Playoffs NBA 2021 – Le double long métrage de LA montre le retour des Lakers en forme, les Clippers hésitent

Tant qu’ils ont partagé les droits du basketball – et les cœurs – à Los Angeles, il y a eu remarquablement peu de matchs éliminatoires entre les Lakers et les Clippers au fil des ans. Comme zéro, pour être précis. Il y a quinze ans, les Lakers étaient à une victoire de la création de la première «série Hallway» au Staples Center. L’année dernière, les Clippers n’étaient qu’à une victoire d’affronter leurs rivaux en finale de la Conférence Ouest. Mais hélas, les Lakers ont pris une avance de 3-1 contre les Phoenix Suns en 2006, et les Clippers ont fait de même contre les Denver Nuggets en 2020.

Il y avait une chance qu’ils jouent au premier ou au deuxième tour cette année, mais les Clippers ont réussi à perdre leurs deux derniers matchs de la saison régulière contre deux des pires équipes de la ligue pour reporter un match potentiel jusqu’à la finale de la conférence. .

C’est ça. Un tas de ce qui aurait pu être et le double programme très étrange de mardi soir avec les deux équipes de Los Angeles – toujours les favoris des paris à Las Vegas à sortir de la Conférence Ouest – se prévalant à moins d’une demi-heure l’un de l’autre. , tous deux essayant de revenir après avoir abandonné le premier match de leur série éliminatoire de premier tour respective.

Ce soir-là, les deux équipes allaient dans des directions très différentes. Les Lakers, septième tête de série, ont battu les Suns, deuxième tête de série, 109-102 devant une foule bruyante, pour la plupart sans masque, de 11919 à Phoenix, pour égaliser leur meilleure série de 7 à 1-1 en rentrant à Los Angeles.

Les Clippers, quatrième tête de série, semblaient perdus en essayant de résoudre l’éclat du meneur de la superstar des Dallas Mavericks, Luka Doncic (39 points, sept rebonds, sept passes), traîné à deux chiffres à domicile pendant la majeure partie de la nuit devant un – a masqué une foule de 6885 personnes au Staples Center et a perdu 127-121 pour tomber dans un trou de 2-0 en rentrant à Dallas.

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Seules 31 équipes de l’histoire de la NBA ont remporté les deux premiers matchs d’une série best-of-7 sur la route. Vingt-sept de ces équipes ont remporté la série.

De grandes chances pour les Clippers, qui doivent maintenant se regarder longuement dans le miroir pour comprendre comment ces deux dernières saisons, qui ont commencé avec tant de promesses, auraient pu si loin se détourner de la piste.

La bataille alléchante de LA – qui semblait si inévitable après que les équipes se sont disputées contre Kawhi Leonard en agence libre il y a deux étés – se produira-t-elle jamais?

jouer

14h30

Luka Doncic poursuit son excellent départ en séries éliminatoires en marquant 39 points et en menant Dallas à une avance de 2-0 dans la série.

Pour deux équipes commençant la nuit dans le même trou, elles l’ont terminée plus éloignée que jamais. Les Clippers sont désormais à deux matchs de l’élimination et dans une profonde crise existentielle. Les Lakers ont apparemment redressé le navire avec des performances dominantes d’Anthony Davis (34 points, 10 rebonds, sept passes, trois blocs) et LeBron James (23 points, neuf passes) et un adversaire blessé rentrant chez lui pour deux matchs au Staples Center.

Davis avait mis la défaite dans le premier match sur lui-même et s’était juré de faire mieux. Après ce match, on lui a demandé si James lui avait donné des conseils sur la façon de réagir. “Nous sommes ensemble depuis un moment maintenant”, a déclaré Davis. “Il n’a pas besoin d’être dans mon oreille. Il l’a vu sur mon visage. Depuis l’année dernière, il a toujours été sur moi à propos de la perfection, jouant dur, jouant dans des environnements comme celui-ci. Donc ça porte ses fruits. Je suis arrivé au point où Je n’ai pas besoin que Bron entre et me dise ce que je dois faire. Je sais maintenant. “

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James et les Lakers ont prévenu les premiers, et ils avaient tous les deux de l’expérience – James n’avait jamais perdu les deux premiers matchs d’une série éliminatoire au cours de sa carrière de 14 ans – et dans les circonstances – le meneur de Phoenix Chris Paul a été entravé tout le match avec un blessure à l’épaule – de leur côté.

Pourtant, Phoenix en a fait un match compétitif derrière les performances audacieuses de Devin Booker (31 points) et du gardien de réserve Cameron Payne (19 points, 7 passes), et une autre soirée ultra-efficace du centre de troisième année Deandre Ayton (22 points, 10 rebonds sur 11-13 tir).

Payne a même rallié les Suns à une avance de 90-89 à la fin du quatrième quart, trouvant Ayton pour un dunk avec 5:39 à faire. Mais le courage de championnat de James et Davis a pris le dessus dans la dernière ligne droite en marquant 16 des 18 derniers points des Lakers pour sceller la victoire sur la route.

Il est difficile de savoir, comme c’est toujours le cas lorsque Paul subit une blessure en séries éliminatoires, à quel point les choses auraient pu être différentes s’il était en bonne santé. Il n’a pris que cinq tirs mardi soir et est resté absent plus de neuf minutes de la seconde période avec une épaule droite blessée, ce qui l’a empêché de tenter même un 3 points, les deux plus bas des séries éliminatoires en carrière selon ESPN Stats & Information.

Avec Paul blessé, Booker et Payne ont compris qu’ils devaient combler à la fois le vide de score et le manque de leadership, ce qu’ils ont admirablement fait. Mais au bout du compte, ils n’avaient aucune réponse pour Davis et James.

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“Ça va être difficile, mais nous devons tous intensifier”, a déclaré Booker. “Nous ne savons pas comment va sa santé en ce moment. À quelle vitesse il va se rétablir. Mais tout le monde doit donner un peu plus.”

Les Clippers ont prévenu une demi-heure plus tard, déterminés à être plus agressifs pour attaquer la jante contre une défense de Dallas toujours incohérente, et ont surtout réussi à le faire.

Leonard a marqué 30 de ses 41 points, un sommet du match, en première mi-temps. George a récolté 28 points, 12 rebonds et six passes. Mais personne n’avait de réponse pour Doncic, dont la brillance semble croître de façon exponentielle.

Dans le premier match de la série, les Clippers étaient réticents à fatiguer George ou Leonard en leur assignant la défense de Doncic. Dans le match 2, ils n’avaient pas d’autre choix.

Même lorsque les Clippers sont allés à leur code de triche: mettre Leonard – un ancien joueur défensif de l’année – à Doncic, il a quand même réussi à marquer huit points sur 3 des 6 tirs.

Mais peut-être le plus dommageable, Doncic a pivoté pour mettre en place ses coéquipiers chaque fois que les Clippers tenaient à l’arrêter. Les Mavericks se sont régalés de 3 points incontestés mardi, atteignant 11 des 14 (79%) et 18 des 34 3 points au total.

Tim Hardaway Jr. a frappé 6 sur 8 à 3 points dans le cadre de ses 28 points. Kristaps Porzingis a frappé 3 sur 4 3 dans le cadre de ses 20 points.

“Je donne du crédit à Luka. Il est bon. Il est spécial”, a déclaré George. “Nous devons nous montrer à la hauteur. Sinon, nous sommes perdus.”

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