mis sur la chasse aux décalages aide sans aucun doute, mais il est également extrêmement difficile d’empêcher Siakam de fréquenter les endroits qu’il souhaite et cela se confirme jusqu’à présent. S’il les atteint et est accueilli par une nouvelle pression défensive, il est imperturbable et méthodique. Ses moyens de compromettre l’opposition sont vastes.

Tout ce qu’il présente pendant deux semaines est celui d’une superstar facilement équipée pour assumer toutes les attentes associées à un point focal offensif prééminent. La manière dont il flétrit les coquilles défensives et expose leurs pannes en tant que buteur, tireur de fautes et facilitateur est celle de quelqu’un qui monte vers le plus haut niveau de créateurs. Les aperçus étaient souvent évidents la saison dernière, mais ils n’étaient pas enchaînés aussi régulièrement que cette année. Ces flashs semblent être une relique obsolète, remplacée par la cohérence actuelle.

Le parcours de basket-ball de Siakam est marqué par un élan incessant et rapide. Maintenant qu’il est ici, cependant, la patience est la caractéristique directrice de son dernier développement. Alors qu’il est le fer de lance des Raptors 5-3 et de leur attaque au troisième rang, la patience le fait jouer mieux que jamais.

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