Pleins feux sur les recrues qui ont eu un impact précoce dans les séries éliminatoires de la LNH

Malgré tout le discours sur l’expérience des séries éliminatoires nécessaire pour remporter la Coupe Stanley et les gars avec la barbe grise qui ont déjà été là-bas, les recrues volent la vedette tôt en séries éliminatoires de la LNH.

Trois gardiens de but recrues ont remporté un match, les champions en titre de la Coupe Stanley obtiennent une production majeure d’un attaquant recrue et la recrue probable de l’année a trouvé son rythme après un début difficile.

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Du gardien de but des Islanders de New York Ilya Sorokin, Alex Nedeljkovic de la Caroline et Spencer Knight de la Floride effectuant des arrêts contre Ross Colton de Tampa Bay et Kirill Kaprizov du Minnesota, le premier tour s’avère être une vitrine pour les recrues.

“Je pense que c’est un peu dans votre mentalité”, a déclaré l’entraîneur du Lightning, Jon Cooper. “J’ai vu des gars de 28, 29 ans ne pas être capables de faire des jeux que les joueurs de 20 et 21 ans ont réussi à faire, et c’est juste avoir cette mentalité de calmer tout.”

Seize des 27 patineurs recrues qui ont participé aux séries éliminatoires ont au moins un point, mais la confiance calme vient des gardiens de but recrues qui ont joué comme des vétérans.

Knight à 20 ans est devenu le plus jeune gardien à commencer un match éliminatoire et a accordé un but sur le premier tir qu’il a affronté lors de ses débuts en séries éliminatoires dans la LNH lundi soir. Puis il a arrêté les 36 prochains pour garder les Panthers en vie contre le Lightning.

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«Je l’ai juste abordé comme je l’ai fait à tous les autres matchs de hockey», a déclaré Knight. «J’étais un peu nerveux, mais ensuite j’ai pensé et je me suis souvenu que c’était juste jouer au hockey et j’ai juste essayé de contrôler ce que je pouvais et de m’amuser.

Knight n’a laissé aucun doute sur le fait qu’il repartira pour la Floride lors d’un autre match éliminatoire mercredi soir à Tampa Bay. Il en va de même pour Nedeljkovic dans le filet pour les Hurricanes, malgré le fait que le joueur de 25 ans n’a commencé que 23 matchs au cours de la saison dans le cadre d’un tandem de trois gardiens avec Petr Mrazek et James Reimer.

Arrêter 142 des 153 tirs de Nashville pour une moyenne de buts alloués de 2,13 et un pourcentage d’arrêts de, 928 en quatre matchs était plus que suffisant pour Nedeljkovic de rester dans le filet.

“Il n’a pas perdu son poste; il n’a pas mal joué”, a déclaré l’entraîneur Rod Brind’Amour, qui a remporté la Coupe en 2006 avec le gardien recrue Cam Ward, remportant les honneurs du joueur par excellence des séries éliminatoires. “Il a très bien joué, donc il n’y a vraiment aucune raison de le sortir.”

L’entraîneur des Islanders Barry Trotz n’aurait pas pensé à éliminer Sorokin après avoir arrêté 48 des 50 tirs de Pittsburgh lors d’une double victoire en prolongation lors du cinquième match, bien que le vétéran Semyon Varlamov ait parfois porté l’équipe pendant la saison régulière. Trotz n’est pas encore prêt à couronner Sorokin, malgré un GAA de 1,66 et un pourcentage d’arrêt de 0,951.

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“Il a bien joué dans cette série, (mais) pour moi, la grandeur est une question de longévité”, a déclaré Trotz. “Sidney Crosby et (Evgeni) Malkin et ces gars-là sont de très bons joueurs et joueurs d’élite depuis une décennie, et Ilya ne l’a pas encore prouvé en championnat, mais c’est un bon début.”

Kaprizov, le vainqueur probable du trophée Calder en tant que recrue de l’année, a connu un début difficile pour les séries éliminatoires. Le jeune ailier russe n’avait qu’une seule passe à montrer pour les quatre premiers matchs du Minnesota contre Vegas avant de marquer un gros but lundi pour aider le Wild à éviter l’élimination.

À l’opposé du battage médiatique de Kaprizov, Colton a joué un rôle démesuré pour le Lightning par rapport aux attentes. Il est intervenu au cours de la saison au milieu de blessures et a marqué 12 points en 30 matchs, donc ses deux buts en séries éliminatoires n’ont pas été une surprise.

“La saison régulière l’a clairement aidé”, a déclaré Cooper. “Mais vous devez être intrépide. Vous ne pouvez pas avoir de réservations. Vous ne pouvez pas vous retenir. Quand vous commencez à jouer pour ne pas perdre, c’est essentiellement là que vous allez perdre. Ces gars qui attaquent les situations et ont confiance avec elle ont généralement du succès. “

La confiance des attaquants débutants des Panthers Owen Tippett et Mason Marchment, qui ont combiné pour six points. La Floride serait exclue des séries éliminatoires sans le duo et Knight.

Il y a aussi d’autres recrues qui jouent bien aussi: Alex Newhook du Colorado, qui a disputé tout le balayage du premier tour de Saint-Louis, et Cole Caufield de Montréal, qui a remporté le Hobey Baker Award en tant que meilleur joueur universitaire du pays et a disputé le troisième match. contre Toronto.

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“Il y a beaucoup de choses à aimer”, a déclaré son coéquipier Nick Suzuki à propos de Caufield. «Il joue le match avec une tonne d’énergie, voit bien la glace. … Il est capable de jouer tous les jeux, et quand il a l’occasion de marquer, il est toujours prêt à tirer la rondelle.

Newhook a joué avec Knight au Boston College la saison dernière et, comme Caufield, n’a eu qu’une poignée de matchs de saison régulière avant d’être jeté dans le feu des séries éliminatoires. L’Avalanche s’attend à une amélioration continue de l’un de ses meilleurs espoirs.

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“Il commence à avoir un impact sur le côté offensif et (nous) lui faisons confiance défensivement”, a déclaré l’entraîneur Jared Bednar. “Ne pas jouer une tonne de minutes, mais il a été bon dans les minutes qu’il a jouées.”

Le personnel du Colorado surveillera la cohérence de Newhook alors que la concurrence se durcit. Cela vaut pour toutes les recrues, peu importe à quel point leurs débuts sont impressionnants.

“Vous devez le faire au fil du temps”, a déclaré Trotz. “Ce sera le test.”

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