Phil Mickelson remporte le championnat de la PGA et devient le plus ancien grand vainqueur

Phil Mickelson a livré tant de sensations fortes et de débordements en 30 ans de théâtre pur que personne ne sait jamais ce qu’il fera ensuite.

Son dernier acte a été un véritable étourdissement: un grand champion à 50 ans.

Mickelson a remporté son sixième majeur – et de loin le plus surprenant – dimanche au championnat de la PGA.

Il a fait deux premiers birdies avec ce jeu de coin magique et a laissé un groupe de prétendants tomber trop loin pour le rattraper dans le vent changeant de l’île de Kiawah.

Il a terminé avec un 1 sur 73, se construisant une avance de cinq coups sur les neuf derniers et ne faisant aucune erreur critique qui l’a empêché de rester dans l’histoire.

Julius Boros a détenu pendant 53 ans la distinction du plus ancien champion majeur du golf. Il avait 48 ans lorsqu’il a remporté le championnat PGA 1968 à San Antonio.

Un pur chaos a éclaté le long du 18e trou après que Mickelson a frappé un fer 9 en toute sécurité juste à l’extérieur de 15 pieds, remportant presque une victoire des plus improbables.

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La foule envahit Phil Mickelson sur le fairway alors qu’il remporte le championnat de la PGA.

Des milliers de fans l’ont englouti dans le fairway – une scène généralement vue uniquement au British Open – jusqu’à ce que Mickelson apparaisse avec un pouce levé.

Chants de « Lefty! Lefty! Lefty! » l’a chassé sur le green et dans la tente des scores, son dernier devoir d’une semaine qu’il n’oubliera pas de sitôt.

Trois mois après que Tom Brady, 43 ans, a remporté un septième Super Bowl, Mickelson a ajouté à cette année des merveilles sans âge. Mickelson est devenu le premier joueur de l’histoire du PGA Tour à remporter des tournois à 30 ans d’intervalle. Le premier de ses 45 titres remonte à 1991 alors qu’il était encore junior à Arizona State.

Mickelson est devenu le 10e joueur à remporter des tournois majeurs en trois décennies, une liste d’élite qui commence par Harry Vardon et a été récemment réalisée par Tiger Woods.

Woods a tweeté ses félicitations, qualifiant Mickelson de « vraiment inspirant ».

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Brooks Koepka et Louis Oosthuizen ont eu leurs chances, mais brièvement. Koepka avait 4 points sur la normale 5 alors que le jeu était toujours en cours et a terminé avec un 74. Oosthuizen a frappé dans l’eau alors qu’il essayait de faire une dernière course et a tiré 73.

Mickelson a terminé à 6 sous 282

La victoire est survenue une semaine après que Mickelson ait accepté une exemption spéciale à l’US Open car, numéro 115 mondial et sans victoire ces deux dernières années, il n’était plus dispensé de se qualifier.

Il n’avait pas terminé dans le top 20 lors de ses 17 derniers tournois en près de neuf mois. Il craignait de ne plus pouvoir se concentrer sur 18 trous.

Et puis il a battu le peloton le plus fort de l’année – 99 des 100 meilleurs joueurs – et a rendu les choses faciles.

Le championnat de la PGA avait la foule la plus grande et la plus bruyante depuis le retour de la pandémie COVID-19 – la PGA of America a déclaré qu’elle limitait les billets à 10000, et cela semblait être le double.

Phil Mickelson marche avec son pouce vers le haut
Phil Mickelson a pris les devants sur les neuf derniers à Kiawah Island.(

AP: Chris Carlson

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L’heure d’ouverture donnait l’impression que le dernier jour pouvait appartenir à n’importe qui. Le vent a terminé son passage dans la direction opposée aux premiers tours, et bien qu’il y ait eu un score bas au début, Mickelson et Koepka ont échangé brillance et maladresse.

Koepka a volé le green avec un coin sur le deuxième trou par 5, ne pouvait l’écraser que d’environ 6 pieds pour sortir d’un mensonge impossible et a fait un double bogey, un swing à trois coups lorsque Mickelson a frappé un terrain habile de l’herbe épaisse derrière le vert.

Mickelson a percé un tir de sable de court du green sur le troisième par-5, seulement pour que Koepka soit à égalité pour la tête avec un swing de deux coups sur le sixième trou quand il a réussi un birdie et Lefty a raté le green bien vers la droite.

Kevin Streelman a brièvement eu une part de l’avance. Louis Oosthuizen se cachait, même s’il lui a fallu sept trous pour faire un birdie.

Et puis le potentiel de tout drame a été aspiré vers la mer.

Oosthuizen, sortant d’un birdie pour se rapprocher de trois, a dû s’allonger dans l’herbe épaisse le 13, puis a envoyé son troisième coup à droite du drapeau et dans l’eau, faisant un triple bogey.

Juste comme ça, Mickelson était en hausse de cinq et se dirigeait vers les trous intérieurs, le vent dans le dos sur le chemin du retour avec ce qui semblait être tout l’état de Caroline du Sud à ses côtés.

Phil Mickelson lève les mains en signe de fête en quittant le green.La foule derrière lui devient folle
Phil Mickelson a célébré devant des partisans bruyants sur l’île de Kiawah.(

AP: David J Phillip

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Les Australiens ont un tournoi à oublier

Ce fut un tournoi à oublier pour les Australiens.

Le joueur australien le mieux classé, Cameron Smith, a suscité de légers espoirs d’une charge vers un top 10 arrière avec deux birdies pour ouvrir son dernier tour, mais un bogey et un double bogey ont commencé peu de temps après une grosse glissade.

Smith a tiré un 77 de cinq sur cinq pour plonger à 7 sur.

Le joueur de l’European Tour Jason Scrivener a terminé en tant que premier Australien avec un score de trois sous 69 portant l’Australien de l’Ouest à 1-over pour la semaine, ce qui pourrait encore se traduire par un top-25 dans seulement sa deuxième majeure.

L’ancien numéro mondial Jason Day n’a pas réussi sa quête pour terminer dans le top 17 du tournoi, la marque devait avoir une chance de se qualifier pour l’US Open.

Un moins de 71 ans l’a vu terminer 4 fois pour la semaine.

Matt Jones a terminé en force avec un 68 pour passer à 2 points, Cameron Davis (72 ans) a terminé 7 points tandis que Lucas Herbert (72 ans) a signé à 9 points.

AP / ABC

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