Plus de 500 concurrents se rassemblent pour tester leur force et renouer des amitiés



C’est souvent considéré comme un moyen de prouver la domination physique, mais le bras de fer est plus complexe qu’il n’y paraît.

Les championnats nationaux canadiens à Winnipeg la fin de semaine dernière ont attiré un nombre record de plus de 500 inscriptions. Les concurrents cherchaient à atteindre le sommet de leurs classes et à raviver les relations impactées par la pandémie de coronavirus.

« Ça m’a tellement manqué, a dit Ryan Espey de Portage la Prairie. “C’est comme une grande réunion de famille, ces gens… Je les considère comme de la famille, pas seulement comme des amis.”

Une mer d’yeux a suivi Espey partout lors de la finale de l’événement dimanche avec des spectateurs l’arrêtant pour des poignées de main et des photos. Les téléphones portables se sont lancés dans les airs avec les doigts prêts à enregistrer ses matchs et beaucoup ont arrêté ce qu’ils faisaient pour le voir en action.

Espey a attiré l’attention de la salle et pas seulement à cause de ses gros biceps, de ses larges épaules et de sa silhouette montagneuse, mais parce qu’il est une légende.

L’homme de 45 ans fait du bras de fer depuis 1997, est salué comme le meilleur au Manitoba et l’un des meilleurs poids super lourds au pays. Il est également recherché par des concurrents du monde entier pour des supermatchs à enjeux élevés, qui l’ont amené aux États-Unis et à l’étranger.

Il est tombé amoureux de ce sport il y a 25 ans après avoir participé à un tournoi dans un bar de Portage la Prairie, mais a déclaré qu’il avait évolué au-delà d’un simple sport de bar.

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« Tout le monde a cet ami qui ne se perd jamais, n’est-ce pas ? » il a dit. “J’ai rencontré une tonne de ces gars et je leur ai donné leurs premières défaites, ils ne se rendent pas compte qu’il y a des gens qui font ça professionnellement là-bas.”

Espey était une attraction phare du tournoi de cette année, mais le peloton comportait une pléthore de talents émergents.

Laya Cornelson de l’Alberta est quelqu’un à surveiller dans le monde du bras de fer. Le joueur de 17 ans n’y est que depuis deux ans, mais est déjà un champion décoré avec une collection florissante de médailles et de ceintures de titre.

“Je dis aux gens que je suis un bras de fer et ils disent” oh, faisons du bras de fer “, ce sont généralement les gars bien sûr”, a déclaré Cornelson en riant. “Je les ai juste en quelque sorte battus et c’est génial.”

Cornelson a déclaré que les championnats nationaux de 2022 présentaient le plus de femmes qu’elle ait jamais vues lors d’un événement, ajoutant qu’ils lui avaient offert une excellente compétition.

“La camaraderie que je dis est incroyable”, a déclaré Santos. “Vous êtes peut-être des ennemis à la table, mais quand vous sortez, vous êtes vos amis et c’est ce qui est si bien dans ce sport.” ‐ Vivian Santos, conseillère municipale de Point Douglas et lutteuse de bras

“J’aime la pression sur mon dos et je parie que d’autres personnes aussi”, a déclaré Cornelson. “C’est le premier de la classe, tu es le meilleur. Tu dois tenir ta ceinture, tu dois être prêt et toujours être le meilleur et continuer à apprendre.”

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La formule pour devenir un lutteur de bras de championnat ne se limite pas aux steaks, aux poids et aux shakes protéinés. Les concurrents de tous âges se concentrent sur la technique, soulignant qu’il est difficile de réussir sans une base fondamentale solide.

“La plus grande clé du bras de fer est l’heure de la table”, a déclaré Vivian Santos, conseillère municipale de Point Douglas. “S’entraîner à table, deux à trois fois par semaine, c’est super important parce que tu peux faire des trucs à la salle de sport pour perfectionner ta force, tes bras, tes mains et tes doigts, mais rien ne vaut le temps à table.”

Les adversaires du bras de fer passent de féroces batailles sur la table à l’échange de tapes amicales dans le dos et de coups de poing en un instant. L’esprit sportif fait partie des raisons pour lesquelles Santos l’aime.

“La camaraderie que je dis est incroyable”, a déclaré Santos. “Vous êtes peut-être des ennemis à la table, mais quand vous sortez, vous êtes vos amis et c’est ce qui est si bien dans ce sport.”

Les organisateurs de l’événement n’étaient pas sûrs du nombre de participants qui se présenteraient pour les championnats nationaux, mais les sourires sur leurs visages en parlant de la participation auraient tout aussi bien pu être aussi gros que certains des biceps dans la salle.

La présidente de la Manitoba Armwrestling Association, Josee Morneau, a déclaré que les championnats nationaux sont importants pour la génération actuelle d’athlètes et la nouvelle génération en plein essor, qui comprend sa fille de 11 ans.

“J’ai commencé en 1995 et cela fait 27 ans… J’ai toujours la passion pour ça”, a-t-elle déclaré. “Maintenant, ma fille a la passion pour ça, ça me donne un défi parce que le rêve de ma fille est de me battre.”

Espey a déclaré qu’au cours des dernières années, il y a eu un changement où les concurrents ont commencé à préférer les événements de supermatch puisque les championnats nationaux ne pouvaient pas avoir lieu. Mais il a estimé que toute inquiétude concernant le fait que les championnats nationaux soient toujours un événement de premier plan pourrait être dissipée.

“Il y avait un doute sur leur retour aux championnats nationaux… les championnats nationaux attireraient-ils toujours une foule”, a déclaré Espey. “Je pense que la réponse est assez claire que” plus que jamais “est la réponse à cela.”

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Twitter: Gavin77axe

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